Chiots sous Prozac : comment gérer l'anxiété de votre animal

NEW YORK – Lorsque mon chien Ozzy se sent stressé, il émet des gémissements bruyants et décousus qui sont ridiculement mignons mais qui me font aussi me demander s’il a un accident vasculaire cérébral. Après avoir remarqué que son anxiété enflait assez fréquemment, notre entraîneur nous a recommandé de lui donner des friandises au CBD pour apaiser ses nerfs.

Dans une enquête de 2021 auprès de 409 propriétaires de chiens, menée par le Center for Canine Behavior Studies, les chercheurs ont rapporté qu’un peu plus de la moitié des personnes interrogées ont déclaré avoir donné des produits à base de CBD à leurs chiens, le plus souvent pour traiter la peur, le stress et l’anxiété.

Chiots sous Prozac : comment gérer l'anxiété de votre animal

Quelque 23 millions de foyers américains ont adopté des chiens ou des chats entre mars 2020 et mai 2021. Les confinements ont empêché bon nombre de ces animaux de compagnie d’être correctement socialisés, il n’est donc pas possible d’imaginer que les rencontres avec d’autres personnes et animaux peuvent désormais les rendre anxieux, a déclaré le Dr Kaplan..

a-t-elle ajouté. Au-delà de cela, les animaux de compagnie peuvent ressentir le stress et l’anxiété humains, ce qui peut également les rendre nerveux.

Se cacher ou se recroqueviller est un signe clair d’anxiété.

Les animaux anxieux peuvent également présenter des « comportements de déplacement »  : ils font des choses qui ont du sens dans certaines situations, mais pas dans la situation dans laquelle ils se trouvent. Pour les chiens et les chats, cela peut inclure des éternuements, des bâillements, des léchages de lèvres, des toilettage. Ozzy bâille toujours et se gratte le cou avec ses pattes arrière juste avant de monter dans la voiture, et je sais que c’est parce qu’il est nerveux.

Les animaux de compagnie peuvent également se figer lorsqu’ils ont peur, et les propriétaires peuvent interpréter cette immobilité comme calme – mais en réalité, ils sont « anxieux au-delà de la capacité de réagir », a déclaré le Dr Borns-Weil. Avec les chiens, vous pouvez généralement dire à leurs yeux qu’ils sont nerveux, a-t-elle déclaré : leurs yeux s’ouvriront si grand que vous verrez les blancs autour d’eux, ou leurs pupilles seront dilatées.

Les oreilles des chats peuvent s’aplatir contre leur tête et ils peuvent gonfler pour essayer de paraître plus gros qu’ils ne le sont réellement, a-t-elle ajouté. L’agressivité peut être un autre signe d’anxiété – les animaux de compagnie se déchaînent souvent lorsqu’ils ont peur parce qu’ils agissent dans ce qu’ils considèrent comme de l’autodéfense, a-t-elle déclaré.

L’anxiété de séparation peut amener les animaux à détruire des choses, à aboyer ou à miauler beaucoup, ou à uriner ou déféquer à l’intérieur (ou à l’extérieur de la litière si vous avez un chat) pendant votre absence. (Le Dr Borns-Weil a déclaré que les animaux domestiques n’avaient pas d’accidents dans des endroits inappropriés par dépit ou par colère, mais à cause de la détresse.)

Certaines races de chiens sont plus sujettes à l’anxiété de séparation que d’autres, a déclaré le Dr Jerry Klein, vétérinaire en chef de l’American Kennel Club. Il s’agit notamment de races d’élevage telles que les border collies et les bergers allemands.

Mon chien est anxieux




Si votre animal présente un comportement anxieux, la première chose à faire est de le faire évaluer par un vétérinaire, car il pourrait y avoir une raison non psychologique à son passage à l’acte. « Près d’un tiers des patients qui viennent me voir ont des problèmes médicaux qui causent ou contribuent à leurs problèmes de comportement », a déclaré le Dr Borns-Weil. Une fois, elle a traité un chien souffrant d’une infection de l’oreille qui s’en est pris anxieusement à son propriétaire après que celui-ci lui ait touché l’oreille.

