Les animaux de compagnie peuvent être comme une famille. Voici une façon dont les femmes fuyant la violence n'ont pas à les abandonner

Les animaux de compagnie peuvent être comme une famille. Voici une façon dont les femmes fuyant la violence n'ont pas à les abandonner

Chaque année, le programme Safe For Pets Too aide 15 à 20 femmes fuyant la violence domestique à sauver leur animal de compagnie. (Raechel Huizinga/CBC)Les animaux viennent généralement à eux en bonne forme.

Les animaux de compagnie peuvent être comme une famille. Voici une façon dont les femmes fuyant la violence n'ont pas à les abandonner

C’est le point, selon Krista Foreman, vétérinaire et propriétaire de l’hôpital vétérinaire SouthPaw à Fredericton.

Les femmes fuyant la violence domestique aiment et s’occupent généralement de leurs animaux, c’est pourquoi le programme Safe For Pets Too existe – pour trouver un foyer temporaire jusqu’à ce qu’une femme puisse trouver un endroit sûr et respectueux des animaux.

Safe For Pets Too travaille avec des refuges et des services de police pour accueillir les animaux que les femmes ne veulent pas laisser derrière elles lorsqu’elles fuient une situation de violence. En un peu plus d’une décennie d’élevage de chiens, de chats, de chevaux, de reptiles et même d’une chèvre, Foreman estime que le programme a eu un taux de réussite de 95 % pour reconnecter les propriétaires avec leurs animaux de compagnie.

Les bénévoles accueillent des animaux de compagnie jusqu’à 30 jours pendant que les femmes utilisant le programme recherchent un logement approprié. Si nécessaire, cette période d’accueil peut être prolongée jusqu’à 60 jours.

« Je suis content qu’il soit disponible pour aider les gens », a déclaré Foreman, qui a aidé à lancer le programme en 2011.

Foreman est diplômée de l’Atlantic Vet College en 1999 et exploite son hôpital vétérinaire à Fredericton depuis 2004. Elle aide à trouver des bénévoles pour favoriser les animaux et coordonne avec les vétérinaires prêts à donner de leur temps pour examiner les animaux de compagnie sauvés.

Il y a des bénévoles qui encouragent depuis le début du programme, a déclaré Foreman.

La sécurité est une priorité

et les animaux qu’ils accueillent ne sont pas de la même région qu’ils vivent – même le survivant ne sait pas où se trouve son animal jusqu’à ce qu’il soit réuni, bien qu’ils reçoivent des mises à jour régulières sur le bien-être de l’animal.

Le programme aide généralement environ 15 à 20 femmes chaque année, selon Tammy Ward, un agent de la GRC à la retraite qui est également président du comité du programme.

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Tammy Ward, un agent de la GRC à la retraite, a aidé à lancer le programme Safe For Pets Too en 2011. (Fourni par Tammy Ward)Elle a dit que lorsque le programme a commencé, les gens ont commencé à l’utiliser tout de suite. L’une des premières femmes à avoir utilisé Safe For Pets Too avait un fils autiste dont le compagnon était un chien.

« Elle a dit en gros : ‘C’est un membre de ma famille, je ne peux pas le laisser derrière moi’. »

Ward a déclaré que beaucoup de femmes ressentaient la même chose; craignant ce qui pourrait arriver à leur animal de compagnie, ou qu’ils ne pourront jamais récupérer l’animal une fois qu’ils seront partis.

Les refuges pour femmes n’accueillent pas non plus d’animaux, un autre obstacle pour les personnes qui tentent de quitter des situations abusives, a déclaré Ward. L’argent peut aussi être un problème; parfois, les femmes qui quittent des situations de violence ne travaillent pas et n’ont pas de source de revenu pour s’occuper de leur animal de compagnie.

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Comment ça fonctionne

Pour des raisons de sécurité, le programme n’est pas aussi simple que d’aller chez un survivant et de récupérer l’animal.

Les femmes qui souhaitent utiliser le programme doivent remplir une demande par l’intermédiaire d’un refuge, de la GRC ou de la police locale, ou d’un travailleur de proximité, qui se connecte ensuite à Safe for Pets Too. C’est parce que le mandat du programme n’est pas pour les conflits de propriété, a déclaré Ward, mais pour aider les personnes fuyant la violence domestique qui disent que leur animal pourrait être blessé ou tué s’ils partent.

Une fois que les demandes sont parvenues à Safe For Pets Too, Ward a déclaré que le programme se coordonne avec la SPCA du Nouveau-Brunswick et les forces de l’ordre, qui sont chargées de récupérer les animaux.

Les femmes recherchent alors un logement sûr et adapté aux animaux de compagnie tandis que les gardiens d’accueil s’occupent de leurs animaux. Une fois qu’ils ont un logement sécurisé, ils sont réunis avec leur animal de compagnie.

Ce n’est pas un processus facile. Mais, a déclaré Ward, ces femmes « sont fortes, elles sont résilientes et elles le font ».