Qu'est-ce qu'un axolotl et font-ils de bons animaux de compagnie ?

L’axolotl est une créature inhabituelle que vous ne trouverez pas dans les animaleries, mais ces amphibiens mexicains peuvent être considérés comme des compagnons uniques. Apprenez tout ce que vous devez savoir sur cette salamandre excentrique pour pouvoir en prendre soin correctement, notamment en vous assurant qu’elle a suffisamment d’espace, qu’elle est bien nourrie et que son aquarium est nettoyé régulièrement.

Qu’est-ce qu’un axolotl ?

Souvent confondu avec un poisson, l’axolotl fait en fait partie de la famille des salamandres, mais contrairement aux autres amphibiens, il passe toute sa vie dans l’eau. Trouvé uniquement au Mexique, l’axolotl tire son nom de Xotlotl, le dieu aztèque du feu et de la foudre. Mais, alors qu’ils sont une grande partie de la culture mexicaine, ce qui rend cette espèce spéciale est sa capacité à régénérer les membres et à rester « jeune ». Le « monstre aquatique » a une maladie génétique rare appelée néotonie, ce qui signifie qu’il conserve ses caractéristiques larvaires – ses branchies plumeuses, ses pattes palmées et sa nageoire dorsale – jusqu’à l’âge adulte. La créature à l’aspect excentrique est d’une couleur gris brunâtre à l’état sauvage et d’une couleur rose / blanche en captivité. Mais ce qui fait d’eux des animaux de compagnie adorables, c’est leur bouche retroussée qui leur donne souvent l’air de sourire.

Qu'est-ce qu'un axolotl et font-ils de bons animaux de compagnie ?

Combien de temps vivent les axolotls ?

Les axolotls sont-ils considérés comme une espèce en voie de disparition ?

L’axolotl est répertorié comme étant en danger critique d’extinction par l’Union internationale pour la conservation de la nature (ouvre dans un nouvel onglet) (UICN). Trouvé uniquement dans le lac Xochimilco et les voies navigables de Mexico et avec seulement 700 à 1 200 à l’état sauvage, ils sont considérés comme une espèce en voie de disparition. Bien qu’il y ait maintenant plus d’axolotls en captivité que dans la nature, ceux-ci ont été élevés comme animaux de compagnie avec une composition génétique différente et ne peuvent pas être réintroduits dans leur habitat naturel ; par conséquent, l’axolotl est toujours considéré comme à risque. L’amphibien fait face à un certain nombre de menaces, notamment la pollution de l’eau et la perte d’habitat en raison de la croissance et du développement rapides de Mexico. Les axolotls étaient autrefois des prédateurs au sommet, mais leur nombre a diminué depuis l’introduction du tilapia et de la perche dans les eaux mexicaines. De plus, malgré l’importance culturelle de l’axolotl, c’est aussi un mets délicat au Mexique et la surpêche est donc une menace.

Régime Axolotl

Les axolotls sont des carnivores ; dans la nature, leur régime alimentaire se compose de vers, d’insectes, de crustacés, de mollusques et de petits poissons.

Habitat des axolotls

Quelle est la taille des axolotls ?

Ces amphibiens sont plus gros que les autres salamandres. Bien qu’ils puissent mesurer entre 7 et 14 pouces (18 et 36 centimètres), ils ont tendance à atteindre environ 9 pouces (23 centimètres).

Est-il légal d’avoir un axolotl de compagnie ?

Il est illégal d’avoir un axolotl de compagnie dans certains États américains, notamment la Californie, le Maine, le New Jersey, Washington DC et la Virginie. Au Nouveau-Mexique et à Hawaï, vous avez besoin d’un permis pour avoir un axolotl comme animal de compagnie et il est illégal de les importer. Au Canada, c’est illégal au Nouveau-Brunswick, en Colombie-Britannique et à l’Île-du-Prince-Édouard. Vous avez également besoin d’un permis en Nouvelle-Écosse. La raison pour laquelle il est illégal dans certains endroits est que si des axolotls élevés comme animaux de compagnie étaient relâchés dans la nature, ce serait une énorme menace pour l’environnement ; ils ont été élevés pour être si éloignés des axolotls à l’état sauvage qu’ils seraient une espèce envahissante. Si vous achetez un axolotl de compagnie, il est donc important que vous l’achetiez auprès d’un éleveur réputé afin que les axolotls ne soient jamais prélevés dans la nature pour être vendus comme animaux de compagnie.

