TOUTES LES CRÉATURES, GRANDES ET PETITES  : l'église épiscopale de St. Alban bénit les animaux de compagnie et consacre un jardin commémoratif aux animaux de compagnie : The Vicksburg Post

Les membres de l’église épiscopale Saint Alban à Bovina participeront à une tradition vieille de plusieurs décennies de bénédiction des animaux lors d’un service le 9 octobre à la chapelle extérieure de l’église, suivi de l’inauguration d’un jardin commémoratif pour animaux de compagnie à la mémoire du paroissien Frank Skinner, un membre à vie de l’église décédé en 2021.

La bénédiction des animaux a lieu le dimanche le plus proche de la fête de saint François d’Assise, qui est étroitement associé aux animaux et à la nature.

TOUTES LES CRÉATURES, GRANDES ET PETITES  : l'église épiscopale de St. Alban bénit les animaux de compagnie et consacre un jardin commémoratif aux animaux de compagnie : The Vicksburg Post

Selon l’Encyclopedia Britannica, saint François était le fils d’un marchand de tissus aisé, mais après une conversion religieuse, il a laissé derrière lui son ancienne vie pour prêcher et vivre conformément à l’Évangile. Il mourut le 3 octobre 1226 à Assise et fut canonisé le 16 juillet 1228.

Outre les franciscains, il fonda l’Ordre de Sainte-Claire, ou Clarisses, et le Tiers-Ordre laïc.

Il était également un chef de file du mouvement de la pauvreté évangélique au début du XIIIe siècle. Son zèle évangélique, sa consécration à la pauvreté, la charité et son charisme personnel ont attiré des milliers de fidèles. La dévotion de François au Jésus humain et son désir de suivre l’exemple de Jésus reflétaient et renforçaient d’importants développements dans la spiritualité médiévale.

Saint François considérait toute la nature comme le miroir de Dieu et comme autant de marches vers Dieu. Il a appelé toutes les créatures ses frères et sœurs et a prêché aux oiseaux et a persuadé un loup d’arrêter d’attaquer les habitants de la ville de Gubbio et leur bétail si les habitants de la ville acceptaient de nourrir le loup.

« Il y a plusieurs décennies, il y avait une bénédiction des animaux que l’Église épiscopale en Amérique et l’Église Anglian en Angleterre ont institué la bénédiction des animaux », a déclaré Penny Freund, directrice principale de St. Alban’s. « Au début, je pense que c’était pour les agriculteurs et les animaux qui sont intrinsèques au succès d’une ferme.

« Aujourd’hui, nous chérissons nos animaux pour différentes raisons, et bien que des vaches et des chevaux se soient présentés, la plupart du temps, nous avons des chiens et des chats qui se présentent pour la bénédiction des animaux, qui a généralement lieu en même temps que la fête de la Saint-Patrick. François », a-t-elle ajouté. « Nous nous réunissons dans notre chapelle extérieure, qui ressemble à un petit amphithéâtre. C’est sous les arbres et à l’ombre sous les arbres, et il y a un autel.

En règle générale, a déclaré Freund, la bénédiction des animaux est un service régulier suivi d’un bref intermède où le recteur de St. Alban, la révérende Elisabeth Malphurs bénit chaque animal au service. Les bénédictions sont suivies d’une prière avec la congrégation, puis de la partie communion du service.

Cette année, a déclaré Freund, Malphurs a décidé de faire quelque chose de spécial et d’inclure une collation «biscuits et biscuits» après le service, où les animaux de compagnie et leurs propriétaires peuvent tous deux se régaler.

« Ainsi, les gens auront des biscuits et nous aurons des biscuits pour chiens et des friandises pour chats pour les animaux », a déclaré Freund. « Quiconque viendra obtiendra des biscuits et des biscuits et ses animaux seront bénis. Vous n’avez pas besoin d’être épiscopalien pour venir. Nous sommes inclusifs pour tous.

Le service sera suivi de l’inauguration du jardin commémoratif pour animaux de compagnie à la mémoire de Skinner, qui, selon Freund, a toujours eu la passion d’avoir un jardin commémoratif pour animaux de compagnie dans un parc de l’église.

Le jardin commémoratif comprend des pierres avec les noms des animaux de compagnie décédés et le parc, a déclaré Freund, comprend des nichoirs faits à la main et des bains d’oiseaux et passe autour et sous les arbres dans une clairière. Le jardin comprend une statue de saint François de 3 pieds de haut offerte par le révérend Billie Abraham, ancien recteur de St. Alban. Toujours pendant la journée, Lorelei Books organisera une foire aux livres dans la salle paroissiale de St. Alban, une partie des revenus de la vente des livres étant reversée à l’église.

Les services du 9 octobre sont à 8 h 30 et 11 h et les animaux domestiques doivent être tenus en laisse ou retenus dans des transporteurs.

« Nous espérons qu’il fera beau », a déclaré Freund, ajoutant que dans le passé, des animaux de compagnie inhabituels avaient été à la bénédiction.

« Dans le passé, lorsque (le révérend) Billie Abraham était notre prêtre, nous avions des choses comme de très grosses araignées et des poissons rouges ; nous avons eu un chat Maine Coon pendant quelques années. C’est intéressant de voir ce que les gens apportent, vraiment.