Les amoureux des animaux iraniens dénoncent la proposition d'interdire les animaux de compagnie

NEW DELHI : Huit guépards namibiens sont arrivés samedi en Inde, dans le cadre d’un projet ambitieux visant à réintroduire l’animal terrestre le plus rapide du monde dans ce pays d’Asie du Sud où il a disparu depuis plus de 70 ans.

Les guépards, autrefois présents en grand nombre en Afrique et en Asie, sont menacés d’extinction à l’échelle mondiale, leur population étant estimée à moins de 8 000 individus à l’état sauvage, en baisse de 50 % au cours des quatre dernières décennies.

En Inde. Le projet Cheetah, lancé le 17 septembre à l’occasion de l’anniversaire du Premier ministre indien Narendra Modi, devrait coûter 11 millions de dollars sur cinq ans. L’Indian Oil Corporation offre un soutien financier.

« Il y a des décennies, le lien séculaire de la biodiversité était rompu et s’était éteint. Aujourd’hui, nous avons une chance de le reconnecter », a déclaré Modi après avoir relâché les chats sauvages dans un enclos souple du parc national de Kuno. « L’Inde du XXIe siècle donne au monde entier le message que l’économie et l’écologie ne sont pas des domaines contradictoires. »

En bref

Les guépards, autrefois présents en grand nombre en Afrique et en Asie, sont menacés d’extinction à l’échelle mondiale, leur population étant estimée à moins de 8 000 individus à l’état sauvage, en baisse de 50 % au cours des quatre dernières décennies.

Le plan est de déplacer des lots de guépards d’Afrique australe vers l’Inde, jusqu’à ce que le pays ait une population de guépards d’environ 40. Samedi, le premier lot est arrivé sur un Boeing 747 de Namibie et a été emmené dans leur nouvelle maison dans l’État central de l’Inde. du Madhya Pradesh.

Le Dr Satya Prakash Yadav, directeur du Wildlife Institute of India, qui supervisera le projet.

« Le plan est d’avoir 20 guépards la première année et après cela, en fonction de leur capacité d’adaptation, de leur survie, de leur conservation, de leur reproduction et de leur comportement, nous compléterons la population chaque année pendant les cinq prochaines années, à moins qu’une meilleure population viable ne soit établi », a déclaré Yadav. À Kuno, les guépards partageront 5 000 kilomètres carrés de forêts et de prairies avec d’autres animaux sauvages, dont des léopards. Mais les experts disent que ce n’est pas assez d’espace pour que les chats nouvellement arrivés puissent prospérer.

L’expérience ambitieuse devrait fournir un habitat d’au moins 10 000 kilomètres carrés et inclure une population de proies sauvages pour les guépards, selon Ullas Karanth, un expert de la faune au Center for Wildlife Studies de la ville méridionale de Bangalore. Kuno est trop petit pour soutenir une population de guépards, a-t-il dit.

« Cet habitat aurait dû être créé avant d’amener ces guépards africains ». « Le projet actuel met la charrue avant les bœufs, amenant les guépards avant que l’habitat ne soit convenablement préparé.

« Ce n’est pas un objectif de conservation scientifique, mais plutôt un effort de relations publiques qui finira par n’être qu’un autre grand zoo touristique. »

« La question clé qui doit être posée est  : quel est le but de cet exercice ? » Avijit Sarkhel, un activiste de la faune basé à Delhi. alors qu’il s’inquiétait de la capacité de l’Inde à protéger les guépards.

« Je ne suis pas sûr que ce soit une sage décision. Pour moi, il s’agit davantage de reconquérir la place de l’Inde en tant que plus grand bassin de chats sauvages au monde », a déclaré Sarkhel. « Nous devons voir comment nous pouvons gérer cela. »

Le parc national de Kuno était destiné à abriter certains des derniers lions asiatiques restants – et les experts disent que la région est plus adaptée à ces animaux. Les habitants d’une vingtaine de villages ont été relocalisés pour ce projet, qui promettait le développement touristique de la région.

Mais le projet a été bloqué après que le gouvernement de l’État du Gujarat, où vivent tous les lions asiatiques, se soit opposé à cette décision. Il y a deux ans, la Cour suprême s’était prononcée en faveur d’un projet d’importation de guépards de Namibie, importés à titre expérimental.

« Nous devons nous rappeler que les villages qui ont été évacués souffrent d’extrême pauvreté, de malnutrition et d’arriération et ces problèmes auraient été résolus si le tourisme avait été autorisé à se développer autour du parc national de Kuno », Ajay Dubey, un activiste social et faunique de la ville de Bhopal dans le Madhya. Pradesh.

Avec les guépards maintenant amenés dans le but de restaurer leur population, les « villageois ont perdu tout espoir d’amélioration de leurs moyens de subsistance », a déclaré Dubey.