Les animaux de compagnie mouillés sont des animaux de compagnie désordonnés : gardez votre meilleur ami en sécurité, propre et sec cet automne

Le mois de septembre annonce le net changement des saisons : l’été est fini, l’automne est là. Le lever du soleil est plus tard, le coucher du soleil plus tôt. La température ambiante a baissé. C’est moins ensoleillé, et même quand le soleil brille, il y a encore de la fraîcheur dans l’air. Le vent souffle plus fort et on a l’impression qu’il pleut plus souvent et plus longtemps.

Nous, les humains, nous adaptons facilement à ces changements – en portant des vêtements différents, en modifiant nos activités (par exemple, passer plus de temps à l’intérieur) et en ajustant le chauffage de notre maison (autant que le coût plus élevé le permet cette année).

Les animaux de compagnie mouillés sont des animaux de compagnie désordonnés : gardez votre meilleur ami en sécurité, propre et sec cet automne

Mais qu’en est-il de nos animaux de compagnie ? Ils sont sous notre contrôle, dans une plus ou moins grande mesure, ils ne peuvent donc pas simplement ajuster leur vie à leur guise. Nous devons prendre des mesures pour nous assurer qu’ils continuent à profiter de la vie autant que jamais.

Les domaines à revoir sont :

Lumière du jour

Au fur et à mesure que nous traversons l’automne de l’été à l’hiver, il reste sombre plus longtemps le matin et le crépuscule descend plus tôt le soir.

Les comportementalistes nous disent que les chiens doivent être promenés pendant une demi-heure, deux fois par jour.

La diminution de la lumière du jour a un impact significatif sur la visibilité des animaux de compagnie lors de leurs déplacements, avec une augmentation conséquente du risque d’accidents de la route. Cela affecte différemment les chiens et les chats.

Les chiens sont généralement promenés par leurs propriétaires et légalement, ils doivent être sous le contrôle de leurs propriétaires. Cependant, il est toujours logique qu’ils soient aussi visibles que possible  : j’ai vu des chiens se faire heurter par des voitures alors qu’ils étaient encore en laisse, après avoir quitté le trottoir dans la circulation. Les colliers et harnais haute visibilité sont largement disponibles; les propriétaires doivent utiliser ce type d’équipement pour s’assurer que leurs chiens sont aussi faciles à voir que possible dans les phares des voitures (ainsi que pour porter eux-mêmes des vêtements à haute visibilité). Des lumières LED clignotantes sont également disponibles pour les colliers (et les bras humains). Les lampes de collier ont une valeur supplémentaire si vous promenez votre chien sans laisse dans l’obscurité : vous pouvez voir précisément où il se trouve, à distance.

Les chats sont des agents libres, allant et venant à leur guise, mais cela signifie qu’ils ont un plus grand risque que les chiens d’être heurtés par des voitures. Un collier réfléchissant haute visibilité est un moyen simple de s’assurer qu’ils peuvent être vus plus facilement par les automobilistes, réduisant ainsi le risque d’accident.

Chaleur

La température ambiante plus fraîche des mois d’automne et d’hiver a un impact sur les animaux de compagnie. Les animaux de compagnie plus âgés, en particulier, sont touchés, avec une aggravation des problèmes médicaux tels que les articulations arthritiques. La plupart des animaux domestiques vivent à l’intérieur avec des humains, ils sont donc gardés aussi chauds que nous, ce qui leur convient bien. Cependant, les chiens et les chats de ferme peuvent vivre dans des dépendances et des hangars, et il est important que leurs espaces de vie soient maintenus raisonnablement chauds, secs et à l’abri des courants d’air. En vertu de la loi irlandaise, les propriétaires sont légalement tenus de garder leurs animaux domestiques à l’abri de l’inconfort, ce qui inclut de les héberger dans un environnement bon pour leur santé et leur bien-être.

Si les chiens sont sortis pour des promenades par temps plus frais, certains sont vulnérables au refroidissement. Les petits chiens ont un rapport plus élevé entre la surface et le poids corporel, ce qui les rend particulièrement susceptibles de perdre plus de chaleur corporelle. Les chiens à la peau fine et aux poils courts, comme les Chihuahuas, ont souvent des poils clairsemés et peu de graisse corporelle, de sorte qu’ils peuvent souffrir du manque d’isolation. L’idée que les chiens portent des maillots ou des manteaux pour les garder au chaud peut sembler étrangère aux propriétaires de chiens irlandais traditionnels, mais pour certains animaux, il y en a un réel besoin.

La chaleur corporelle est générée en utilisant la nourriture comme combustible : il est logique de nourrir davantage les animaux de compagnie pendant les mois d’hiver par rapport à l’été. La seule condition est qu’environ les deux tiers des animaux de compagnie irlandais sont en surpoids et qu’une alimentation excessive aggravera la situation. Cela vaut la peine de faire peser votre animal de compagnie sur la balance électronique de votre vétérinaire local : vous pourrez alors facilement évaluer si vous donnez ou non à votre animal les bonnes quantités pour répondre à ses besoins, été comme hiver.

Vent

Les vents d’automne ne sont pas encore arrivés en Irlande en 2022, mais il ne fait aucun doute qu’ils arrivent. Les chiens ont une ouïe sensible, et beaucoup sont extrêmement sensibles aux changements de pression dans l’atmosphère. Les animaux domestiques dorment plus confortablement dans des zones bien protégées du vent, et il peut être utile de laisser une radio allumée la nuit afin que les chiens ne soient pas effrayés par les hurlements, les bruissements et les claquements causés par les vents violents.

Pluie en automne et neige en hiver

Les précipitations ne manquent pas en Irlande, surtout en automne et en hiver. Lorsque les animaux domestiques sont mouillés, ils souffrent plus facilement du froid, c’est pourquoi les vêtements résistants à l’eau ont leur place, en particulier pour les chiens plus petits, à poils courts et âgés.

Les animaux de compagnie mouillés sont des animaux de compagnie désordonnés : si vous appréciez l’ordre et la propreté de votre maison, vous voudrez trouver des moyens de limiter leur impact. Dogrobes ressemblent à l’équivalent canin des robes sèches, comme des robes de chambre en éponge à séchage rapide. Vous pouvez également acheter de grands sacs en éponge dans lesquels votre chien est zippé, la tête saillante (« Doggybags »).

Avec un peu de réflexion et de planification, il est possible de garder votre maison propre, même avec des chiens joyeusement salissants.