Garder les animaux de compagnie en sécurité à l'approche du temps froid

Bien que nous soyons au beau milieu du premier mois d’automne, la saison plus fraîche approche déjà de nous.

Après avoir parlé avec le Great Falls Animal Shelter, nous avons pu vérifier avec eux quelques conseils que les propriétaires d’animaux devraient garder à l’esprit car nous ne sommes qu’à quelques mois de la saison hivernale.

Garder les animaux de compagnie en sécurité à l'approche du temps froid

La coordonnatrice des bénévoles de GF Animal Shelter, Laramie Smovir, a déclaré  : « Il y a beaucoup de choses que vous voulez garder à l’esprit lorsque vous pensez à vos animaux pendant l’hiver. La première et la plus importante, ce sont leurs pattes. Ils ont une peau douce. Vous voulez vous assurer qu’au fur et à mesure qu’ils entrent et sortent de la maison, ces pattes sont nettoyées. Vous voulez vous assurer qu’elles sont nettoyées et séchées, puis, si possible, prenez du pétrole de la gelée, de la vaseline et massez un peu ces pattes pour vous assurer qu’elles restent bien humides. C’est comme une lèvre humaine en ce sens qu’elles se gercent et vous voulez vous assurer qu’elles ne se fendent pas et ne se fissurent pas, surtout avec le sel qui se dépose pendant l’hiver. »

Smovir a également noté l’importance d’avoir un humidificateur à la maison.

« Vous verrez que votre chien pendant l’hiver a probablement un peu de démangeaisons », a déclaré Smovir. « C’est à cause de la différence d’humidité entre l’extérieur et l’intérieur. En fournissant un peu d’humidité supplémentaire dans la maison, vous allez réduire les démangeaisons de leur peau, ce qui sera très utile pour eux qui vivent à Great Falls.

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Une chose qui est soulignée non seulement par ceux qui se spécialisent dans le soin des animaux, mais aussi par les premiers intervenants, est de s’assurer qu’ils ne sont pas gardés à l’extérieur pendant de longues périodes. Cela inclut de ne pas les garder à l’extérieur pendant plus de 15 minutes lorsqu’il atteint moins de 30 degrés.

Chaque année, le contrôle des animaux, les refuges et les premiers intervenants s’occupent des animaux errants. Pire encore, ils rencontrent des cas où des chiens se retrouvent coincés dans des lacs glacés, ce qui peut les amener à se noyer.

Smovir a déclaré : « Avec la puissante rivière Missouri, bien qu’elle soit magnifique, vous voulez vous assurer que vos chiens restent en laisse chaque fois qu’ils sont près de cette eau. Elle se déplace rapidement et sa glace est mince. Chaque année, nous voyons des animaux traverser la glace à un moment donné.

Le Great Falls Animal Shelter dit que pendant la période la plus froide de la saison, ils ont tendance à voir des animaux souffrant d’hypothermie ou d’engelures.

Si vous devez laisser votre animal à l’extérieur, assurez-vous que son abri est isolé et qu’il a quelque chose comme de la paille dans laquelle s’enfouir.

Le site Web de l’American Veterinary Medical Association contient plus d’informations sur la sécurité hivernale des animaux de compagnie, y compris cet extrait (https://www.avma.org/resources-tools/pet-owners/petcare/cold-weather-animal-safety)  :

  • Offrez des choix  : Tout comme vous, les animaux de compagnie préfèrent les lieux de couchage confortables et peuvent changer d’emplacement en fonction de leur besoin de plus ou moins de chaleur. Offrez-leur des options sécuritaires pour leur permettre de varier leur lieu de couchage afin de s’adapter à leurs besoins
  • Rester à l’intérieur. Les chats et les chiens doivent être gardés à l’intérieur par temps froid. C’est une croyance commune que les chiens et les chats sont plus résistants que les humains au froid à cause de leur fourrure, mais c’est faux. Comme les humains, les chats et les chiens sont sensibles aux engelures et à l’hypothermie et doivent être gardés à l’intérieur. Les races de chiens à poil plus long et à poil épais, comme les huskies et autres chiens élevés pour des climats plus froids, sont plus tolérantes au froid; mais aucun animal de compagnie ne doit être laissé à l’extérieur pendant de longues périodes par temps sous le point de congélation
  • Faire du bruit: Un moteur de véhicule chaud peut être une source de chaleur attrayante pour les chats d’extérieur et sauvages, mais c’est mortel. Vérifiez sous votre voiture, frappez sur le capot et klaxonnez avant de démarrer le moteur pour encourager les auto-stoppeurs félins à abandonner leur perchoir sous le capot
  • Vérifiez les pattes  : Vérifiez fréquemment les pattes de votre chien pour déceler tout signe de blessure ou de dommage par temps froid, comme des coussinets fissurés ou des saignements. Lors d’une promenade, une boiterie soudaine peut être due à une blessure ou à une accumulation de glace entre ses orteils
  • Jouer à se déguiser  : Si votre chien a un pelage court ou semble gêné par le froid, pensez à un pull ou un manteau pour chien. Ayez-en plusieurs sous la main afin de pouvoir utiliser un chandail ou un manteau sec chaque fois que votre chien sort. Des chandails ou des manteaux mouillés peuvent en fait rendre votre chien plus froid. Certains propriétaires d’animaux utilisent également des chaussons pour protéger les pattes de leur chien. si vous choisissez de les utiliser, assurez-vous qu’ils sont bien ajustés
  • Essuyez : Pendant les promenades, les pieds, les jambes et le ventre de votre chien peuvent ramasser des dégivreurs, de l’antigel ou d’autres produits chimiques qui pourraient être toxiques. Lorsque vous rentrez à l’intérieur, essuyez (ou lavez) les pieds, les pattes et le ventre de votre animal pour éliminer ces produits chimiques et réduire le risque d’empoisonnement de votre chien après qu’il les a léché sur ses pieds ou sa fourrure. Envisagez d’utiliser des dégivreurs sans danger pour les animaux de compagnie sur votre propriété pour protéger vos animaux de compagnie et les autres dans votre voisinage
  • Offrir un abri : Nous ne recommandons pas de garder un animal à l’extérieur pendant de longues périodes, mais si vous ne pouvez pas garder votre chien à l’intérieur par temps froid, fournissez-lui un abri chaud et solide contre le vent. Assurez-vous qu’ils ont un accès illimité à de l’eau fraîche et non gelée (en changeant l’eau fréquemment ou en utilisant un bol d’eau chauffé sans danger pour les animaux). Le sol de l’abri doit être hors du sol (pour minimiser la perte de chaleur dans le sol) et la literie doit être épaisse, sèche et changée régulièrement pour fournir un environnement chaud et sec