7 façons scientifiques dont votre animal de compagnie aide votre santé mentale

Si vous êtes propriétaire d’un animal de compagnie. Vous rentrez chez vous après une longue journée et vous vous asseyez avec votre ami à quatre pattes. Soudain, le stress ou la tristesse s’évanouit.

Il y a quelque chose à cela. Les animaux de compagnie peuvent apporter des avantages significatifs pour notre santé mentale. Et ce ne sont pas seulement des animaux d’assistance dressés, ce sont aussi des animaux domestiques de tous les jours. Ils nous donnent l’amour inconditionnel dont nous aspirons tous. À leur tour, leur compagnie offre de sérieux avantages psychologiques. Plus précisément, cependant, vous vous demandez peut-être : comment les animaux de compagnie peuvent-ils améliorer la santé mentale.

Pas en mesure d’avoir un animal de compagnie en ce moment ? Pas de soucis. Si vous souffrez d’anxiété. Vous pouvez également essayer un animal en peluche lesté ou commencer à briser certains mythes anxieux.

Si vous vous demandez comment améliorer votre santé mentale, vous voudrez peut-être envisager un ami à quatre pattes.

Mais d’abord, qu’est-ce que la santé mentale? Pour résumer, c’est notre bien-être émotionnel et psychologique. Et pourquoi la santé mentale est-elle importante ? Parce que la santé mentale compte autant que la santé physique. Lorsque vous faites face à un problème de santé mentale. tout comme lorsque vous êtes physiquement malade.

Mais comme moyen d’améliorer votre bien-être mental, en plus de travailler à l’élaboration d’un plan de traitement avec un thérapeute, un animal de compagnie pourrait apporter une mesure de confort importante.

Comment les animaux de compagnie peuvent-ils aider la santé mentale? De ces manières spécifiques  :

Diminution du stress et de l’anxiété

Le stress peut sembler intangible, mais nous pouvons le mesurer avec des éléments comme le cortisol (une hormone du stress) et la pression artérielle. En examinant les mesures clés indiquant le stress, des études montrent que passer du temps avec un animal de compagnie peut apporter une amélioration en matière de soulagement du stress.

La plupart des gens font face au stress de temps en temps. Mais un stress persistant et un sentiment d’inquiétude généralisé pourraient indiquer que vous vivez avec de l’anxiété. Ce n’est pas seulement se sentir anxieux parfois; c’est un terme générique pour un groupe de troubles de santé mentale pouvant être diagnostiqués.

Si vous vivez avec un trouble anxieux, un animal de compagnie pourrait vous aider à trouver un soulagement.

Dans le même ordre d’idées, les personnes anxieuses peuvent souffrir de crises d’anxiété (communément appelées crises de panique). Si c’est vous, vous voudrez peut-être envisager un chien ou un chat. Certains animaux d’assistance spécialement entraînés peuvent vous accompagner pour vous aider à traverser l’attaque.

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Réduire les sentiments de dépression et de solitude

La solitude peut être l’un des plus grands contributeurs aux problèmes de santé mentale. En fait, c’est un problème de plus en plus pressant aux États-Unis.

Mais beaucoup de gens trouvent que faire entrer un animal de compagnie dans votre maison peut aider. Le Human-Animal Bond Research Institute a récemment mené une étude avec Mars Petcare, le géant des produits pour animaux de compagnie. Ils ont constaté que 85 % des personnes interrogées étaient d’accord pour dire que l’interaction avec un animal de compagnie peut réduire le sentiment de solitude.

Et si vous vous sentez seul, il est important d’agir. La solitude prolongée peut contribuer au développement de la dépression.

C’est plus qu’un simple sentiment de tristesse. Le trouble dépressif majeur est une maladie mentale pouvant être diagnostiquée et traitée. Bien que vous deviez travailler avec un thérapeute pour élaborer un plan de soins pour vous-même, des études montrent que les animaux de compagnie, et les chiens en particulier, peuvent aider à atténuer les symptômes de la dépression.

Réduire les symptômes du SSPT

Le trouble de stress post-traumatique provoque un large éventail de problèmes de santé mentale, des flashbacks indésirables aux symptômes d’anxiété et de dépression. Après l’événement traumatisant, revenir à la « normale » peut sembler presque impossible.

vous n’avez pas à parcourir cette route seul. Les animaux de compagnie peuvent faire une grande différence. Les liens avec un animal peuvent aider à atténuer vos symptômes, à tel point que le département américain des Anciens Combattants suggère spécifiquement que la possession d’un chien soit un moyen de voir les avantages émotionnels pour les personnes atteintes de SSPT.

Renforcer la confiance

Selon une étude publiée dans l’International Journal of Environmental Research and Public Health, comparés aux enfants sans animaux, les enfants qui avaient des animaux de compagnie avaient généralement :

  • Amélioration de l’estime de soi
  • Moins de solitude
  • De meilleures compétences sociales

Cependant, ce n’est pas vrai que pour les enfants. Entre autres avantages notables, une étude menée conjointement par l’Université de Miami et l’Université de Saint Louis a révélé que les propriétaires d’animaux avaient renforcé leur estime de soi par rapport aux non-propriétaires. Ils étaient aussi plus en forme physiquement. Il y a quelque chose dans tout cet amour inconditionnel qui peut vraiment vous aider à vous sentir vous-même.

