Les animaux de compagnie nous ont aidés à travers COVID, maintenant ils ont besoin de l'aide des gens

Minkus le boxeur est détenu par Roxann Wilkinson, résidant dans son bureau au Ingham County Animal Control and Shelter.

MASON-Un ménage sur cinq a adopté des animaux de compagnie à l’échelle nationale pendant l’épidémie de COVID. Avec le confinement, la vie a changé non seulement pour les humains, mais aussi pour les animaux qui les entourent.

Les animaux de compagnie nous ont aidés à travers COVID, maintenant ils ont besoin de l'aide des gens

Pour Debbie et Jesse Hodges, parents adoptifs de divers animaux au fil des ans, cela ressemblait à élever une portée de chiots bull mastiff nés dès le début de la pandémie. Debbie Hodges a déclaré que cela « vous donne quelque chose à faire, un peu d’estime de soi ».

Une perte dans la famille au début du verrouillage a aggravé le défi des Hodges d’une demi-douzaine de chiots et d’un événement mondial majeur. Sur les 10 chiots nés, cinq ont survécu.

« Je me suis un peu accroché aux chiots », a déclaré Debbie Hodges. « Vous devez vous lever, vous devez vous déplacer, vous devez les emmener en promenade. »

Les refuges pour animaux sont également confrontés à des difficultés. Ingham County Animal Control and Shelter à Mason a dû fermer temporairement en 2020 en raison des réglementations de verrouillage COVID. Le refuge a lancé un appel aux résidents pour qu’ils ouvrent leurs maisons aux animaux qui n’ont nulle part où aller.

Heidi Williams, directrice du contrôle des animaux du comté d’Ingham, a déclaré. « Nous avons placé tous les animaux sauf quelques dizaines en 48 heures. Beaucoup de foyers (d’accueil) ont fini par les garder. La solution a eu des conséquences.

« Les animaux nous ont aidés, mais nous ne les avons pas vraiment aidés. »

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Heidi Williams

« Nous voyons beaucoup de ce que nous aimons appeler des » chiots pandémiques « , a déclaré Williams. Ils n’ont pas eu une bonne socialisation, ils ne sont pas sortis en public. Donc, nous constatons des problèmes de comportement. dit Williams.

Même dans les bons moments, les animaux ont du mal à s’adapter à l’abri. La plupart des chiens âgés de 9 à 18 mois sont renvoyés en raison de ce que Williams appelle leur « adolescence coquine ». Elle sympathise avec ces propriétaires, élevant elle-même un chiot. « J’en ai un qui est dans cette phase en ce moment, ce sont des enfers absolus. Mais si vous pouvez vous en sortir, ça en vaut vraiment la peine.

« Nous avons lancé un programme appelé Fear Free Sheltering, qui consiste notamment à essayer de réduire l’anxiété, le stress et les frustrations des animaux pendant qu’ils sont avec nous. » Williams a déclaré que les chiens avaient besoin de 18 heures de sommeil et qu’ils en avaient environ 12 dans le refuge. « Quand je manque de sommeil, je suis grincheux et personne ne voudra m’adopter. »

En essayant de rendre leurs animaux plus adaptés, le refuge a pour objectif de faire du temps passé par les animaux dans l’établissement une meilleure expérience lorsqu’ils sont adoptés. L’embauche d’un coordonnateur de l’enrichissement dès le début de la pandémie a aidé.

Roxann Wilkinson, coordinatrice du comportement et de l’enrichissement du refuge, a déclaré que les choses ne sont pas revenues à la normale comme tout le monde l’avait espéré. « Nous constatons des problèmes économiques. Le nombre d’adoptions et d’admissions, on ne peut rien y comparer. Cela fait des ravages dans mes statistiques.

Wilkinson a déclaré qu’elle n’était pas en mesure de rendre compte de tous les animaux de compagnie adoptés dans le comté d’Ingham pendant la pandémie. « Les gens trouvaient des chiens errants et les gardaient, c’était une période sans précédent. »

Williams dit qu’elle espère un avenir au-delà de COVID-19, notant que l’augmentation rapide des animaux gravides a contribué à la surpopulation dans les chenils et les cages du refuge.

Williams a déclaré que le refuge avait pour objectif de lancer un programme de piège gratuit, de stérilisation et de libération l’année prochaine. Jusque-là, dit-elle, les gens peuvent contacter le refuge pour animaux pour obtenir des conseils sur les options de stérilisation et de stérilisation à faible coût.

Debbie Hodges est reconnaissante pour la joie que les chiots Bull Mastiff ont apportée. « Les gens se sont retrouvés chez eux avec plus de temps. La pandémie nous a vraiment tous isolés du contact humain. » Elle a dit que les chiots ont finalement été adoptés dans des foyers aimants, « Les gens cherchaient à combler ce vide et ces animaux étaient capables de faire exactement cela. »