8 choses à savoir avant d'avoir un lapin de compagnie, selon les experts

Les propriétaires de lapins de compagnie disent souvent que leur vie a été changée à jamais lorsqu’un ou deux amis à queue blanche ont sauté dans leur cœur. Si vous vous armez des bonnes informations, les lapins peuvent être parmi les meilleurs animaux de compagnie avec lesquels vous aurez le plaisir de partager votre vie. Ils sont affectueux et intelligents ; ils peuvent être formés à la litière ; ils sont propres, calmes, curieux et, bien sûr, ridiculement mignons. Mais les lapins ne demandent pas aussi peu d’entretien que beaucoup le supposent. Pour savoir ce qui est nécessaire pour garder un lapin domestique heureux. Tant que vous planifiez à l’avance et faites vos recherches, vous serez sur la piste du lapin vers une relation très satisfaisante.

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STEKLO/ShutterstockLes lapins sont des créatures délicates à la fois physiquement et émotionnellement, ils ne font donc pas les meilleurs premiers animaux de compagnie pour les jeunes enfants. Même les enfants plus âgés peuvent s’ennuyer avec les tâches et les détails des soins aux lapins, alors assurez-vous qu’un adulte est responsable en dernier ressort.

« Le stéréotype est que les lapins font d’excellents animaux de compagnie pour les enfants, malheureusement ce n’est tout simplement pas le cas. Bien sûr, les enfants adorent les lapins, mais les lapins ne sont jamais ravis d’être pris en charge par de jeunes enfants. Les bruits forts et les mouvements brusques peuvent facilement effrayer et effrayer les lapins », explique Daniel Jacksonspécialiste du comportement animal et de la nutrition et PDG de Pet Lover Guy.

PompeuiSTR/ à ce que vous avez pu entendre, vous ne pouvez pas garder un lapin domestique dans un enclos ou un clapier extérieur, même de grande taille, pour deux raisons. Premièrement, les lapins domestiques ne tolèrent pas bien le froid ou l’humidité. Plus important encore, les lapins gardés dans un enclos extérieur sont très susceptibles d’être traqués par des prédateurs, notamment des chats errants, des renards, des ratons laveurs, des oiseaux de proie et des serpents. Même si ces prédateurs ne peuvent pas entrer dans l’enclos, les voir de l’extérieur peut facilement terrifier votre animal. Selon The Bunny Lady, garder un lapin de compagnie à l’extérieur peut réduire sa durée de vie de 10 ans à seulement cinq à sept ans.

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Olga Smolina SL/Shutterstock

Idéalement, les lapins devraient pouvoir courir (sous surveillance) dans la maison pour faire de l’exercice pendant au moins deux à quatre heures par jour, dans une zone désignée et fermée. En dehors de cette période, vous voulez également vous assurer que la maison de votre lapin est aussi spacieuse que possible.

« Pour le bonheur et la santé de votre lapin, il doit avoir le plus d’espace possible pour courir et jouer compte tenu de vos circonstances de vie particulières, y compris la cage ou l’habitat le plus grand et le plus spacieux que vous puissiez gérer », conseille Amanda Takiguchi, vétérinaire et fondateur de Trending Breeds. « La plupart des cages commercialisées pour les lapins que vous trouvez dans les animaleries sont tout simplement trop petites pour loger correctement un lapin, surtout si vous jugez nécessaire de le garder dans la cage pendant une grande partie de la journée, vous devez donc sérieusement envisager des alternatives telles que des habitats de bricolage construits à partir de cubes de grille de stockage de bureau (par lesquels beaucoup de gens ne jurent que par les lapins domestiques). »

Les lapins ont aussi besoin d’intimité. Si vous en avez plus d’un, chacun doit avoir un minimum de pieds carrés pour lui-même dans son enclos, même s’il s’agit d’un couple lié.

Farhad Ibrahimzade/ShutterstockLes lapins mâchent tout ce qu’ils trouvent, ce qui peut être dangereux pour eux et endommager votre maison. Dans l’espace qui est désigné comme base d’accueil, éloignez les cordons électriques et couvrez les moulures, les pieds des meubles et essentiellement tout ce que vous ne voulez pas être mâché. Pendant qu’ils sont en déplacement, ils doivent être surveillés et tout ce qui est vraiment dangereux doit être mis hors de danger.