Vous aider à rencontrer des gens

Les bienfaits d’un animal de compagnie sur la santé mentale ne s’arrêtent pas à vous. Cette même étude de l’Université de Miami et de l’Université de Saint Louis a également révélé que les propriétaires d’animaux avaient tendance à être  :

  • Plus extraverti
  • Moins craintif et moins préoccupé
  • Moins seul

Si cela ne semble pas être une bonne combinaison pour construire une vie sociale, nous ne savons pas ce qui se passe. Lorsque vous possédez un animal de compagnie, vous pourriez être plus enclin à rencontrer des gens et à entretenir des relations.

Au-delà de cela, si vous obtenez un animal de compagnie, vous pouvez marcher, comme un chien, vous ouvrirez un tout nouveau cercle social. Vous pourriez être surpris du nombre de personnes qui vous arrêteront dans la rue pour demander à rencontrer votre chien. Et les parcs à chiens peuvent être un endroit idéal pour entamer une conversation avec quelqu’un qui a des intérêts communs ; à savoir, les membres de votre famille à fourrure.

Ajouter de la structure et de la routine

Posséder un animal de compagnie signifie que vous avez quelqu’un qui compte sur vous. Même au plus profond d’un épisode dépressif ou d’une saison particulièrement anxiogène, vous avez toujours besoin de nourrir votre animal et de lui accorder de l’attention.

Les problèmes de santé mentale peuvent faciliter la spirale, aggravant progressivement les symptômes. Votre animal de compagnie vous donne l’occasion de déplacer votre attention vers l’extérieur de vous-même. Lorsque vous êtes déprimé, il peut être facile de penser  : pourquoi la santé mentale est-elle importante ? Vous pourriez être tenté de vous laisser aller progressivement.

Ensuite, vous voyez votre animal de compagnie. Et vous avez un rappel tangible que vous avez une raison de vivre. Prendre soin de leurs besoins peut créer une structure et une routine dans votre vie, ce qui peut aider à lutter contre le trouble bipolaire et la dépression.

Nous aider à adopter des habitudes saines

En parlant de routine, votre animal de compagnie pourrait être d’une grande aide pour développer des habitudes saines. Les chiens, en particulier, peuvent vous forcer à :

  • Se lever le matin
  • Passer du temps à l’extérieur
  • Marchez au moins un peu chaque jour

En fait, les Centers for Disease Control and Prevention affirment que les bienfaits pour la santé de la possession d’un animal de compagnie peuvent s’étendre à une tension artérielle, à des taux de cholestérol et de triglycérides plus sains (ce dernier mesure la quantité de graisse dans votre sang).

Si vous vous demandez comment améliorer votre santé mentale ou celle de quelqu’un que vous aimez, un animal de compagnie pourrait être un bon point de départ, en particulier lorsqu’il est associé à un traitement comme une thérapie. Vous pouvez obtenir tous les avantages que nous venons de décrire en adoptant un animal de compagnie.

Si votre maladie mentale affecte gravement votre vie, vous voudrez peut-être envisager un animal d’assistance ou de soutien émotionnel.

Selon la définition de l’Americans with Disabilities Act, un animal d’assistance est un chien spécialement dressé pour aider une personne handicapée. Cela peut inclure un handicap mental. Vous pouvez amener un chien d’assistance conforme à l’ADA dans n’importe quelle entreprise du pays. Cela dit, l’obtention d’un chien d’assistance dressé nécessite pas mal de recherche et de travail, et entraîne des coûts.

Si cela vous semble écrasant, vous voudrez peut-être vous pencher sur les ASE. Ces animaux ne nécessitent aucune formation spécifique et sont couverts par le Fair Housing Act. En fait, en vertu de cette loi, ils ne sont pas considérés comme des animaux de compagnie. Au lieu de cela, ce sont des animaux d’assistance. Et cela signifie que vous pouvez vivre avec eux même dans des logements qui n’acceptent pas les animaux de compagnie. Pour que votre animal de compagnie soit certifié ESA, vous devez obtenir une lettre ESA d’un professionnel de la santé mentale.

La ligne du bas

Pourquoi la santé mentale est-elle importante? Parce que vous méritez de vous sentir bien autant que possible. Et les animaux de compagnie peuvent vous aider à améliorer votre santé mentale. Le lien avec votre animal peut atténuer les symptômes de la maladie mentale, vous donner de la compagnie et de la confiance et ajouter un niveau sain de structure à vos journées.

Même si vous ne pouvez pas adopter d’animal de compagnie pour le moment, vous pouvez toujours passer du temps de qualité avec votre animal en promenant votre chien, en faisant du bénévolat dans un refuge local ou en adoptant un animal.

Et si vous voulez en savoir plus sur la façon d’améliorer la santé mentale, nous avons quelques conseils pour vous aider à démarrer. limitez votre temps sur les réseaux sociaux.

Les informations contenues dans cet article sont uniquement à des fins éducatives et informatives et ne sont pas destinées à constituer des conseils médicaux ou de santé.