Femmes dans l'industrie des animaux de compagnie : Rencontrez Nicki Baty de Hill's Pet Nutrition

TOPEKA, KAN. actuelle présidente de Hill’s Pet Nutrition US, l’histoire scientifique de l’entreprise va de pair avec ses initiatives caritatives. Cette marque mondiale d’aliments pour animaux de compagnie établie depuis la fin des années 1930 continue de faire connaître ses produits tout en élargissant son soutien pour mettre fin à l’obésité et à l’itinérance des animaux de compagnie.

« C’est une industrie incroyablement puissante qui a le potentiel de faire tant de bien et d’avoir un si grand impact », a déclaré Baty.

Dans les questions-réponses suivantes, Baty explique comment sa carrière l’a amenée à diriger les activités américaines de Hill’s Pet Nutrition, les programmes clés que l’entreprise soutient pour lutter contre l’itinérance et l’obésité des animaux de compagnie, et ses conseils aux aspirants professionnels de l’industrie des animaux de compagnie.

PFP : Parlez-nous de votre entreprise ou de votre carrière dans l’industrie des animaux de compagnie.

Baty. Nous avons été fondés par le Dr Mark Morris, qui cherchait à aider un chien devenu aveugle et à voir ce qu’il pouvait faire pour améliorer la vie du chien et les résultats attendus. Le Dr Morris a fini par créer cet aliment incroyable, qui est toujours sur le marché aujourd’hui sous la marque Hill’s Prescription Diet, appelée KD. C’est ainsi que nos racines ont commencé.

Nous sommes très ancrés dans la science et dans la profession vétérinaire. Le Dr Mark Morris était lui-même vétérinaire, et depuis cette inauguration il y a environ 80 ans, nous nous sommes concentrés sur le développement d’aliments parfaitement équilibrés sur le plan nutritionnel, répondant aux bonnes étapes de la vie des différentes races de chats et de chiens, et capables également de répondre à différentes conditions. Nous sommes une entreprise de nutrition pour animaux de compagnie axée sur la science et nous travaillons en partenariat incroyablement étroit avec des professionnels vétérinaires.

PFP  : Comment avez-vous fait vos débuts dans l’industrie des animaux de compagnie et comment cette expérience vous a-t-elle mené là où vous êtes maintenant ?

Baty : J’ai commencé dans les biens de consommation il y a plus de 20 ans et, comme vous pouvez l’entendre à mon accent, je n’ai pas commencé ma carrière aux États-Unis. Je suis originaire du Royaume-Uni et j’ai commencé ma carrière chez Unilever dans le cadre d’un programme d’études supérieures. Ce fut une expérience formidable car cela m’a permis d’essayer différentes fonctions. Cela comprenait toutes les fonctions commerciales et marketing, mais j’ai également passé du temps dans les usines et dans les RH et d’autres domaines. De là, j’ai rejoint Colgate-Palmolive et je fais partie de l’entreprise depuis près de deux décennies.

Hill’s Pet Nutrition fait partie de la famille Colgate-Palmolive et, au cours des 17 dernières années, j’ai occupé divers postes dans différents domaines commerciaux. J’ai occupé mon premier poste de direction générale chez Colgate-Palmolive Pays-Bas, j’ai donc travaillé dans plusieurs pays européens. J’ai beaucoup de chance d’avoir connu différentes cultures et d’avoir eu ces différentes opportunités avant de venir aux États-Unis il y a environ trois ans, lorsque j’ai rejoint Hill’s Pet Nutrition.

Chez Hill’s, j’ai commencé dans notre division internationale en m’occupant des marchés émergents. La marque Hill’s est tout à fait naissante dans un certain nombre de ces marchés, mais une partie de l’entreprise à croissance très rapide et entrepreneuriale. Ensuite, j’ai été nommé président des activités américaines de Hill’s il y a environ deux ans.

PFP  😕

Baty : Le plus grand défi, si je repense à ce que nous avons vécu au cours des deux dernières années pendant la pandémie, a vraiment été la volatilité globale. En tant que dirigeant d’une grande entreprise où j’ai beaucoup d’employés répartis à travers les États-Unis, l’un des plus grands défis était vraiment de s’assurer que nos employés étaient en sécurité et en bonne santé et que, en tant qu’entreprise.