Dans une vidéo sur la façon de protéger votre maison contre les lapins, Lorelei Carlsonexperte en lapins et maman humaine du célèbre Lennon le lapin, propose plusieurs moyens simples et peu coûteux de protéger votre zone lapin :

  • Placez du ruban adhésif d’expédition et des protections d’angle autour des coins des plinthes
  • Enveloppez les coins des murs et les plinthes avec des grilles d’étagères
  • Essayez un vaporisateur de pomme amère sur les articles que vous ne voulez pas que votre lapin mâche
  • Mettre les plantes toxiques hors de portée
  • Enveloppez le téléphone et les autres cordons électroniques dans des tubes flexibles, des couvre-fils ou simplement un tuyau d’arrosage ordinaire

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danilobiancalana/Shutterstock »Il est important de trouver un vétérinaire qui a été formé et qui a de l’expérience avec les soins médicaux des lapins. Cela peut être plus cher que les soins vétérinaires pour les chiens et les chats, car les lapins sont classés comme des animaux » exotiques «  », explique Takaguchi.

Et ne tardez pas à trouver ce vétérinaire, car les lapins domestiques doivent être castrés ou stérilisés dès le début, surtout si vous allez lier un lapin à un autre lapin. En plus des raisons de santé (jusqu’à 80 % des lapines développeront un cancer de l’utérus si elles ne sont pas stérilisées), la House Rabbit Society explique que « la castration ou la stérilisation de votre lapin améliore les habitudes de litière, diminue le comportement de mastication, diminue l’agressivité territoriale et donne à votre lapin un plus heureux, une vie plus longue. » Ils ont suggéré de faire stériliser votre lapin entre quatre et six mois.

Famille A3p/ShutterstockLes lapins domestiques prospèrent en couples collés. « Les lapins aiment être avec d’autres lapins et ne devraient jamais être gardés comme animaux de compagnie solitaires », selon Jackson. « Votre lapin sera beaucoup moins anxieux et beaucoup plus social avec un autre lapin autour. »

Cependant, ils ne s’entendent pas avec tous les lapins. C’est une bonne idée d’essayer des colocataires potentiels avec des « dates de jeu » dans les locaux du refuge ou de l’éleveur. Bien qu’il ne soit pas nécessaire à 100 % d’avoir un copain avec votre chignon, il est beaucoup plus important que vous passiez du temps de qualité avec eux s’ils sont seuls pour éviter l’ennui et la dépression.

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stock_studio/ShutterstockParfois, les nouveaux propriétaires de lapins sont d’abord déçus que leurs lapins ne soient pas aussi doux et câlins qu’ils en ont l’air. La réalité est que les lapins sont des créatures très sensibles et intuitives. Se rapprocher demande de la patience.

Beaucoup de lapins n’aiment pas être pris en main. En tant qu’animaux de proie, l’idée d’être soulevé du sol peut les surprendre et les stresser. Asseyez-vous ou allongez-vous sur le sol, à leur niveau. Passez beaucoup de temps à parler et à interagir avec votre nouvel animal de compagnie, en attendant qu’il s’approche de vous pour qu’il se sente en sécurité. Les friandises aident aussi, même si elles ne doivent pas supplanter leur alimentation habituelle.

Et sachez que la façon dont ils montrent de l’affection n’est peut-être pas ce à quoi vous vous attendiez au début. « Ce sont des animaux très intelligents avec un langage très complexe basé principalement sur des postures corporelles qu’ils utilisent pour communiquer des nuances profondes et subtiles d’émotion », explique Takiguchi. « Par exemple, un lapin vous pincera souvent comme moyen de communication. Pincer n’est pas de l’agressivité ou de la méchanceté, c’est de la communication. »

Arlee.P/ShutterstockLes aliments souvent associés aux lapins sont en fait riches en sucre. Une carotte pour une friandise occasionnelle est bonne mais causera des problèmes comme collation quotidienne. « Les ventres de lapin sont très délicats, et trop de choses en dehors de leur alimentation habituelle peuvent les envoyer en stase gastro-intestinale », souligne Carlson.

Takiguchi explique que les lapins ont besoin d’un régime herbivore spécifique composé principalement de foin d’herbe fraîche, en particulier de foin de fléole des prés, qui devrait représenter au moins 75 % de leur alimentation quotidienne, ainsi que de légumes frais à feuilles vert foncé et de beaucoup d’eau propre et fraîche à boire.