Pourquoi les animaux domestiques font-ils des choses bizarres ? Les experts en comportement animal interviennent.

Les chiens et les chats agissent souvent de manière amusante et déconcertante. Parfois, la science peut expliquer leurs comportements. D’autres fois, leur conduite peut nécessiter une visite chez le vétérinaire. Et, parfois, il n’y a aucune logique pour ce qu’ils font, ou pourquoi ils le font.

loufoques ou inexplicables, puis a demandé des commentaires à des experts en comportement animal. Il s’agit de Sarah-Elizabeth Byosiere, directrice du Thinking Dog Center du CUNY Hunter College ; Evan MacLean, directeur du Arizona Canine Cognition Center à l’Université de l’Arizona ; Monique Udell, directrice du laboratoire d’interaction homme-animal de l’Oregon State University ; Mikel Delgado, fondateur de Feline Minds ; Kristyn Vitale, professeure adjointe de santé animale et de comportement à Unity College ; et Clara Wilson, chercheuse canine et doctorante à l’Université Queen’s de Belfast.

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les idées exprimées par les chercheurs doivent donc être considérées comme anecdotiques et spéculatives. a déclaré Byosiere. « Il y a peut-être plus d’explications. Ce n’est qu’avec plus de séquences et de perspicacité que nous pouvons commencer à affiner nos pensées.

Les réponses ont été modifiées pour plus de clarté et d’espace.

Ghost, le chien qui vient de découvrir qu’il a des pieds

Ghost, un chien de bétail australien d’un an, « a décidé de s’attaquer à sa propre jambe », dit son humaine, Joan Houston. (Vidéo : Courtesy Joan Houston)

Ghost, un chien de bétail australien d’un an, a décidé de s’attaquer à sa propre jambe, raconte son humaine, Joan Houston.

MacLean : « Cela pourrait être ludique, mais parfois ce genre de comportement reflète en fait un problème. Parfois, c’est le résultat d’un traumatisme et d’un comportement stéréotypé associé au «syndrome du membre flottant», qui se produit également avec la queue. Ou le chien pourrait réagir à une sensation désagréable sur la jambe, ce qui pourrait refléter une condition physique sous-jacente. Mignon si cela se produit une ou deux fois de manière ludique, mais s’il s’agit d’un comportement régulier, c’est un bon comportement à partager avec le vétérinaire.

Udell : « Il y a plusieurs raisons pour lesquelles un chien peut sembler attaquer ou mordre des parties de son propre corps, comme une patte ou une jambe. S’il s’agit d’un nouveau comportement, la première chose à exclure est une condition médicale comme des allergies ou une blessure qui pourrait attirer l’attention sur la région. Parfois, les chiens se mâchent ou se lèchent de manière inhabituelle ou excessive lorsqu’ils sont sous-stimulés ou stressés. Certains chiens peuvent également réagir de manière compulsive au mouvement de leurs propres parties du corps en tant que proies. Bien que le comportement ne cause pas toujours un problème, ce comportement peut souvent signaler une condition sous-jacente qui cause la détresse du chien et doit être discuté avec un vétérinaire ou un comportementaliste animalier.

Evie, le chat qui adore jouer avec les lapins

« Evie est un chat très excentrique », dit son humaine, Lucy Kershen. « Elle est très bavarde et a toujours une voix de chaton, même si elle a plus d’un an. C’est une chatte très douce et elle adore jouer avec nos autres animaux de compagnie, y compris nos lapins. Sa caractéristique la plus distinctive est peut-être sa troisième paupière, qui est souvent visible au coin de l’œil. La paupière n’entrave pas sa capacité à voir, mais elle la rend unique.

Vitale : « Ce chat s’est lié d’amitié. Malgré les stéréotypes courants selon lesquels les chats sont socialement distants, étant donné les bonnes expériences de vie, les chats peuvent développer des relations affectueuses avec de nombreux animaux différents. J’ai entendu d’autres histoires de chats étant des amis inattendus avec des proies potentielles comme des oiseaux et des rongeurs.

