Le cabinet Largo pratique le droit des animaux de compagnie pour aider les propriétaires de chiens et de chats à résoudre leurs différends

Lorsque April Goodwin a annoncé pour la première fois des services pour le droit des animaux de compagnie sur le site Web de son cabinet, les affaires sont arrivées « lentement mais sûrement », a-t-elle déclaré.

Quelques années auparavant, elle avait lu que le droit des animaux de compagnie était résistant à la récession et elle avait maintenu un intérêt depuis lors. Lorsqu’elle a créé son cabinet, elle a commencé à offrir le service, ainsi qu’à traiter des affaires de droit du travail.

Le cabinet Largo pratique le droit des animaux de compagnie pour aider les propriétaires de chiens et de chats à résoudre leurs différends

environ la moitié des cas, le cabinet Largo traités étaient le droit des animaux de compagnie, et environ la moitié étaient le droit du travail. Maintenant, a déclaré Goodwin, le cabinet traite environ deux fois plus d’affaires de droit des animaux de compagnie que d’affaires de droit du travail.

Une partie du changement dans son entreprise est due à l’économie – avec de faibles taux de chômage, les gens sont plus susceptibles de quitter leur emploi plutôt que de poursuivre leurs employeurs, a déclaré Goodwin. Mais le secteur du droit des animaux de compagnie est également en croissance, a-t-elle déclaré.

« Tout ce que vous avez pour les humains, vous l’avez pour les animaux de compagnie », a déclaré Goodwin.

En droit pénal, la Floride prévoit des sanctions pour maltraitance et négligence envers les animaux – des crimes pouvant aller d’un délit au premier degré à un crime au troisième degré si l’infraction a été répétée, « excessive » ou a entraîné la « mort cruelle » d’un animal. Localement, après qu’un homme de Tarpon Springs ait tiré et tué le chien d’un autre homme, les procureurs l’ont accusé de cruauté envers les animaux, bien qu’il ait été acquitté par un jury après que son avocat eut affirmé qu’il agissait en état de légitime défense. En novembre, une femme qui a plaidé coupable d’avoir jeté le carlin de son ex d’un balcon a été condamnée à 364 jours de prison.

Mais lorsqu’il s’agit de choses comme les conflits de garde d’un animal, les animaux de compagnie sont considérés comme des biens en vertu de la loi de la Floride.

C’est là que Goodwin et son cabinet entrent en jeu. Goodwin s’occupe de tout, des litiges de garde d’animaux aux morsures de chien en passant par les cas de faute professionnelle vétérinaire.

April Goodwin, l’avocate fondatrice de The Goodwin Firm, tamponne le passeport de quelqu’un acceptant les chiens à côté de l’avocat Andrew Silvers devant la brasserie If I Brewed the World le 11 décembre à Saint-Pétersbourg. Le cabinet défend les droits des animaux de compagnie en représentant les propriétaires d’animaux et les entreprises d’animaux de compagnie. Goodwin emploie un autre avocat dans son cabinet, Andrew Silvers, qui a commencé comme assistant juridique au cabinet avant de passer l’examen du barreau il y a un peu plus d’un an. Silvers a déclaré qu’environ 75% des cas qu’il traite sont des affaires liées au droit des animaux de compagnie.

Avant de rejoindre le cabinet, Silvers a déclaré qu’il n’avait jamais imaginé qu’il exercerait le droit des animaux de compagnie. Mais après avoir contacté Goodwin par l’intermédiaire de quelqu’un qu’ils connaissaient tous les deux, Silvers a décroché un emploi qui, selon lui, utilise les compétences qu’il a acquises dans des emplois précédents pour des compagnies d’assurance.

« En ce qui concerne les droits des animaux de compagnie et la loi sur les animaux de compagnie, techniquement, il n’y a pas de loi sur les animaux de compagnie, mais c’est comme un mélange de biens, de blessures corporelles, peut-être aussi un peu de contrats », a déclaré Silvers, 32 ans. « C’est un bon mélange de toutes sortes de cas. »

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Explorez toutes vos optionsGoodwin a déclaré que la majorité des affaires de droit des animaux de compagnie qu’elle traite impliquent des conflits de garde d’animaux, suivis de cas de morsures de chien. Elle ne traite pas les affaires impliquant des couples mariés qui se séparent, laissant cela aux avocats du divorce. Cependant, elle voit fréquemment des clients qui se disputent la garde d’un animal de compagnie avec des partenaires non mariés qui cohabitent après leur séparation, ou parfois des différends entre les parents et leurs enfants adultes.

Pendant la pandémie, a déclaré Goodwin, elle a commencé à voir un intérêt croissant pour le côté droit des animaux de compagnie de son entreprise. Les gens adoptaient plus fréquemment des animaux de compagnie. Certains se disputaient avec des membres de la famille ou des partenaires pendant la quarantaine. Et ils ont eu plus de temps pour faire des recherches sur le droit des animaux de compagnie.

« Tout le monde était beaucoup plus en ligne », a déclaré Goodwin.

La plupart des cas qu’elle a traités impliquaient des chiens, bien qu’elle ait vu certains cas impliquant des chats et même des oiseaux.

De nombreux clients de Goodwin sont des nicheurs vides ou dans la cinquantaine – un groupe démographique qui, selon elle, a tendance à avoir un revenu disponible plus élevé.

Goodwin a déclaré qu’elle essayait de déplacer l’entreprise pour se concentrer davantage sur les mesures préventives et l’éducation – par exemple, en rédigeant des accords juridiques pour les couples convenant de qui obtiendrait les animaux de compagnie s’ils se séparaient.

« Le moment de trouver des accords, c’est quand vous vous aimez et que vous vous entendez bien », a-t-elle déclaré.

peut aider à éviter ce dilemme.

Silvers offre également des conseils pratiques aux propriétaires d’animaux : ne laissez pas les chiens sans surveillance dans une cour, assurez-vous que votre clôture est suffisamment haute pour que votre animal ne puisse pas sauter par-dessus et gardez vos chiens en laisse lorsque vous les emmenez à l’extérieur. zone clôturée.

Goodwin et Silvers savent ce que c’est que de s’occuper d’un animal de compagnie. Silvers a un mélange de laboratoire jaune nommé Georgia, et surveille également le Boston Terrier de ses beaux-parents, Camo, pendant environ la moitié de l’année lorsqu’ils sont hors de la ville.

dont un chien nommé Dr IndyAnna Jones et Hugo, un chat qu’elle a adopté à la faculté de droit et nommé d’après le juge de la Cour suprême Hugo Black.

Bien que Goodwin ait déclaré que sa connaissance du droit de la propriété l’aidait à naviguer dans ses affaires, elle reconnaît également que le droit des animaux de compagnie s’accompagne de «considérations particulières».

« C’est en grande partie », a-t-elle dit, « ce sont les émotions qui en découlent. »