Garder et prendre soin de l’axolotl comme animal de compagnie

Pour garder un axolotl comme animal de compagnie, vous devrez rechercher comment en prendre soin correctement, y compris quoi les nourrir, comment les héberger et comprendre leur comportement afin que vous sachiez quand vous devez rendre visite au vétérinaire. Vous pouvez en savoir plus à ce sujet en détail ci-dessous. Vous ne trouverez pas ces amphibiens dans une animalerie ou un magasin de reptiles et d’amphibiens ; vous devrez faire vos devoirs et trouver un éleveur réputé. Si vous voulez un animal de compagnie avec lequel vous pouvez câliner et jouer, l’axolotl n’est pas pour vous car il ne doit pas être manipulé. Mais si vous êtes prêt à leur donner tout ce dont ils ont besoin, ce sont d’adorables animaux de compagnie faciles à entretenir.

Comprendre le comportement de l’axolotl

Il est important de reconnaître les comportements de votre axolotl pour savoir quand quelque chose est normal ou quand quelque chose ne va pas :

Ils sourient

Ce n’est pas parce que votre axolotl sourit qu’il est heureux. La bouche de votre animal peut être simplement tournée vers le haut, ce qui ressemble à un sourire ou il peut avaler de la nourriture. S’ils gardent la bouche ouverte trop longtemps, il pourrait y avoir un problème avec l’eau, comme un manque d’oxygène, alors faites-le vérifier.

Ils flottent

Les axolotls adorent flotter dans l’eau et c’est un comportement normal, mais s’ils flottent pendant plus de quelques minutes, tapotez-les doucement avec un filet pour voir s’ils coulent. Ils pourraient également flotter s’ils sont gonflés ou s’il y a trop d’ammoniac dans l’eau.

Ils accélèrent autour de leur réservoir

Cela peut arriver si votre animal est surpris par un changement de lumière ou dans l’eau. Cependant, si un axolotl est trop actif pendant la journée (il est nocturne) ou s’il nage trop souvent jusqu’au sommet du réservoir pour prendre de l’air, quelque chose ne va pas avec l’état de l’eau.

Ils lèvent les jambes

Un axolotl lèvera ses pattes arrière s’il va à la selle ou pour s’accoupler. Ils lèvent leurs pattes avant comme un geste ludique.

Ils ne repèrent pas leur nourriture

Essayez de tenir un ver juste devant votre axolotl ; si vous le laissez tomber dans leur réservoir, ils peuvent le manquer car les axolotls ont une mauvaise vue et dépendent de l’odorat et du mouvement pour manger. N’oubliez pas de nettoyer les restes de nourriture aussi pour éviter les infections.

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Ils battent des branchies/secouent la tête

Les axolotls battent leurs branchies lorsqu’ils respirent. Il est naturel pour eux d’avaler de l’air et de l’eau, mais si ce comportement est excessif, vous voudrez peut-être vérifier la qualité de l’eau. Si un axolotl est stressé, il avancera ses branchies au lieu de reculer.

Acheter un axolotl

Lors de l’achat d’un axolotl, assurez-vous de l’obtenir auprès d’un éleveur réputé et pas seulement sur Internet ou une petite annonce. Assurez-vous de demander un historique complet de la reproduction et de la santé. En moyenne, ces amphibiens coûtent environ 20 à 70 dollars. Ils peuvent être plus chers s’ils sont d’une couleur rare comme le cuivre. Vérifiez que l’animal est actif et disposé à manger, qu’il a l’air en bonne santé et que sa peau n’est pas squameuse.

Abritant un axolotl

Nourrir un axolotl

En captivité, le régime alimentaire d’un axolotl doit être aussi proche que possible de son régime alimentaire naturel. Les axolotls de compagnie sont généralement nourris de noctambules, de vers noirs, de daphnies, de viande crue, d’artémias et de granulés. Ils mangent généralement environ deux à trois fois par semaine, mais il est important de vérifier auprès de votre vétérinaire car cela varie en fonction de leur âge et de leur taille.

Problèmes de santé chez les axolotls

L’une des raisons pour lesquelles les axolotls ont besoin de soins et d’attention appropriés est qu’ils peuvent souffrir de problèmes de santé s’ils ne les reçoivent pas. Les problèmes de santé courants incluent les infections bactériennes si leur réservoir n’est pas nettoyé assez régulièrement ou les infections parasitaires s’ils sont nourris avec du poisson vivant et les problèmes gastro-intestinaux s’ils consomment du gravier. Si la température dépasse 24 degrés Celsius, cela peut provoquer une hyperthermie. Ils ne sont pas seulement sensibles à la lumière et à la température, mais s’ils ne sont pas manipulés avec suffisamment de précautions (un filet à mailles souples doit être utilisé), ils peuvent souffrir de traumatismes cutanés.