Delgado : «Je vérifierais auprès d’un vétérinaire car je crois comprendre que l’apparition de la troisième paupière est généralement liée à un problème médical. Ce n’est pas une bizarrerie comportementale. Les chats et les lapins peuvent être de grands amis et compagnons de jeu, lorsqu’ils sont présentés et supervisés correctement.

Milo, le chat qui mange des paniers

« Milo aime ronger ses lits », explique Chris Lindeman, le parent de l’animal. « Il a fait ça avec son panier et a fait un tel gâchis, je l’ai enlevé, maintenant il le fait avec une boîte en carton. Il ne le mange pas, il le mâche et le recrache. C’est un chat de refuge. Nous l’avons eu quand il avait 2 ans en janvier 2018. Il lui manque une canine, qui était pourrie et a dû être retirée lorsque nous l’avons adopté. Il est grand et en bonne santé et très heureux, ne gratte ni ne mâche rien d’autre. Nous n’avons jamais vu un chat faire cette chose bizarre en particulier auparavant.

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Vitale : « Jouer implique des comportements naturels, comme chasser, chasser ou même déchirer des paniers. À l’exception de souris ou d’insectes occasionnels, les chats domestiques ne trouvent généralement pas de proies dans la maison. Pour cette raison, les chats traitent parfois les articles ménagers comme des proies. Ce chat exploite probablement son comportement prédateur naturel pour disséquer quelque chose, mais il est dirigé de manière ludique vers un panier plutôt que vers un oiseau ou une souris.

Delgado  : « Les chats peuvent mâcher des aliments non alimentaires pour diverses raisons, notamment des problèmes digestifs, des malaises dentaires, l’ennui ou simplement parce qu’ils aiment ça. Lorsque le chat ingère les aliments non alimentaires, c’est une condition appelée pica. On dirait que nous avons juste à mâcher et à ne pas avaler. Je recommande toujours de le mentionner à votre vétérinaire pour vous assurer qu’il n’y a pas de problème médical lié au comportement. Je pense que le carton est plus sûr à mâcher que le panier, car ces petits morceaux pourraient être avalés. Lorsqu’on me présente un client qui a un « mâcheur », nous recherchons toujours des moyens de créer un environnement plus stimulant, comme des perchoirs grimpants, des poteaux à gratter, des mangeoires à oiseaux à regarder par la fenêtre et des moments de jeu interactifs où l’humain bouge un jouet baguette pour leur chat plusieurs fois par jour. Vous pouvez également essayer certains des «jouets à mâcher» sûrs conçus pour les chats, ou demander à votre vétérinaire si votre chat peut avoir les plus grandes croquettes dentaires qui sont plus grandes et donnent aux chats un débouché pour croquer et mâcher.

Douglas, le chien au ‘rouleau de la mort’

Douglas, un golden retriever de 2 ans, aime «se laisser tomber et faire le mort à mi-chemin», explique son humain, Ethan Lee. (Vidéo : Avec l’aimable autorisation d’Ethan Lee)

Douglas, un golden retriever de 2 ans, aime «se laisser tomber et faire le mort à mi-chemin», explique son humain, Ethan Lee. « Je l’appelle le ‘death roll’ parce qu’il roule et arrête de bouger. »

Wilson  : « Les chiens apprennent rapidement et de nombreux comportements qui nous semblent aléatoires remplissent souvent une fonction pour votre chien. Lorsque votre chien commence à faire quelque chose de nouveau, vous pouvez vous demander : « Quel est le résultat pour mon chien lorsqu’il montre ce comportement ? L’adorable Douglas a peut-être appris que se rouler sur le dos pendant les promenades attirait l’attention, même par inadvertance. Tous les yeux sont maintenant rivés sur lui, des frottements du ventre, des inconnus qui viennent interagir, la promenade dure plus longtemps, ou peut-être même des friandises offertes comme incitation à marcher à nouveau.

