Lorsque les animaux de compagnie sont des membres bien-aimés de la famille, pleurons leur perte, sans jugement : Nancy Kelsey

CLEVELAND, Ohio – J’étais tellement excitée quand j’ai trouvé un chandail festif pour mon Chihuahua, Zelda, au début de la semaine dernière. Mais elle n’a jamais pu le porter.

Je ne le savais pas à l’époque, mais l’après-midi de la veille de Noël, elle serait partie.

Lorsque les animaux de compagnie sont des membres bien-aimés de la famille, pleurons leur perte, sans jugement : Nancy Kelsey

Après des jours à l’hôpital et à la suite de l’explosion hivernale qui s’est glissée dans le nord-est de l’Ohio, je me suis retrouvée à voyager avec mon mari à Copley, où mon Chihuahua de 5 livres a été hospitalisé. En nous voyant mon mari et moi pour la première fois en près de 72 heures, elle est entrée avec enthousiasme dans mes bras et a fait les cent pas entre nous, alors que nous la caressions doucement.

J’ai gardé l’espoir dans ces moments qu’elle défierait peut-être les probabilités et rentrerait à la maison avec nous ce jour-là, même si le vétérinaire a expliqué que nous avions atteint la fin des options pour la maintenir en vie et en bonne santé. J’avais prié et prié pour un miracle et allumé mon paquet de sauge pour tacher ma maison. Mais quelques minutes après notre arrivée, elle semblait épuisée.

Zelda était immobile comme une plume dans mes bras, un endroit où elle s’était régulièrement retrouvée des milliers de fois auparavant. Sauf que, cette fois, ma Zelda était enveloppée dans une couverture avec un cathéter délivrant des diurétiques à son petit corps et une machine à oxygène canalisant l’air près de son nez. Zelda avait du mal à respirer et à garder les yeux ouverts, car ses poumons travaillaient si fort. Notre gentille fille souffrait d’insuffisance cardiaque congestive, avec deux valvules cardiaques qui fuyaient, laissant entrer plus de liquide dans ses poumons que les médicaments qu’elle recevait ne pouvaient éliminer.

semblaient être une confluence cruelle et injuste de circonstances.

Notre saga avec notre fougueuse Zelda de 10 ans a commencé en novembre 2021, alors qu’elle ne parvenait apparemment pas à se mettre à l’aise un soir. Elle faisait des bruits comme si elle crachait une boule de poils mais ne pouvait pas reprendre son souffle. Tout parent d’animal de compagnie qui a connu la panique de tels bruits peut probablement comprendre. C’est terrifiant. Il a persisté pendant ce qui semblait être une éternité. Nous avons essayé de trouver une salle d’urgence pour animaux de compagnie qui pourrait la prendre. Par chance, notre place habituelle était pleine et ne pouvait pas la voir. Le vétérinaire Copley était un dernier recours. Mais cela a fini par être exactement là où elle devait être. Ils avaient une équipe de cardiologie expérimentée, qui a conçu un plan à long terme qui a ramené Zelda chez nous un jour plus tard et l’a empêchée de souffrir d’insuffisance cardiaque pendant plus d’un an, avec l’aide du Dr Megan de la Tremont Animal Clinic.

La résilience de Zelda m’a donné beaucoup d’espoir que ma fille volontaire rebondirait si elle se retrouvait à nouveau en insuffisance cardiaque. Donc, même si je savais que son espérance de vie était comme un compte à rebours après sa première hospitalisation, je gardais espoir. C’est pourquoi j’ai été absolument éventrée par sa perte.

Il y a encore, du moins pour moi, une peur de partager à quel point je pleure sa perte. Elle faisait vraiment partie de notre famille. Certaines personnes jugent à quel point vous pleurez quelqu’un qu’elles perçoivent comme un simple animal de compagnie. Nous devons normaliser les animaux de compagnie en deuil, sans mettre de paramètres sur combien c’est trop et sans comparer ces pertes aux décès d’êtres humains. C’est une comparaison injuste.

Mon mari et moi plaisanterions en disant que Zelda était, à bien des égards, la manifestation de moi sous forme canine. Nous aimons tous les deux les câlins, une bonne sieste, être au chaud, se prélasser au soleil, grignoter et se balader dans la nature. De plus, nous pourrions tous les deux être décrits avec précision comme fougueux et opiniâtres. Nous dirions aussi, en plaisantant, que Zelda était mon infirmière, car chaque fois que j’étais malade, elle rampait à côté de moi dans le lit, ce qui était apparemment sa façon de s’assurer que j’allais bien. Si je toussais ou éternuais, Zelda levait la tête pour me regarder et se blottissait de plus près. Même si elle était une petite fille, elle avait un grand cœur.

Donc, même si Zelda n’a pas pu porter son pull de Noël, et malgré l’immense chagrin que je ressens depuis sa perte – depuis le moment où j’ai trouvé sa laisse des heures après son décès, jusqu’à la première fois où je me suis réveillé sans qu’elle soit recroquevillée à côté de moi, le lendemain matin – je ne changerais rien à notre temps ensemble.

La vérité est que nous étions au-delà de la chance de l’avoir, peu importe la brièveté du temps. Je ne suis pas sûr que cette chronique lui rende justice, mais où qu’elle soit, j’espère qu’elle sait à quel point elle était aimée et à quel point elle nous manque.

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