Les animaux de compagnie uniques avec le pouvoir de guérir, y compris un chat qui détecte les crises

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Jigsaw le cheval aide les enfants à communiquer

« Quand Tiffany est née, ils m’ont dit qu’elle ne marcherait ni ne parlerait jamais », raconte sa mère Lisa Payne, 42 ans. « J’avais l’habitude de m’asseoir et de pleurer, pensant que je n’entendrais jamais la voix de mon bébé. »

Les animaux de compagnie uniques avec le pouvoir de guérir, y compris un chat qui détecte les crises

C’était il y a 21 ans. Aujourd’hui, malgré un diagnostic de retard global du développement, d’autisme, d’hypermobilité, de dyspraxie, de trouble du traitement sensoriel et d’un trouble d’apprentissage, Tiffany est capable de marcher, de parler et de rouler – et travaille maintenant pour aider les autres personnes handicapées.

Et tout cela grâce à une relation avec les chevaux qui a commencé un peu par hasard.

« Quand Tiffany avait huit ans, je l’ai emmenée dans les écuries où ma sœur Lucy avait des chevaux », raconte Lisa. Elle ne pouvait pas faire quelques pas sans tomber. Mais on la mettait sur un cheval, on la conduisait sur lui et on chantait Old Macdonald Had A Farm.

« Cette année-là, elle a eu neuf ans et a appris 100 mots – les spécialistes de Great Ormond Street ne pouvaient pas croire que nous l’avions fait parler. »

Ces premiers mots ont commencé lorsque Tiffany a « cliqué » pour que les chevaux qu’elle aimait la suivent. Lentement, les clics sont devenus des bruits et les bruits sont devenus des mots.

Elle a réalisé aux écuries ce qu’elle n’avait pas réussi en quatre ans d’école, s’adressant bientôt avec assurance à sa famille, ses amis et même à des inconnus.

Aujourd’hui, malgré un diagnostic de retard global du développement, d’autisme, d’hypermobilité, de dyspraxie, de trouble du traitement sensoriel et d’un trouble d’apprentissage, Tiffany est capable de marcher, de parler et de rouler – et travaille maintenant pour aider les autres personnes handicapées

Voyant le changement de Tiffany a incité Lisa et Lucy à créer TEAL Equine, le centre de thérapie équestre à Oxted, Surrey, où elles, quatre chevaux et une petite équipe de bénévoles organisent des cours éducatifs pour les enfants et les adultes ayant une gamme de besoins, y compris l’autisme et épilepsie.

Certains cours sont financés par TEAL, tandis que d’autres sont payés par des écoles, des maisons de retraite et des collèges. Tiffany travaille maintenant avec sa mère et sa tante, aidant environ 40 clients par semaine.

Le lien le plus proche de Tiffany est avec le cheval de sauvetage Jigsaw (tous deux illustrés ci-dessus) qui l’a aidée à reprendre l’équitation à l’âge de 11 ans, après une chute, et a vu son discours et ses capacités motrices se développer davantage au fil des ans.

« Les chevaux sont incroyablement réactifs », déclare Lisa. « Si votre cœur s’emballe, ils le sauront – ils peuvent sentir un battement de cœur humain à quatre pieds et demi de distance – mais ils peuvent aussi apaiser ceux qui les entourent. »

en la toilettant et même en la peignant lors d’ateliers de thérapie, ainsi qu’en acquérant des compétences stables et en passant du temps avec elle.

Pour plus d’informations, voir : Cats Protection, cats.org.uk ; Alfie The Therapy Horse and Team, alfiethetherapyhorse.com; TEAL Equine, tealcic.co.uk ; et hypohounds.co.uk.

Isla amuse les patients atteints de démence

apporte le bonheur aux résidents des maisons de retraite, y compris ceux qui ont la maladie d’Alzheimer.

Ses visites deviennent une sorte de sujet de conversation à Merevale Care Home à Atherstone, Warwickshire – par exemple, rappelant des souvenirs de chevaucher des ânes sur la plage.

La beauté de sa taille est qu’elle peut facilement monter et descendre des ascenseurs et se frayer un chemin autour des lits.

Bien qu’ils aient la réputation d’être têtus, les ânes sont «curieux, empathiques et très entraînables», déclare Sara Hibberd, 52 ans, qui dirige la société de thérapie animale Alfie the Therapy Horse and Team basée dans le Leicestershire.

