Les animaux domestiques mangent beaucoup de viande. Les nourrir d'insectes pourrait réduire leur empreinte carbone.

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Les chats et les chiens mangent beaucoup de viande. Aux États-Unis, ils engloutissent environ un quart des calories provenant du bétail. S’ils étaient comptés comme un pays, les animaux de compagnie américains se classeraient au cinquième rang de la consommation mondiale de viande. La production de toute cette nourriture génère environ 64 millions de tonnes de dioxyde de carbone par an, sans parler de la terre, de l’eau et des autres ressources nécessaires aux animaux d’élevage.

Les animaux domestiques mangent beaucoup de viande. Les nourrir d'insectes pourrait réduire leur empreinte carbone.

À mesure que la possession d’animaux de compagnie augmente, les Américains considèrent de plus en plus leurs créatures comme des membres de la famille. Une tendance qui s’ensuit vers des régimes alimentaires de qualité supérieure et de « qualité humaine » a encore mis à l’épreuve l’industrie de l’élevage à forte intensité de carbone. Mais cela représente également une tendance qui peut être de bon augure pour la planète – les aliments pour animaux de compagnie ont généralement tendance à refléter les changements dans les préférences des consommateurs pour les gens, avec un accent croissant sur des choses comme la santé, la qualité et la durabilité. Alors que les alternatives éco-responsables (notamment les protéines alternatives) s’imposent dans nos rayons d’épicerie, le rayon animaux de compagnie n’est peut-être pas en reste. Un ingrédient en particulier émerge comme une option prometteuse pour nos amis à fourrure : les insectes.

Les insectes ont attiré beaucoup d’attention au cours de la dernière décennie en tant que super-aliment méga-efficace et riche en protéines du futur. Un certain nombre de cuisines, en particulier en Asie, en Afrique et en Amérique du Sud, incluent des insectes depuis des milliers d’années, mais beaucoup de gens restent réticents à l’idée de manger des insectes. Les chiens n’ont pas les mêmes blocages.

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Anne Carlson, fondatrice et PDG de Jiminy’s, l’a découvert lorsqu’elle a commencé à expérimenter l’introduction de protéines d’insectes dans l’industrie des aliments pour animaux de compagnie. Elle a commencé avec des friandises de cricket – dont les chiens sont devenus fous – puis a travaillé avec des scientifiques et des vétérinaires pour déterminer si les grillons et les « larves », ou les larves de mouches soldats noires, pouvaient fournir une nutrition complète aux chiens. Des études ont montré qu’ils le pouvaient et que les insectes offraient également un éventail d’avantages incontestables pour la santé. (Son équipe poursuit des recherches similaires pour les chats.) Mais Carlson l’examinait toujours sous l’angle de la réduction des émissions. Pour elle, c’était une affaire personnelle.

À mesure que notre climat change, nos régimes alimentaires changent également. Le numéro de Fix sur l’avenir de l’alimentation explore cette réalité à travers le prisme d’aliments qui montrent à quoi pourrait ressembler une alimentation durable, équitable et résiliente. Essayez-les vous-même avec les recettes de notre Livre de recettes sur l’avenir climatique.

En 2016, après avoir travaillé pour une grande entreprise d’aliments pour animaux de compagnie, Carlson réfléchissait à sa prochaine décision. Une conversation avec sa fille alors étudiante a donné à Carlson une nouvelle perspective sur sa carrière lorsque sa fille a dit qu’elle ne voulait pas avoir d’enfants. « Sa raison était qu’elle s’inquiétait de ce que serait le monde au moment où ils grandiraient », explique Carlson. « Et elle parlait du changement climatique. »

Carlson a ressenti un sentiment pressant de responsabilité de faire partie de la création d’un monde dans lequel sa fille voudrait élever des enfants. « J’ai en fait décidé à ce moment-là que peu importe ce que je ferais, je lutterais contre le changement climatique », se souvient-elle. Elle a fondé Jiminy’s plus tard cette année-là. Aujourd’hui, l’entreprise propose des aliments secs et humides pour chiens et des friandises à base d’insectes ; ses produits sont disponibles dans environ 1 400 animaleries à travers le pays et en ligne via des détaillants populaires comme Chewy. Bien que plusieurs autres entreprises proposent désormais des friandises aux protéines d’insectes, Jiminy’s reste la seule entreprise aux États-Unis à vendre des aliments pour chiens à base d’insectes.

Nous avons parlé à Carlson de son parcours pour apporter une forme de protéine plus durable au marché des animaux de compagnie et de ce qu’elle considère comme l’avenir de l’industrie. Ses réponses ont été modifiées pour plus de longueur et de clarté.

Q. Parlez-moi de l’histoire d’origine de Jiminy. Comment vous est venue l’idée de lancer une entreprise de protéines alternatives pour animaux de compagnie ?

