Les gens et les animaux de compagnie  : pourquoi nous aimons nos amis les animaux

coûteux à acquérir et à entretenir, insistants et pointilleux dans leurs préférences alimentaires et domestiques. Les deux ont des durées de vie qui dépassent souvent celles de leurs gardiens.

J’ai bien sûr ri. Mais aussi – et comme beaucoup de blagues – l’analogie a provoqué un certain malaise. Après tout, les animaux de compagnie n’étaient pas comparés aux enfants ; l’inverse était vrai. Et cela m’a fait me demander : à quel point les animaux de compagnie, exotiques ou non, sont-ils importants dans nos vies ?

Les gens et les animaux de compagnie  : pourquoi nous aimons nos amis les animaux

Certes, les animaux domestiques sont plus nombreux que les enfants. Les statistiques de l’industrie des animaux de compagnie indiquent qu’il y a plus de 163 millions de chiens et de chats (nos deux catégories d’animaux de compagnie les plus populaires) aux États-Unis. En revanche, il y a environ 73 enfants de moins de 18 ans. Environ 70 % des ménages américains ont un animal de compagnie ; 40% ont un enfant à charge.

Les chiens sont l’animal de compagnie dominant; 69,5 millions de foyers en possèdent au moins un. Pendant ce temps, 45 millions de foyers ont des chats. Cependant, la liste des animaux chéris dépasse de loin cela. Pensez aux chevaux et aux poneys, aux oiseaux, aux rongeurs comme les souris et les hamsters et aux reptiles de diverses descriptions. Sans doute, même les poissons et les insectes sont éligibles. Quelle que soit leur espèce, ce sont toutes des créatures dont nous nous soucions et dont nous nous soucions. Ils vivent dans des confinements contrôlés, souvent dans nos quartiers d’habitation. Nous leur donnons des noms individuels.

Je me souviens de mes jours d’enseignement d’un projet de séminaire étudiant sur les attitudes des gens envers leurs animaux de compagnie. Pour la plupart, les résultats n’étaient pas surprenants, du moins pour ce groupe d’étudiants principalement de la classe moyenne. Presque tous les étudiants avaient des animaux de compagnie en grandissant; préfère les chiens aux chats. Ils aimaient leurs animaux, ils leur manquaient quand ils étaient à l’école et se sentaient tristes quand ils mouraient. Ce qui m’a le plus frappé, cependant, c’est le sentiment exprimé par tous dans la classe que leurs animaux de compagnie étaient, en fait, « plus gentils que les gens ». Autrement dit, ils étaient plus amicaux, plus désireux de plaire et plus constants dans leur loyauté que leurs amis humains.

Pourquoi les animaux domestiques suscitent-ils une telle admiration ? Après tout, la plupart d’entre nous sont largement insensibles au traitement général des animaux. Les animaux élevés pour leur viande et autres sous-produits endurent fréquemment des confinements et des procédures d’abattage terribles. Les cirques et les zoos se sont rendus coupables de graves abus. De nombreuses créatures sont soumises à des « expériences » auxquelles la plupart d’entre nous ne voudraient pas assister. Malheur aux espèces désignées comme prédateurs, nuisibles ou vermines. Pourtant, nos propres animaux de compagnie – un peu comme nos propres enfants – sont des objets d’affection. Considérons quelques raisons.

Les animaux comme compagnons

Dans un monde idéal, il y aurait quelqu’un qui nous attendrait à notre retour d’une journée fatigante et stressante. Ils exprimaient leur enthousiasme à notre arrivée, nous saluaient même avec des démonstrations d’affection. Ils écoutaient patiemment nos grognements sans commentaire. Ils nous encourageaient à changer de vitesse, à passer à cette prochaine étape de la journée. Les animaux de compagnie font tout cela.

Plus généralement, ils nous reconnaissent. Animaux sociaux nous-mêmes, notre cerveau produit de l’ocytocine lorsque nos yeux regardent ceux d’un chien amical. Le cerveau du chien produit le même produit chimique. Nous nous adaptons, ou nous « adaptons » les uns aux autres. Les animaux lisent notre comportement, comme nous le leur. Nous aimons être en compagnie les uns des autres.

Certains animaux essaient d’entrer sur vos genoux. D’autres se contentent de flâner à une distance stratégique. Cette présence amicale nous stabilise et nous fait nous sentir mieux dans notre situation. Il en va de même pour les « caresses » et autres expressions d’affection. Ces échanges généralement non verbaux sont élémentaires pour chaque espèce. Rien d’étonnant à ce que des animaux amicaux maintiennent le moral des personnes âgées dans les centres de vie assistée ou des enfants socialement retirés. Les animaux domestiques ne se soucient pas de nos vies passées ou de nos prétentions sociales. Ils veulent simplement un traitement décent. Même les plus grincheux d’entre nous peuvent généralement gérer quelques instants de cela.