La formation des animaux de thérapie peut prendre des années ; Isla est encore jeune et apprend, alors elle apporte une atmosphère de fête à ses tournées.

« La meilleure chose à propos d’Isla, c’est à quel point elle peut être espiègle », déclare Sara.

«Elle reposera sa tête sur les épaules des résidents. S’ils ont une tasse de thé ou un morceau de gâteau, elle se nichera et essaiera de le leur enlever – elle est coquine et curieuse ! Mais cela met toujours les résidents de bonne humeur et les fait rire.

apporte le bonheur aux résidents des maisons de retraite, y compris ceux qui ont la maladie d’Alzheimer

Kristoff le lapin calme les ados anxieux

Kristoff, le lapin géant French Lop, est un visiteur populaire de l’unité de santé mentale pour adolescents de l’hôpital Glenfield à Leicester.

dont beaucoup sont aux prises avec des problèmes tels que l’automutilation.

«Il est énorme – il pèse environ 14 livres», explique l’une de ses gardiennes, Jacqueline Clissold, 69 ans, une podologue à la retraite qui fait du bénévolat à l’unité.

«Quand il s’étire, il peut mesurer 3 pieds de long. Mais c’est un amoureux.

«Tous les quinze jours, il rend visite à un groupe particulier d’enfants âgés de 12 à 18 ans – vous pouvez voir le bonheur sur leurs visages quand il arrive. Je pense qu’ils trouvent plus facile de parler à un lapin qu’à d’autres personnes : vous obtenez beaucoup de larmes de joie.

«Il détend même les adolescents les plus anxieux, comme s’il leur transmettait sa tranquillité.

« Comme il est assez lourd, l’avoir assis sur vous peut être un peu comme se reposer sous une couverture lestée en fourrure. » Les enfants ne veulent pas que nous l’emmenions à la fin de la journée.

dont beaucoup sont aux prises avec des problèmes tels que l’automutilation.

Max le chat sent les crises

Les chats sont naturellement indépendants – ce ne sont donc pas les premières créatures que vous pourriez considérer comme des animaux thérapeutiques appropriés.

un tabby de Harrogate dans le North Yorkshire, est un compagnon constant de sa propriétaire, Jessica Swift, 17 ans, depuis qu’elle a neuf ans.

Jessica souffre d’un trouble chromosomique, d’autisme, d’épilepsie et de troubles d’apprentissage – et en plus de lui fournir une compagnie constante, Max alerte la famille lorsque Jessica a des crises.

Comme l’explique sa mère Zoe, 44 ans : « Max courra pour me trouver quand il se rendra compte que Jessica ne va pas bien.

«Ses crises surviennent généralement lorsqu’elle dort – elle peut passer des mois sans aucune, puis en avoir plusieurs en peu de temps. Jessica a une alarme anti-épilepsie branchée à son lit – quand j’y répondrai dans la nuit, je trouverai Max sur le palier en route pour m’avertir. C’est assez incroyable.

un tabby de Harrogate dans le North Yorkshire, est un compagnon constant de sa propriétaire, Jessica Swift, 17 ans, depuis l’âge de neuf ans.

«La première fois que cela s’est produit, quand il était un chaton, je ne pouvais pas y croire.

«Maintenant, lui et moi sommes assis avec elle alors qu’elle a sa crise. Max se positionne de manière à pouvoir la voir depuis le sol; une fois la crise terminée, nous nous assurerons qu’elle est consciente et réceptive. Max s’allongera ensuite sur son lit avec elle jusqu’au matin, comme un petit ange gardien.

Le chat surmonte la douleur dans ses propres petits membres pour aider Jessica – il a été renversé par une voiture il y a deux ans, ce qui l’a laissé « endolori et raide comme un petit vieil homme », dit Zoe.

Jessica s’occupe de lui, le nourrit et lui donne son comprimé quotidien (pour une maladie cardiaque).

