Quand certains animaux ont du mal à garder leur sang-froid : signes que votre chat ou votre chien est stressé par la chaleur estivale : PJ

Qu’il s’agisse de transporter un ventilateur portable ou de boire des boissons glacées, beaucoup d’entre nous ont des moyens de rester au frais dans la chaleur étouffante. Mais nos compagnons à fourrure bien-aimés pourraient avoir besoin d’aide supplémentaire pour s’adapter aux températures chaudes.

Le Dr Lawren Durocher-Babek, spécialiste en médecine interne des petits animaux, et le Dr Angel Ngo, vétérinaire d’urgence, au Zodiac Pet and Exotic Hospital de Hong Kong, discutent de la manière dont nous pouvons aider nos amis à quatre pattes lorsque la chaleur extrême les stresse.

Quand certains animaux ont du mal à garder leur sang-froid : signes que votre chat ou votre chien est stressé par la chaleur estivale : PJ

Pourquoi l’élevage sélectif cause des problèmes

De nombreux animaux de compagnie ont des moyens uniques de se rafraîchir, comme boire plus d’eau, haleter pour se débarrasser de l’excès de chaleur corporelle, rechercher des endroits ombragés et se coucher sur des surfaces froides. Cependant.

Un exemple se trouve chez les races de chiens brachycéphales ou à face plate comme le carlin et le bouledogue français. Leurs museaux courts prisés provoquent des difficultés respiratoires car les chiens ont trop de tissu dans la gorge.

« Cela signifie qu’ils ne peuvent pas haleter aussi efficacement et gérer également la chaleur », a déclaré Durocher-Babek.

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Les chats exotiques à poil court et les chats persans sont d’autres exemples de races brachycéphales. Leur museau court et leurs petites narines les rendent sujets aux coups de chaleur.

Ces traits physiques sélectionnés peuvent interférer avec la capacité naturelle du corps à maintenir une température corporelle saine.

Ceux qui ont des manteaux de fourrure épais comme le Maine coon, l’angora turc, le husky sibérien et le malamute d’Alaska ont été spécialement élevés pour les climats plus frais. Ainsi, lorsqu’ils sont élevés dans des endroits chauds, ils ont du mal à rester au frais.

Les chats angora turcs sont appréciés pour leur pelage long et soyeux. Shutterstock

Comment la chaleur affecte le comportement

Les experts des animaux étudient toujours comment le stress thermique affecte la santé mentale des animaux de compagnie, mais leur comportement au jour le jour est généralement un bon indicateur de leur état de santé.

Par temps chaud, les animaux domestiques peuvent devenir plus agressifs que d’habitude.

« Quand ils sont occupés à haleter, ils sont également incapables d’explorer leur environnement. Cela peut les amener à se sentir vulnérables et nerveux, et ils peuvent agir », a souligné Ngo. « Lorsqu’il est approché par un étranger, le chien peut normalement renifler et montrer de l’intérêt. Mais lorsqu’ils sont stressés, ils peuvent se mettre à grogner montrer les dents.

Ils pourraient même être réticents à sortir pour leurs promenades quotidiennes.

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Durocher-Babek a ajouté que les animaux souffrant d’effondrement trachéal – une condition où leur trachée s’effondre – seraient sujets aux coups de chaleur. Ce problème s’aggrave avec la chaleur, ce qui peut les rendre plus stressés.

«Imaginez simplement boire avec une paille en plastique. Lorsque vous le sucez trop fort, la paille s’effondre au lieu de l’eau à traverser. Lorsqu’ils ont chaud, ils respirent plus fort et, par conséquent, font s’effondrer la trachée », a expliqué Ngo.

« Les chats et les chiens peuvent même ressentir de la terreur car ils ne comprennent pas ce qui les empêche de respirer et finissent par se débattre, ce qui aggrave la situation », a-t-elle ajouté.

Le Dr Lawren Durocher-Babek (à gauche) et le Dr Angel Ngo sont tous deux du Zodiac Pet and Exotic Hospital. Document à distribuer

À quoi faire attention

L’un des premiers signes de stress thermique est lorsque les chiens ou les chats halètent tellement qu’ils ne peuvent pas bouger, boire ou manger. Un autre symptôme est un changement de couleur de la langue.

Ngo a déclaré : « Si leur langue devient bleue ou sombre, c’est un mauvais signe qu’ils ne reçoivent pas assez d’oxygène. »

Bien que ces symptômes puissent être alarmants, Ngo a partagé des moyens d’aider les animaux à se sentir mieux lorsque les températures montent en flèche. Il s’agit notamment d’allumer un ventilateur ou un climatiseur, de les déplacer, ainsi que leurs zones de couchage, à l’ombre et de s’assurer qu’ils ont beaucoup d’eau.

« C’est aussi une bonne idée de minimiser les activités de plein air pendant les journées chaudes et de n’emmener vos animaux de compagnie en promenade qu’aux heures les plus fraîches de la journée. Et permettez-leur de se reposer dès qu’ils montrent des signes de fatigue », a-t-elle déclaré. « Ces conseils aideront vos animaux de compagnie à rester heureux et en sécurité pendant la chaleur estivale. »

pour une feuille de travail imprimable et des exercices interactifs sur cette histoire.