Nous savons tous bien que les animaux de compagnie ne sont plus confinés à la maison ; ils voyagent avec nous. Qui n’a jamais vu d’animaux de compagnie dans des camionnettes, des sacs à main, des sacs de transport douillets et des poussettes ? Les animaux de «soutien émotionnel» sont monnaie courante dans les aéroports et les magasins. Notre Walmart local est fréquenté par un homme qui fait ses courses avec un poney.

Chaque exemple est une déclaration selon laquelle nous avons besoin de nos animaux autant ou plus qu’ils n’ont besoin de nous.

Relations Lectures essentielles

Les travaux que nous faisons les uns pour les autres

Peu d’entre nous ont des animaux « d’assistance » légalement approuvés. Nous ne pouvons pas transporter nos animaux de compagnie dans les magasins. Mais nous comptons sur eux à diverses fins.

Nous aimons nos animaux




L’un d’eux est la protection. Tout chien qui aboie peut dissuader un intrus, mais les races «fortes» comme les bergers allemands et les dobermans offrent un autre niveau de sécurité. Les mélanges de pit-bulls sont particulièrement importants maintenant, qui sont devenus le troisième chien le plus populaire adopté dans les refuges et le cinquième le plus souvent signalé par les vétérinaires. Comme les dogues qui étaient autrefois appelés chiens « nounou », l’esprit protecteur de ces animaux les rend particulièrement fidèles à leurs familles d’accueil.

Les chiens, grands ou petits, nous font aussi sortir de la maison. Ils nous font faire de l’exercice. Ils nous encouragent dans des actes de citoyenneté publique. Il y a cinquante ans, peu de gens pouvaient imaginer un propriétaire d’animal ramasser les excréments de son chien avec un sac en plastique renversé à la main. Bienvenue au 21ème siècle.

Plus généralement, s’occuper d’un animal de compagnie signifie une série interminable d’exigences quotidiennes. Même si nous râlons souvent, cette discipline est bonne pour nous, et particulièrement pour les jeunes. Quel enfant n’a pas entendu son parent dire : « Tu peux avoir un animal de compagnie si tu veux. » ?

Les animaux domestiques facilitent le contact entre les personnes, dans les parcs à chiens et ailleurs. Plus généralement, la présence d’un animal de compagnie amical invite à la conversation d’étrangers. J’ai eu des amis qui ont habillé leurs animaux de compagnie avec un bandana ou un chandail désinvolte dans ce but précis.

Des compagnons de jeu fiables

Qui d’entre nous n’a pas passé beaucoup de temps à jouer avec un animal de compagnie ? Les jeunes animaux peuvent être mignons et câlins, mais ils nous impressionnent également par leur finesse, leur vitesse et leur agilité. Nous réfléchissons à ce qu’ils pensent, surtout à notre sujet. En jeu, nous expérimentons ces capacités. Certes, tout le monde a testé ses réflexes contre ceux d’un chat et a perdu. Nous avons lancé une balle à un animal de compagnie et nous nous sommes demandé pourquoi il le poursuivait parfois et parfois non.

En fait, ce n’est pas une activité que nous imposons à un animal captif. Plutôt l’inverse; ils veulent que nous jouions avec eux, amenant même un jouet à notre portée. De cette manière, ils testent leurs capacités et leurs inclinations, tout comme nous mesurons les leurs.

de se donner du « bon moment ».

Extensions d’identité

Un aspect clé de l’identité humaine est l’ensemble des relations que nous entretenons avec les autres, ces individus auxquels nous « appartenons » et que nous « défendons ». Ce sont les personnes avec lesquelles nous recherchons une affirmation quotidienne, envisageons un avenir et protégeons fermement. Pour de nombreuses personnes, ce cercle de préoccupation inclut les animaux de compagnie.

Il convient de noter à quel point les gens considèrent leur animal de compagnie comme un «membre de la famille». (Une étude a rapporté que 85 % des chiens et 76 % des chats font cette affirmation.) Les animaux de compagnie portent inévitablement un prénom ; et lorsqu’ils vont chez le vétérinaire, le bureau peut également les désigner par le nom de famille de leur propriétaire.

de temps en temps, il y a une peinture. J’ai entendu des gens décrire leur animal de compagnie comme leur « bébé », bien qu’ils aient aussi de jeunes enfants.

Que nous les célébrions publiquement ou non, les animaux de compagnie sont des compagnons sur le chemin de la vie. Certains ont des histoires plus longues avec nous que des partenaires romantiques, des conjoints ou des enfants. Ils ont une constance que les humains ont du mal à égaler. Pas étonnant que nous les pleurions terriblement quand ils meurent.

Comme mes élèves l’ont insisté, nous aimons nos camarades animaux. Et cet amour est enveloppé dans notre quête d’une compagnie loyale, d’un travail significatif; jeu exaltant et identité stable.