« Nous voulons vraiment faire un bilan médical et nous assurer qu’ils n’ont pas de problème d’organe, d’infection, d’inflammation, d’inconfort, de douleur ou de démangeaison », a-t-elle déclaré.

Une fois que vous avez résolu tous les problèmes médicaux sous-jacents, demandez à votre vétérinaire quelles sont les options de traitement, a suggéré le Dr Borns-Weil. La Food and Drug Administration a récemment approuvé une poignée de médicaments sur ordonnance pour l’anxiété des chiens : l’un est Sileo (gel oromucosal de dexmédétomidine), qui peut aider les chiens nerveux à tolérer les bruits forts comme les feux d’artifice ou le tonnerre.

Il existe également Reconcile (chlorhydrate de fluoxétine) et Clomicalm (chlorhydrate de clomipramine), qui sont approuvés par la FDA pour traiter l’anxiété de séparation chez les chiens (et peuvent également être prescrits hors AMM aux chats). Un certain nombre d’autres médicaments humains peuvent également être prescrits hors AMM pour les animaux de compagnie, y compris divers autres antidépresseurs, la gabapentine, un médicament anti-épileptique, et la clonidine, un médicament contre l’hypertension, a déclaré le Dr Borns-Weil.

Les aides à l’anxiété en vente libre pourraient également aider, mais tous les experts avec qui j’ai parlé ont recommandé de consulter un vétérinaire avant d’en essayer un. En effet, certains produits peuvent ne pas aider et peuvent en fait être nocifs, a déclaré le Dr Borns-Weil. Par exemple, bien que le CBD chimique dérivé du cannabis soit sans danger pour les animaux de compagnie, le THC est toxique pour les chats et les chiens – et en 2020, la FDA a signalé que près de la moitié des 147 produits CBD qu’elle a testés étaient contaminés par du THC même si les étiquettes n’en avaient pas. indication de sa présence.

Les vétérinaires peuvent généralement recommander des marques qui ont été testées de manière indépendante et qui se sont avérées sûres, a déclaré le Dr Kaplan – bien que le Dr Borns-Weil n’était pas convaincu que le CBD ferait beaucoup de bien, car il n’y a aucune donnée suggérant qu’il traite efficacement l’anxiété chez les animaux de compagnie.

Le Dr Kaplan a déclaré que des études ont montré que d’autres produits en vente libre pouvaient également aider à soulager l’anxiété des animaux de compagnie, notamment Zylkene, un supplément calmant pour chats et chiens contenant des protéines de lait de vache; Feliway, un diffuseur pour chats qui libère des phéromones apaisantes dans l’air ; Adaptil, un diffuseur de phéromones similaire mais pour les chiens ; et Purina Pro Plan Veterinary Supplements Calming Care, un supplément probiotique pour chiens. Mais encore une fois, parlez à un vétérinaire avant d’en utiliser un.

Bien que certains médicaments puissent aider, « les médicaments seuls ne sont pas une solution miracle », a déclaré le Dr Kaplan. Les propriétaires peuvent avoir besoin de modifier l’environnement de leur animal pour le rendre plus confortable ou apprendre à leur animal à se sentir moins nerveux. Par exemple, a déclaré le Dr Klein, l’anxiété de séparation peut être traitée en faisant en sorte qu’un propriétaire quitte la maison pendant de brèves périodes – au début, quelques secondes seulement – et en augmentant progressivement son temps d’absence.

Nous pouvons également apprendre aux animaux de compagnie à se sentir plus à l’aise dans d’autres situations. Bien que notre vétérinaire lui ait prescrit du trazodone Ozzy avant les rendez-vous, elle a dit qu’il serait encore mieux pour nous de l’amener au bureau de temps en temps juste pour obtenir des friandises. Si nous pouvons lui apprendre à commencer à associer le cabinet du vétérinaire aux os de lait plutôt qu’aux prises de sang, il n’aura peut-être pas besoin de médicaments. Il sera ravi, plutôt qu’effrayé, au moment de son bilan de santé – et cela facilitera les choses pour tout le monde.

Cet article a été initialement publié dans le New York Times.