Les animaux exotiques ne sont pas des animaux de compagnie

L’incident de jeudi d’un léopard s’échappant d’une maison dans le DHA d’Islamabad et terrorisant les habitants a suscité un contrecoup considérable de la part des Twitterati, qui ont exprimé leur colère contre ceux qui gardaient des animaux sauvages comme animaux de compagnie dans les zones résidentielles.

L’incident était en effet effrayant car de nombreuses vies auraient pu être mises en danger, mais ce fut une évasion chanceuse. Cependant, ce qui compte, c’est le fait que de plus en plus de personnes ont commencé à garder des animaux sauvages dans les zones résidentielles.

Les animaux exotiques ne sont pas des animaux de compagnie

Combien suivent la procédure, c’est un tout autre débat.

Mais, lorsqu’il existe une loi concernant les chiens de compagnie, comment peut-on garder des animaux exotiques dans des zones résidentielles ? Les gens entretiennent des zoos privés abritant des lions, des tigres, des guépards, des cerfs, des ours, des loups et même des girafes sans aucune crainte. On peut trouver des tas de vidéos postées sur les réseaux sociaux où les gens exhibent leurs animaux de compagnie exotiques.

Le Conseil de gestion de la faune d’Islamabad (IWMB) avait lancé une campagne dans le cadre de laquelle ses équipes ont fait des descentes dans des endroits où des animaux et des oiseaux en voie de disparition étaient gardés et les ont confisqués, mais aucune mesure n’a jamais été prise contre ceux qui détiennent des animaux exotiques, en particulier des carnivores.

L’incident de jeudi a laissé les résidents du DHA en état de choc. Beaucoup étaient au courant de la présence d’un léopard dans le quartier, mais personne n’a jamais élevé la voix.

Ils avaient tellement peur que de nombreux habitants craignaient d’envoyer leurs enfants à l’école jusqu’à ce que l’animal soit attrapé. Il a fallu cinq heures à l’IWMB et à la Capital Development Authority (CDA) pour capturer le léopard.

Mais qu’est-ce qui a rendu les gens assez audacieux pour garder de telles espèces chez eux ? Bien sûr, l’absence de lois.

Oui, il y a le Wildlife Act 2012 qui décrit certaines procédures d’importation d’animaux sauvages dans le pays, mais il n’y a pas de lois qui définissent comment et où ces animaux doivent être gardés.

La province du Sindh a adopté une loi qui réglemente l’importation d’animaux exotiques et est basée sur le cadre de la Convention sur le commerce international des espèces de faune et de flore sauvages menacées d’extinction. En vertu de ce cadre, les lions ne sont pas autorisés à être importés, mais cette loi n’est applicable qu’au Sindh.

En 2021, la Haute Cour d’Islamabad avait interdit au Federal Board of Revenue d’autoriser l’importation d’animaux exotiques qui contrevenaient à la loi pakistanaise de 2012 sur le contrôle du commerce de la faune et de la flore sauvages (PTCWFFA).

Le gouvernement doit mettre à jour ses lois archaïques à la suite de la tendance croissante à garder des animaux sauvages comme animaux de compagnie, et il doit y avoir une mise en œuvre plus stricte de ces lois.

Confiner un animal sauvage équivaut à de la maltraitance. Le concept de zoo confiné évolue. Un exemple récent est le zoo de Marghazar à Islamabad qui a été fermé sur ordre du tribunal après une condamnation internationale pour son mauvais traitement de Kaavan, surnommé l’éléphant le plus solitaire au monde. L’éléphant a ensuite été transféré dans un sanctuaire en Thaïlande.

De plus en plus de parcs Safari sont maintenant construits où les animaux peuvent se déplacer librement. Il y en a même un à Ghotki dans le Sind.

Tenir un animal éloigné de son habitat naturel revient à compromettre son droit de vivre. Nous devons éduquer les gens sur les animaux de compagnie exotiques et, en même temps, adopter des lois strictes.