Byosiere : « Si vous regardez la vidéo lentement, vous verrez le golden poser son nez au sol pendant quelques secondes avant de se retourner. Une fois à l’envers, vous voyez beaucoup de se lécher le nez. Vous voyez ce léchage de nez lorsque les chiens essaient d’obtenir des informations sensorielles olfactives. Par exemple, chez les chiens à détection d’odeur ou les chiens qui travaillent le nez, vous les verrez le faire pendant la recherche. Il a fallu une pause de la promenade pour rassembler toutes les informations sur les odeurs et il y a un peu de terrain que les chiens font parfois quand ils trouvent des choses amusantes à sentir – pour eux ; nous n’aimons généralement pas ce qu’ils roulent.

MacLean  : « Parfois, vous avez juste besoin d’une pause. »

Sophie, le chat qui roupille dans une lampe

« Sophie adore s’asseoir et dormir sur l’un des bras de mon canapé », explique sa mère, Ruth Faerber. « Il y a une table à côté de cette partie du canapé avec une grande lampe de table. Sophie s’assied sur ses pattes arrière sur ce bras, met sa tête sous l’abat-jour, place ses pattes de chaque côté de la lampe et s’endort. Si cette lampe n’est pas allumée, elle va à deux autres tables avec des lampes de table et fait sa sieste ou prend un bain de soleil sous sa lampe chauffante personnelle. J’ai eu des chats pendant 46 ans et bien qu’elle soit très gentille, elle est certainement la plus excentrique.

Wilson : « Bien que la plupart des espèces de chats sauvages restent isolées pendant la journée, il a été enregistré que certains chats sauvages sortent de leurs cachettes pour se baigner dans des taches de soleil. Le chat domestique semble avoir conservé cet attribut, car nous voyons souvent des chats attirés par la lumière et la chaleur trouvées là où la lumière du soleil frappe. Sophie a probablement réalisé intelligemment que, même un jour de pluie, la lampe fournit une source de chaleur et de lumière parfaitement adaptée pour se détendre.

Udell : « Les chats ont une température corporelle naturelle plus élevée que les humains, donc ce qui peut nous sembler être une température ambiante confortable peut leur sembler un peu froid. De nombreux chats aiment aussi se reposer dans des espaces clos, l’une des raisons pour lesquelles les boîtes, tiroirs et autres endroits cachés font partie des lieux de couchage préférés des chats. Bien que le choix de ce chat de faire la sieste debout sur une lampe soit vraiment bizarre, il peut gagner à la fois de la chaleur et un sentiment de protection de l’endroit.

Lizzie, le chien qui « parle aux fantômes »

Lizzie, un sauvetage de bulldog anglais de 5 ans, « parle aux fantômes dans notre maison historique », explique le parent de l’animal Joshua Levin. (Vidéo : Avec l’aimable autorisation de Joshua Levin)

Lizzie est un sauvetage de bouledogue anglais de 5 ans. Lizzie parle aux fantômes dans notre maison historique, dit le parent Joshua Levin. Elle s’anime et aboie avec enthousiasme à… rien. Elle s’arrête souvent, semble attentive pendant un certain temps, puis aboie davantage comme si elle réagissait. Elle ne le fait qu’avant que le soleil ne se lève dans cette partie de la maison.

Wilson : « Il est possible que Lizzie remarque la façon dont les lumières intérieures se reflètent sur la vitre. Cela pourrait être la raison pour laquelle cela ne se produit que lorsqu’il y a peu de lumière naturelle à l’extérieur, car ces réflexions s’estompent au fur et à mesure que le soleil se lève. Il a été rapporté que certains chiens, en particulier les races de troupeaux, réagissent de manière similaire aux reflets lumineux, ce qui peut devenir problématique si les comportements deviennent obsessionnels. Une enquête plus approfondie serait nécessaire pour comprendre la base de ce comportement, mais étant donné qu’il ne se produit qu’à un certain endroit et à un certain moment, il y a probablement quelque chose qui le déclenche.

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