UN. Un peu après cette conversation , j’ai été approché pour diriger une entreprise d’aliments pour animaux de compagnie. Ils l’envisageaient comme une alternative durable pour les animaux de compagnie. C’était du bœuf nourri à l’herbe. Je suis absolument tombé amoureux de cette idée de durabilité et d’animaux de compagnie, mais je me disais : « Vous savez quoi ? Les vaches ne seront jamais la réponse. J’ai commencé à penser : « Quelle pourrait être une source de protéines qui serait durable pour les animaux de compagnie ? Et cela pourrait-il aussi être humain ? » Parce que ce serait génial. Quand vous regardez les protéines traditionnelles, c’est assez terrible à bien des égards.

J’ai commencé à jeter différents types de sources de protéines sur une page. En fait, j’ai mis un insecte sur la page. Je ne sais pas pourquoi. Je ne sais pas ce qui m’a poussé à le faire, mais j’y revenais sans cesse. Puis j’ai vu que l’ONU avait fait une étude disant que les insectes pourraient être la réponse à la faim dans le monde.

J’ai commandé des grillons rôtis en ligne. Quand je les ai eus, je les ai donnés à mes chiens pour voir ce qu’ils feraient. Et la bave a commencé tout de suite. Je savais que j’avais quelque chose qui allait marcher. avez-vous un chien ?

Q. Oui  !

UN. Vous savez, si la bave commence, ils aiment vraiment quelque chose. Et ça coulait librement. Bien sûr, je devais l’essayer aussi. J’ai essayé les grillons – et ils étaient bons ! C’était un peu effrayant la première fois que je l’ai mis dans ma bouche, mais une fois que vous avez dépassé cela, vous vous dites: « Oh, ça a le goût d’une graine de tournesol. » C’est noisette, c’est terreux. Nous étions en quelque sorte partis pour les courses à ce moment-là. Explorez le livre de recettes Climate Future de Fix

Q. Vous avez donc été inspiré par l’étude de l’ONU sur les insectes comme solution pour l’alimentation humaine, et vous l’avez traduite en aliments pour animaux de compagnie. Comment cela a-t-il fonctionné ?

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UN. Nous avons commencé par les grillons, car ce sont les plus faciles à comprendre. Nous aimons les appeler le bug de la passerelle – mais quand vous le regardez, vous pouvez voir que c’est une source de protéines fantastique. Il contient tous les acides aminés dont vous avez besoin pour être une protéine complète. Lorsque vous travaillez avec des chiens, vous recherchez 10 acides aminés essentiels, et cela vous fournit les quantités dont vous avez besoin. Je savais donc que c’était une bonne source de protéines, mais ensuite vous commencez à creuser dedans et vous vous dites: « Oh, mais il contient aussi des minéraux, des vitamines et des fibres. » Toutes ces autres choses en font encore plus qu’une simple source de protéines. C’est vraiment un super aliment.

Et ce que j’aimais dans le travail avec les chiens, c’est que je sentais que je pouvais avoir un impact énorme rapidement, si j’étais capable de faire une nourriture complète et équilibrée qu’ils pourraient manger tous les jours. Parce que si vous y réfléchissez, si je devais faire quelque chose pour les gens – comme, disons que je fais un bar à petit-déjeuner. Dans le meilleur des cas, même si vous en mangiez tous les jours, je n’affecterais qu’environ 7% de vos occasions de manger. Mais si je prépare une nourriture pour chiens, je peux avoir un impact sur 80 à 90 % de leurs occasions de manger avec un seul produit.

Q. C’est logique. En parlant d’impact, pourriez-vous me donner un bref aperçu de certains des avantages de l’élevage d’insectes au lieu du bétail ?

UN. Tu paries. C’est plutôt amusant, en fait. si vous aviez un acre de terre et que vous y mettiez des vaches, à la fin d’une année, vous obtiendrez 192 livres de protéines. Si vous aviez des poulets, vous obtenez 265 livres de protéines. Mais si vous aviez des grillons ? Soixante-cinq mille livres de protéines à la fin de l’année. Et des larves, plus d’un million de livres de protéines. Et il y a beaucoup de raisons pour lesquelles. Ils ont une durée de vie plus courte. Pour les grillons, c’est environ six semaines. Ils se reproduisent également à un taux très élevé. Donc, si vous pensez à une vache, elle a un ou deux bébés à la fois et il faut près d’un an pour la gestation, mais les larves pondent 500 œufs à la fois.

L’autre chose qui est vraiment cool, c’est qu’il n’y a pas de déchets. Ils sont rôtis et moulus et l’animal entier est utilisé. Même leur literie est utilisé. C’est ce qu’ils appellent les excréments, qui sont cet engrais incroyable.

Q. Jiminy’s est un pionnier et reste la seule entreprise américaine à proposer des aliments pour chiens à régime complet à base de protéines d’insectes. Quels ont été certains des défis pour commencer?

