L'absence de droits pour les locataires avec animaux de compagnie est juste cruelle

Être locataire ne devrait pas empêcher la possession d’un animal de compagnie, mais pour un grand nombre d’entre nous qui louons, un animal de compagnie est hors de question. Il est temps que le statu quo change, écrit Charlotte Muru-Lanning.

Selon ses dossiers d’adoption, mon chat a été sauvé, avec le reste de sa litière entassée, sous une maison à Whangārei avant d’être transféré dans une animalerie à Tāmaki Makaurau. Quand je l’ai adopté il y a trois ans, en tant que chaton ridiculement petit, je vivais avec mes parents. Nous l’avons ramené chez lui et après une brève discussion, nous l’avons nommé Che.

L'absence de droits pour les locataires avec animaux de compagnie est juste cruelle

D’autant plus que, même si c’est mon chat, je ne le vois pas souvent.

Le plan était toujours que mon chat vive avec moi, mais les deux dernières locations dans lesquelles j’ai vécu n’autorisaient pas les animaux de compagnie. Donc Che vit toujours avec mes parents. C’est le résultat direct de la position par défaut en matière de propriétés locatives en Nouvelle-Zélande  : pas d’animaux.

Lorsque la loi de 2020 modifiant la loi sur la location à usage d’habitation était en cours de discussion au parlement, il semblait qu’il y avait de l’espoir pour ceux d’entre nous qui avaient des animaux de compagnie ou qui souhaitaient en adopter un. Dans le cadre des réformes – qui visaient à mieux équilibrer la sécurité et la stabilité des locataires avec les intérêts des propriétaires – figuraient des propositions visant à modifier la loi afin que davantage de locataires puissent avoir des animaux de compagnie dans les immeubles locatifs.

Che faisant la sieste et prêt et attendant sur le banc de la cuisine./ s: Charlotte Muru-Lanning)

Lorsque le projet de loi final a été adopté, il s’agissait de l’une des mises à jour importantes de nos réglementations en matière de location depuis des années  : donner aux locataires plus de droits pour apporter des modifications mineures aux logements, supprimer les résiliations de bail sans motif et permettre au Tribunal du bail de supprimer les noms des parties dans les décisions. Il manquait de manière flagrante à ce qui était servi toute mention d’animaux de compagnie de toutes sortes. Et ce malgré le fait que 41% de tous les ménages néo-zélandais possèdent au moins un chat et 34% possèdent un chien. Et la raison du gouvernement pour cette omission était qu’elle provoquait trop de débats et qu’il fallait plus de temps pour trouver une solution.

Il existe de nombreux exemples à l’étranger où la loi sur le bail adopte une approche beaucoup plus humaine envers les animaux de compagnie. Dans l’État australien de Victoria, par exemple, à la suite des modifications apportées à leur loi sur les locations en 2020, la valeur par défaut est devenue que les animaux de compagnie sont autorisés dans les locations. Depuis les réformes, les propriétaires ne peuvent pas « refuser de manière déraisonnable leur consentement à un locataire souhaitant garder un animal de compagnie », et doivent obtenir l’approbation du tribunal pour le faire. En Allemagne, les propriétaires ne sont pas autorisés à imposer une interdiction générale des animaux de compagnie de toutes sortes. De même, dans la province canadienne de l’Ontario, les propriétaires ne peuvent pas expulser les locataires pour possession d’animaux dans la plupart des cas.

Je peux dire par expérience que même sans l’ajout d’un animal de compagnie, il est extrêmement stressant d’essayer de trouver une location dans ce pays. Lorsque vous commencez à additionner les exigences concernant ce que vous pouvez vous permettre en termes de loyer, les dates d’emménagement, les besoins d’accessibilité, la proximité des écoles ou des bureaux, le bassin de ce qui est disponible commence à diminuer très rapidement. Avoir un animal de compagnie ne fait qu’aggraver cette incertitude et cette instabilité pour ceux qui recherchent un endroit où vivre.

Lorsque j’ai sondé les annonces de location Trade Me il y a deux semaines, seulement 14% des 9 466 locations disponibles à travers le pays avaient coché l’option « animaux de compagnie OK ». Ce pourcentage était bien pire à Northland, où seulement 5% des 134 locations acceptaient les animaux domestiques, ou à Otago où 6% des 461 propriétés disponibles l’étaient. Si vous êtes à la recherche d’une location à Gisborne, vous n’aurez pas de chance – aucun des biens locatifs répertoriés à l’époque n’autorisait les animaux de compagnie. Même dans les villes avec un nombre supérieur à la moyenne de locations acceptant les animaux de compagnie, les options étaient extrêmement limitées. Sur les 933 locations de Canterbury, 23% acceptaient les animaux domestiques et environ 30% des 20 maisons de location à Marlborough acceptaient les animaux domestiques.

De même, cette lutte pour trouver un foyer est reprise par un grand nombre d’animaux à Aotearoa. Les refuges pour animaux à travers le pays ont déclaré être à pleine capacité ou presque cette année. Ce n’est pas un problème nouveau, mais il est probablement aggravé par la crise du coût de la vie, les problèmes de personnel et l’instabilité du logement. Sachant cela, il semble absurde que nous ne fassions pas plus pour éliminer les obstacles inutiles à la possession d’animaux de compagnie afin d’atténuer cette pression. C’est bon pour les animaux, c’est bon pour les communautés et c’est souvent très bien pour la personne qui les adopte – des études sans fin ont montré comment avoir un animal de compagnie peut réduire les niveaux de stress, d’anxiété, d’insomnie et de dépression.

Notre absence de droits de location pour les propriétaires d’animaux est souvent justifiée comme une réponse rationnelle aux exigences d’assurance, au plafonnement des paiements de caution et aux règles relatives à l’usure. On pense que la responsabilité imposée aux propriétaires pour tout dommage potentiel causé par les animaux de compagnie serait trop lourde. Mais alors que tant de personnes dans ce pays sont empêchées de posséder une maison (au profit immense de quelques-uns), elles ne devraient pas non plus être exclues d’un avenir avec un animal de compagnie et de toute la joie qu’il peut apporter.

Alors que la location en Nouvelle-Zélande passe de quelque chose qui était autrefois largement transitoire et temporaire à quelque chose qu’un nombre croissant d’entre nous se demande si nous allons le faire pour toujours, le statu quo concernant les animaux de compagnie dans les locations devient de plus en plus inadmissible. L’omission des droits de location pour animaux de compagnie n’est qu’un symptôme misérable de notre attitude envers les locataires dans ce pays. Et en ce qui me concerne, c’est une attitude implacablement et inutilement cruelle.

Ces jours-ci, je vois mon chat environ une fois par quinzaine. J’ai de la chance que mes parents puissent s’occuper de lui. Et j’ai de la chance que nous vivions dans la même ville. Pourtant, la plupart du temps, l’énergie ineffable qu’un animal apporte à la maison me manque, la certitude d’une bonne nuit de sommeil qui accompagne un chat recroquevillé au bout du lit et la joie de rentrer à la maison après le travail avec un petit animal.

Au lieu de cela, j’arrive à la maison la plupart des nuits dans mon appartement sans animaux et je passe devant la porte du chat qui a été grossièrement scellée avec du mastic avant que mes colocataires et moi emménagions.