Un autre défi était de pouvoir faire face aux pressions externes incroyables qui s’abattaient sur nous, qu’il s’agisse de la chaîne d’approvisionnement mondiale avec des matières premières et des problèmes d’approvisionnement, de l’inflation – tout était et continue d’être en évolution. L’un de mes plus grands apprentissages en tant que leader au cours des dernières années a été que la certitude est vraiment importante. Lorsque vous parlez à l’équipe et lorsque vous parlez aux clients, vous avez l’habitude de pouvoir donner beaucoup plus de certitude sur ce qui se passe. Donc, pour moi, cela signifiait ajuster cela pour m’assurer que je pouvais clarifier la direction dans laquelle nous allons, mais permettre une grande flexibilité dans la façon dont nous y parvenons. Cela a été une très bonne expérience d’apprentissage au cours des dernières années.

PFP : Parlez-moi d’une réalisation professionnelle dans l’industrie des animaux de compagnie dont vous êtes fier.

Baty. Même si vous regardez en arrière certaines des données d’il y a cinq ou six ans, et malgré une très forte présence au sein de la profession vétérinaire, nous sommes un peu un secret indescriptible quant à l’incroyable efficacité et à la qualité de nos produits. Tout le monde ne savait pas que Hill’s était là-bas. Donc, ce dont je suis vraiment fier, c’est la façon dont nous avons cessé d’être timides à l’idée de raconter notre histoire et avons commencé à exprimer ce que nous représentons, et à pouvoir sortir et parler aux propriétaires d’animaux de compagnie des produits qui changent la vie et avantages que nous pouvons offrir.

Je suis vraiment fier de la façon dont notre équipe a accepté de sortir et de faire cela, mais de le faire d’une manière très humaine. Nous parlons beaucoup du nombre d’animaux de compagnie en surpoids aux États-Unis et, pourtant, que pouvons-nous faire pour faire partie de cette solution ?, nous parlons de « Nourrir l’amour, perdre du poids ». C’est beaucoup plus engageant émotionnellement dans la façon dont je crois que nous parlons de vrais problèmes qui existent.

« Si nous pouvons faire en sorte que les animaux du refuge soient bien soignés et soignés, ils sont beaucoup plus susceptibles d’être adoptés. C’est l’une des raisons pour lesquelles nous fournissons autant de nourriture aux refuges à travers le pays. Cela est vraiment lié à vouloir faire une différence plus large et avoir un impact sur l’industrie », a déclaré Baty.

Notre objectif en tant qu’entreprise a été de réfléchir à ce que nous devons faire pour mettre fin à l’obésité des animaux de compagnie, d’où notre campagne Feed the Love. Mais aussi, que devons-nous faire pour vraiment intensifier nos efforts pour aider à mettre fin à l’itinérance des animaux de compagnie ? C’est un autre domaine dans lequel nous sommes vraiment engagés. Nous avons un incroyable partenariat de longue date avec des milliers de refuges à travers les États-Unis et nous avons un programme de refuge en cours, Hill’s Food, Shelter and Love, où nous fournissons de la nourriture pour animaux de compagnie aux refuges 365 jours par an. Nous sommes également le principal sponsor du plus grand événement d’adoption d’animaux de compagnie du pays, Clear The Shelters de NBC Universal Local, qui a généré le plus grand nombre d’adoptions d’animaux de compagnie dans l’histoire de la campagne cette année et a aidé un total de 860 000 animaux à trouver leur foyer permanent depuis 2015.

Une grande partie de notre processus de réflexion est que si nous pouvons faire en sorte que les animaux du refuge soient bien soignés et bien nourris, ils ont beaucoup plus de chances d’être adoptés. C’est l’une des raisons pour lesquelles nous fournissons tant de nourriture aux refuges à travers le pays. Cela est vraiment lié au fait de vouloir faire une plus grande différence et avoir un impact sur l’industrie. Nous nous concentrons sur la question de savoir comment nous pouvons aider à faire partie de la solution qui met fin à l’itinérance des animaux de compagnie.

PFP  : Qu’est-ce qui est le plus important pour vous et/ou votre entreprise dans l’industrie en ce moment ?