« Max lui saute toujours dans les bras dès qu’elle rentre à la maison », explique Zoe. « Cela me rassure de les voir prendre si bien soin l’un de l’autre. »

Poppy l’épagneul flaire les accidents de sucre à risque

Le 1er octobre, juste après que son propriétaire, Thomas French, âgé de sept ans, ait fini de dîner, Poppy, l’épagneul springer, s’est lancée frénétiquement sur le père de Thomas, Jon, pour l’avertir que la glycémie de Thomas était sur le point de tomber dangereusement bas.

il n’y a aucun signe évident pour qui que ce soit lorsque sa glycémie devient trop élevée ou trop basse.

Même la surveillance continue de la glycémie, via un implant porté sur son bras, ne peut pas contrôler avec précision sa glycémie – mais Poppy le peut.

« Elle est spécialement formée pour détecter l’odeur de Thomas et peut dire quand sa glycémie chute ou augmente à cause de son odeur », explique la mère de Thomas, Jennifer, 37 ans, de South Ockendon dans l’Essex.

Le 1er octobre, juste après que son propriétaire, Thomas French, sept ans, ait fini de dîner, Poppy l’épagneul springer s’est lancée frénétiquement sur le père de Thomas, Jon, pour l’avertir que la glycémie de Thomas était sur le point de tomber dangereusement bas.

« Normalement, nous ne vérifions pas sa glycémie juste après un repas – mais sur l’insistance de Poppy, ce jour-là, nous l’avons fait. » Au début, les niveaux semblaient normaux, mais peu de temps après, ils ont chuté. Poppy le savait avant même que cela n’arrive.

Peu de temps après, les lèvres de Thomas sont devenues bleues et il a été transporté d’urgence à l’hôpital. « Si nous n’avions pas Poppy, je ne pense pas que Thomas serait encore là », déclare Jennifer.

Poppy a rejoint la famille en juin de l’année dernière, de l’association caritative Hypo Hounds, après plusieurs mois de formation sur les échantillons de parfum de Thomas. Elle avait ensuite besoin d’une expérience «sur le terrain» pendant trois mois supplémentaires.

« L’avoir a changé toutes nos vies », déclare Jennifer. «Avant son arrivée, les mauvais jours, nous devions piquer le doigt de Thomas jusqu’à 26 fois par jour.

« Maintenant, nous savons que Poppy et les incroyables 300 millions de récepteurs d’odeurs dans son nez nous alerteront si quelque chose ne va pas. »

«Elle et Thomas sont aussi épais que des voleurs. Ils courent tous les deux à cent à l’heure ensemble, puis s’allongent sur le canapé, se blottissent contre eux.

« Non seulement elle nous fait tous nous sentir en sécurité, mais c’est un animal de compagnie merveilleux. »

Charlie et Squabbly : des oiseaux qui rafraîchissent la mémoire

Les perroquets parlants et les pigeons voyageurs ont été gardés par de nombreuses familles au cours des décennies précédentes – ce qui fait de Charlie le perroquet et de Squabbly le pigeon des invités idéaux dans les maisons de retraite du Leicestershire.

Les rencontrer est une nouveauté pour les habitants et peut leur rafraîchir la mémoire. « Parfois, les gens qui n’ont pas parlé depuis des années s’ouvrent lorsque vous entrez avec un animal qui signifie quelque chose pour eux », explique la propriétaire des oiseaux, Sara Hibberd.

«Un monsieur était agriculteur, mais ses soignants m’ont dit qu’il n’avait pas interagi avec eux ou avec d’autres résidents depuis des années. Mais quand nous sommes passés avec les oiseaux – et, lors de ce voyage, quelques agneaux – il nous a tendu les mains et a commencé à parler.

« Les voir a déclenché quelque chose d’émotionnel en lui et a fait pleurer toute la maison », dit-elle.

Charlie, un perroquet alexandrin, a un an et ne parle pas encore, tandis que Squabbly a été sauvé du bord d’une route plus tôt cette année, alors qu’il n’avait qu’une semaine.

« Je l’ai accueilli et maintenant nous l’emmenons dans des maisons de retraite, où il s’assiéra sur les épaules ou les mains des résidents », explique Sara. «Ils l’aiment – ​​vous seriez étonné du nombre de personnes qui avaient autrefois un pigeonnier. Parfois, il s’assoit sur leur tête !

Les perroquets parlants et les pigeons voyageurs ont été gardés par de nombreuses familles au cours des décennies précédentes – ce qui fait de Charlie le perroquet et de Squabbly le pigeon des invités idéaux dans les maisons de retraite du Leicestershire.

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