Douleur chronique chez les animaux de compagnie : causes, symptômes et prévention

Les animaux de compagnie peuvent développer une douleur chronique pour diverses raisons, mais comme ils ne peuvent pas nous dire verbalement quand ils ont mal.

Le Dr Daniel Eckman, vétérinaire du personnel de l’hôpital d’enseignement médical vétérinaire de la Texas A&; Biomedical Sciences, discute de certaines des causes et des symptômes les plus courants de la douleur chronique chez les animaux de compagnie.

Douleur chronique chez les animaux de compagnie : causes, symptômes et prévention

Premièrement, il est important de distinguer la douleur chronique de la douleur aiguë. « La douleur aiguë, également connue sous le nom de douleur adaptative, a un but », a déclaré Eckman. « Cela nous dit de ne pas utiliser ou faire quelque chose à court terme. La douleur aiguë disparaît généralement en quelques minutes à quelques jours, semaines ou mois.

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D’un autre côté, on pense généralement que la douleur chronique dure trois mois ou plus et cesse d’agir en réponse directe à une maladie ou à une blessure. « La douleur chronique ne sert à rien et crée des changements dans le corps et le système nerveux qui peuvent entraîner d’autres états de douleur ou des changements psychologiques », a déclaré Eckman.

Diverses conditions médicales peuvent entraîner le développement de douleurs chroniques chez les animaux de compagnie. « La cause la plus fréquente de douleur chez les animaux de compagnie est l’arthrose ou une maladie articulaire dégénérative », a déclaré Eckman. « D’autres causes de douleur chronique pourraient inclure une maladie ou une blessure neurologique, une maladie dentaire, une douleur cancéreuse et une douleur aiguë non traitée ou mal traitée. »

Étant donné que la douleur chronique peut se manifester différemment chez les animaux de compagnie, il existe un certain nombre de symptômes et de changements de comportement auxquels les propriétaires d’animaux doivent faire attention. « Les signes de douleur chronique peuvent inclure la boiterie ou la boiterie, une diminution des niveaux d’activité, des difficultés à se tenir debout, une réticence ou une incapacité à sauter sur des objets, une diminution de l’appétit, le toilettage excessif d’une zone ou le retrait de la famille ou d’autres animaux de compagnie, », a déclaré Eckman.

En tant que propriétaire d’un animal de compagnie, il est important d’agir rapidement si vous remarquez qu’un animal présente des symptômes de douleur et que vous vous faites soigner par un vétérinaire. Une douleur non traitée peut s’aggraver et entraîner des complications de santé supplémentaires. « La douleur chronique est généralement prévenue en traitant l’état pathologique sous-jacent qui provoque une douleur aiguë », a déclaré Eckman. « Si la douleur n’est pas reconnue assez tôt, comme avec un chien souffrant d’arthrite chronique, cela peut également entraîner une douleur chronique qui aurait pu être évitée en la traitant plus tôt. »