UN. Le plus grand défi était de prouver que c’était sans danger pour les chiens. Vous pouviez consulter l’analyse nutritionnelle, mais il restait à savoir si les chiens pouvaient ou non le digérer. Nous avons travaillé avec Iowa State et AnimalBiome pour faire un tas d’études, et elles ont toutes été publiées et évaluées par des pairs. Et tout cela a permis de prouver qu’il était sécuritaire de l’utiliser dans un aliment.

Quand nous avons commencé, nous nous sommes concentrés sur les friandises. Pour faire la nourriture, nous avons dû faire toutes ces études – nous savions qu’il était vraiment important de pouvoir prouver qu’elle était vraiment digeste et qu’elle avait une utilité. Et la bonne nouvelle est que nous avons découvert qu’il est aussi digeste pour les chiens que le poulet ou le bœuf. L’autre chose que nous avons pu prouver, c’est que, parce qu’il contient cette fibre qui provient de l’exosquelette, cela nourrit les bonnes bactéries dans l’intestin du chien. Il est également hypoallergénique – pour les chiens souffrant d’allergies alimentaires, c’est souvent une excellente solution pour eux.

Q. Quelle a été la réaction des propriétaires d’animaux de compagnie au cours des cinq années de commercialisation des produits Jiminy ?

UN. C’est assez drôle, c’est vraiment décalé. Au début, quand nous disions que nous préparions des friandises pour chiens avec des protéines de grillon, presque toujours, c’était comme « Attendez, quoi ? » Il faudrait expliquer que la protéine de grillon est une chose. Maintenant, les gens se disent : « Oh, cool, j’en ai entendu parler ! Et parfois, ils nous demandent: « Oh, étiez-vous sur Shark Tank? » Parce qu’il y avait quelques entreprises qui fabriquaient produits pour les gens sur Shark Tank – et nous nous disons : « Non, ce n’est pas nous ! Mais oui, c’est comme ça ! « 

L’autre chose qui a vraiment changé, c’est que pendant la pandémie, plus de gens ont adopté des animaux de compagnie. Et les personnes qui ont adopté des animaux de compagnie ont eu plus de temps pour rechercher ce qu’elles allaient donner à leurs animaux de compagnie – quel type de nourriture. Et l’une des autres choses qui se sont produites, c’est que les propriétaires d’animaux commencent à devenir de plus en plus jeunes, ce qui est très bien pour nous. La génération Y et la génération Z se rapprochent de 50 % des propriétaires d’animaux de compagnie aux États-Unis – et ils l’obtiennent. Quand nous disons que nous travaillons avec des protéines d’insectes, ils disent : « C’est tellement cool ! Et quand on parle de durabilité, ils disent : « Oui, c’est important pour moi. Lorsque nous disons que nous réduisons l’empreinte carbone, cela a du sens. Ils savent de quoi nous parlons.

Q. Quelle est votre vision de ce que pourrait être l’industrie des animaux de compagnie dans 10, 20 ou 30 ans ?

UN. Il faut tellement changer. Il doit y avoir une durabilité à tous les niveaux. Je vois de grandes choses qui se passent dans certains domaines. Petco a maintenant ceci pour litière pour chat; vous pouvez en fait apporter votre propre conteneur et ramasser la litière dans votre propre conteneur et l’emporter, plutôt que d’obtenir un autre conteneur en plastique. Je pense que c’est un excellent exemple d’innovation dans une autre catégorie au sein des animaux de compagnie. Mais j’aimerais voir repenser les matériaux utilisés pour les laisses et les colliers. Je veux dire, pensez à entrer dans l’un de ces supermarchés et au nombre de types de produits différents, puis pensez à la quantité de plastique qu’il y a. Nous devons nous éloigner de ces matériaux qui ne peuvent être réutilisés ou recyclés. Et j’aimerais voir d’autres protéines utilisées qui soient également durables – s’éloigner de la vache et du poulet qui sont tellement problématiques.

Q. Et votre fille ? A-t-elle partagé ses réflexions sur l’entreprise et comment votre vision l’a impactée ?

UN. Elle n’a pas dit absolument qu’elle voulait avoir des enfants, mais elle est plus ouverte à l’idée qu’elle ne l’était auparavant. Je pense qu’il y a plus d’espoir. Elle voit ce que nous faisons, elle voit ce que font les autres. Et nous essayons de pas seulement à partir des produits que nous fabriquons, mais nous essayons de nous assurer que tout ce que nous faisons va dans la bonne direction. Nous passons nos emballages à des emballages durables. Nous compensons en plantant des arbres. Nous avons déjà planté plus de 65 000 arbres. Tout ce que nous faisons, nous essayons de le mettre à travers l’objectif, est-ce la meilleure solution ? Est-ce la meilleure réponse, quand on pense au changement climatique ?

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