Pourquoi diable les gens investissent-ils dans les animaux de compagnie du métaverse ?

Les animaux de compagnie numériques ne sont pas nouveaux : depuis que nous traînons en ligne, les gens essaient de nous vendre des homologues pixélisés de nos animaux réels. Et maintenant, alors que la prochaine génération d’Internet se profile – Web3 – une nouvelle génération de startups gagne des investissements pour amener nos amis à fourrure dans le métaverse. Alors, l’idée du méta-mutt n’est-elle qu’un autre flash dans le battage médiatique, ou peuvent-ils vraiment remplacer le meilleur ami de l’homme par une opportunité commerciale solide ? L’histoire est du côté des méta-animaux de compagnie, avec des succès commerciaux majeurs comme Tamagotchi, un animal de compagnie de «réalité virtuelle» portable des années 90, vendant 83 millions d’unités dans le monde en mars 2021. Une autre étude de cas est le jeu de simulation d’animaux de compagnie Nintendogs; le jeu de console portable Nintendo DS (qui a été abandonné en 2014) s’est vendu à 24 millions d’exemplaires, avec des utilisateurs qui ne pouvaient pas posséder de chiens réels aimant l’expérience. Nous avons parlé à quelques-uns des fondateurs du « pétaverse » qui mettent déjà l’argent du capital-risque au travail, alors qu’ils tentent d’amener le meilleur ami de l’homme dans le métaverse.

Le matériel a tué le chat

Votre nouveau meilleur ami

Une analyse de rentabilisation moins évidente pour les animaux de compagnie dans le métaverse – en plus d’acheter et de vendre des NFT – est de rendre le métaverse lui-même plus attrayant. À ce jour, les expériences métaverses ont été critiquées pour se sentir vides et maladroites. Mais une startup appelée Digital Dogs pense qu’ils peuvent avoir une solution moelleuse. Fondée en juillet 2021, la société israélienne fabrique des chiots IA inter-applications pour les mondes virtuels, les jeux numériques et les plateformes sociales. Selon le cofondateur et PDG Itay Hasid, ces chiens ne sont pas destinés à remplacer un ami à fourrure, mais plutôt à servir de compagnons aux utilisateurs du métaverse qui peuvent les utiliser comme déclencheur de conversation – quelque chose que Hasid a trouvé manquant. Au cours d’une première escapade dans le métaverse, Hasid a trouvé une table avec un brise-glace virtuel destiné à faire parler des étrangers – le truc des cauchemars de retraite de travail. Sans surprise, il a quand même trouvé ça assez gênant : « Il y a un vrai problème pour briser la glace et créer de l’engagement dans ces espaces. Un animal de compagnie Digital Dogs, qui ne fera certainement pas caca sur votre tapis L’idée est également venue de la propre expérience de Hasid avec la promotion d’un labrador nommé Rosie. « Je l’ai emmenée partout. Tout le monde venait la caresser et cela a ouvert une fenêtre pour la conversation », dit-il. « Si nous pouvons imiter d’une manière ou d’une autre les avantages d’avoir des animaux de compagnie et les emmener dans des espaces virtuels, ces animaux de compagnie vous rendront moins seul. » Les chiens sont sécurisés en tant que NFT sur la blockchain Ethereum et appartiendront au portefeuille numérique d’un utilisateur (un programme ou un appareil qui stocke votre crypto et crypte les informations personnelles). Cela signifie que, comme les animaux Petaverse, ils auront chacun des traits visuels et de personnalité uniques et peuvent être entraînés, comme de vrais chiens. « Au début, les gens n’ont pas compris et ont dit ‘Pourquoi dois-je remplacer mon chien dans la vraie vie ?' », explique Hasid. « L’idée n’est pas nécessairement de créer une relation avec l’animal de compagnie. mais si vous avez un animal de compagnie et que j’ai un animal de compagnie, ces animaux ouvriront une fenêtre de conversation. » À l’instar de Petaverse, l’interopérabilité inter-applications sera essentielle pour renforcer la camaraderie et la rétention des utilisateurs, et permettre aux animaux de compagnie de suivre les personnes entre différents métaverses. Digital Dogs a levé un montant non divulgué de financement de pré-amorçage auprès de sociétés de capital-risque spécifiques au métaverse comme Outlier Ventures et MaxStealth, et l’investisseur providentiel Rafi Gidron. Actuellement, la société fabrique 10 000 NFT uniques qui seront envoyés aux acheteurs sous forme d’embryons dans des tubes à essai. Ils passeront ensuite par un « processus d’incubation » de plusieurs semaines au cours duquel les acheteurs pourront jouer à des jeux simples pour déterminer leurs traits de personnalité avant la naissance des chiots IA. La société a également déposé un brevet pour rendre les chiens virtuels « plus intelligents » en permettant aux animaux de compagnie de collecter des données sur leur propriétaire. Cela leur permettrait ensuite de faire des choses comme trouver d’autres propriétaires de chiens qui parlent la même langue et conduire leurs propriétaires vers eux, pour aider davantage les gens à se parler.

Les chiens sauveront-ils le métaverse ?

Digital Dogs et Tiny Rebel Games ne sont pas les seuls prospecteurs à tenter de marquer leur territoire métaverse. Parmi les autres entreprises qui créent des animaux de compagnie virtuels, citons Cominted Labs, basé en Floride, Matterless, basé à Hong Kong, et BitPet, basé à Oslo. Et tandis que certains des modèles commerciaux sont aussi simples que d’encourager les utilisateurs à dépenser de l’argent en achats intégrés pour obtenir une nouvelle paire de nuances pour votre chat, d’autres pensent que les animaux de compagnie numériques apportent une réelle valeur à un espace virtuel autrement peu accueillant. « Cette industrie est assez nouvelle et il y a utilisateurs. Donc, pour moi en tant qu’utilisateur,; J’ai besoin de rencontrer d’autres personnes. déclare Hasid, qui pense qu’une meilleure cohésion sociale rendra le métaverse plus largement adopté. « Beaucoup de gens abandonnent et il y a une sorte de problème de poule et d’œuf. » Pour Susan Cummings de Tiny Rebel Games, les animaux de compagnie du métaverse sont le moyen idéal de tirer parti de la promesse de Web3 de nous laisser vraiment posséder nos possessions en ligne. « C’est ce qui nous a vraiment enthousiasmés à propos de Web3  : que nous puissions vous vendre un animal de compagnie maintenant, et qu’il vous rapportera encore quelque chose dans 30 ans », dit-elle. Jusqu’à présent. Si l’on en croit les évangélistes du Web3, le métaverse pourrait bien être sur le point de les laisser se déchaîner – et si cela peut rendre le métaverse un peu moins gênant, c’est un gros pawsitive. Tim Smith est le correspondant de Sifted Iberia. Georgina Ustik est la responsable du contenu de Sifted.