Baty : Je vais m’appuyer un peu plus sur ces deux domaines – l’obésité des animaux de compagnie et l’itinérance des animaux de compagnie – parce que je pense que lorsque les consommateurs achètent des produits, ils pensent de plus en plus à ce que représente cette marque. Et je peux m’identifier à cela – cette marque fait-elle du bien? Est-ce une entreprise qui fait ce qu’il faut? Cette entreprise est-elle debout et a-t-elle un impact plus large que simplement gagner de l’argent et générer des résultats financiers ? Je pense qu’il y a beaucoup plus de conscience des choix que font les consommateurs et qu’il est nécessaire de mieux comprendre les décisions et le leadership des entreprises.

Il y a une tendance croissante dans l’industrie à avoir davantage un véritable objectif central de ce que représente une entreprise, et cela doit également être très authentique. Pour moi, ce qui compte vraiment en ce moment, c’est d’être très authentique quant à notre marque, mais aussi de nous assurer que nous choisissons les domaines dans lesquels nous pensons pouvoir avoir un impact important. Je pense que l’obésité et l’adoption d’animaux de compagnie sont les choses sur lesquelles je nous vois vraiment doubler dans les années à venir, car ce sont de puissantes extensions de notre mission d’aider à transformer la vie des animaux de compagnie.

PFP  : Juste pour le plaisir, vous considérez-vous comme un chien ou un chat ? Ou, si vous avez vous-même des animaux de compagnie, parlez-nous en un peu plus à leur sujet.

Baty : J’ai toujours pensé que j’étais une personne à chat. Nous avons toujours eu des chats – de nos grands-parents et parents aux chats de notre propre foyer – et maintenant nous sommes venus aux États-Unis et les chiens sont absolument partout. Maintenant que nous sommes aux États-Unis, nous cherchons à acquérir plus d’expérience avec les chiens grâce à des familles d’accueil. J’ai deux enfants et nous venons de commencer à nous connecter avec notre refuge local, Lawrence Humane Society, pour commencer à accueillir des chiens adoptifs. Nous avons eu tellement de races de chiens différentes dans notre maison – tout, des Chihuahuas aux mélanges de laboratoire. Je ne sais pas encore si je suis une personne à part entière pour les chiens, mais je sais que je ne peux plus m’appeler une personne pour les chats.

Si l’un de vos lecteurs est là-bas et envisage de devenir famille d’accueil, je dirais que cela a été vraiment incroyable de pouvoir aider notre refuge local.

PFP  : Un dernier conseil pour les autres femmes de l’industrie des animaux de compagnie ?

Baty : C’est une industrie incroyable. Si vous prenez du recul et pensez au nombre de fois où les gens vous demandent ce que vous faites pour une carrière ou pour le travail – pour pouvoir parler des animaux de compagnie et même amener vos animaux de compagnie au travail, c’est incroyable l’engagement émotionnel et la connexion que vous pouvez avoir avec tant de gens. Si vous pensez au nombre de vos amis et de votre famille qui ont des animaux de compagnie, c’est juste un moment de liaison et de connexion immédiat. J’aime le fait qu’il s’agisse d’une industrie pertinente pour tant de familles et de ménages à travers le pays. Pour moi, c’est l’un des principaux arguments de vente de cette industrie.

De plus, cette industrie évolue si rapidement. C’est incroyablement innovant, c’est une industrie en croissance, et si vous pensez à certaines des tendances ou au montant que les gens dépensent pour leurs animaux de compagnie – probablement au-delà de ce qu’ils pourraient dépenser pour d’autres parties de leur vie – c’est une industrie incroyablement puissante qui a le potentiel de faire tant de bien et d’avoir un si grand impact.

Il y a beaucoup d’objectifs à trouver dans cette industrie, en particulier pour les jeunes qui cherchent à avoir un impact tout au long de leur carrière. Il y a tellement de choix de carrière, des ingénieurs aux scientifiques de l’alimentation en passant par une myriade d’autres choses, qu’il n’y a aucun moyen de s’ennuyer. Il y a beaucoup de potentiel pour avoir un très long cheminement de carrière dans l’industrie des animaux de compagnie.

Nicki Baty est l’actuelle présidente de Hill’s Pet Nutrition US, une filiale de Colgate-Palmolive. Baty travaille avec Colgate-Palmolive depuis 17 ans, au service de l’entreprise Hill’s Pet Nutrition dans divers rôles de direction depuis l’été 2019. Elle a obtenu son baccalauréat en droit et commerce de l’Université de Warwick et a fréquenté la Tuck School of Business à Dartmouth pour son programme de leadership mondial en 2017-2018.