Invasion extraterrestre d'un genre différent  : comment les animaux de compagnie exotiques menacent la biodiversité du Kerala

  • Le commerce des animaux de compagnie exotiques a été répertorié comme l’une des principales causes de la propagation des espèces envahissantes, reconnu comme la deuxième raison la plus importante de la perte de biodiversité, après la destruction de l’habitat. Plus de 100 de ces espèces exotiques ont été signalées au Kerala, dont beaucoup ont été introduites dans le cadre de l’industrie des animaux de compagnie.
  • Le commerce des animaux de compagnie exotiques a été répertorié comme l’une des principales causes de la propagation des espèces envahissantes, reconnu comme la deuxième raison la plus importante de la perte de biodiversité, après la destruction de l’habitat. Plus de 100 de ces espèces exotiques ont été signalées au Kerala, dont beaucoup ont été introduites dans le cadre de l’industrie des animaux de compagnie.
  • Commerce d’animaux de compagnie
  • Perte de biodiversité
  • Poissons d’aquarium exotiques
  • Impact des inondations
  • Plantes envahissantes

Le commerce des animaux de compagnie exotiques a été répertorié comme l’une des principales causes de la propagation des espèces envahissantes, reconnu comme la deuxième raison la plus importante de la perte de biodiversité, après la destruction de l’habitat. Plus de 100 de ces espèces exotiques ont été signalées au Kerala, dont beaucoup ont été introduites dans le cadre de l’industrie des animaux de compagnie.

Le commerce des animaux de compagnie exotiques a été répertorié comme l’une des principales causes de la propagation des espèces envahissantes, reconnu comme la deuxième raison la plus importante de la perte de biodiversité, après la destruction de l’habitat. Plus de 100 de ces espèces exotiques ont été signalées au Kerala, dont beaucoup ont été introduites dans le cadre de l’industrie des animaux de compagnie.

En février de l’année dernière, Adityan D. Thampi, 12 ans, de Thrissur, a attrapé une jolie tortue à oreilles rouges alors qu’il pêchait dans un canal près de sa maison à Kalathodu, à quelques kilomètres du centre-ville. Il ne savait pas grand-chose de sa prise. Mais les scientifiques du Kerala Forest Research Institute (KFRI) qui ont remarqué la publication Facebook du garçon ont senti le danger.

C’était une Trachemys scripta elegans, une tortue à oreilles rouges, considérée comme l’une des pires espèces envahissantes au monde. C’est un favori parmi les amoureux des animaux, en particulier les enfants. Les enfants craquent pour leur petit prix, leur couleur et leur jolie taille, qui peuvent tenir dans une boîte d’allumettes.

« Mais la fascination s’estompe lorsque la tortue grandit vite et consomme beaucoup de nourriture. Au fur et à mesure qu’il grandit, il ne rentre plus dans les petits réservoirs. les gens les déversent dans les lacs et les étangs sans savoir que la tortue peut menacer la biodiversité. Leur population croît rapidement dans la nature car ils sont éloignés de leurs prédateurs indigènes », explique TV Sajeev, scientifique principal principal, KFRI, Peechi.

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Ils constituent une énorme menace pour les espèces de tortues indigènes car ils mûrissent rapidement, grossissent et sont agressifs, dit-il.

Originaire des régions autour du fleuve Mississippi et du golfe du Mexique, cette tortue a été transportée à travers le monde grâce au commerce d’animaux exotiques. Sa population a été établie sur presque tous les continents, à l’exception de l’Antarctique, et signalée dans au moins 73 pays.

Commerce d’animaux de compagnie

La tortue à oreilles rouges est un exemple de la façon dont l’industrie des animaux de compagnie ouvre involontairement les portes à des invasions biologiques nuisibles à l’écosystème indigène. Le commerce annuel d’animaux de compagnie exotiques est une activité mondiale de plusieurs milliards de dollars. Des recherches récentes ont estimé la taille du marché indien des soins pour animaux de compagnie à 74 000 crore ₹ en 2022.

Le commerce des animaux de compagnie exotiques est répertorié comme l’une des principales causes de la propagation des espèces envahissantes selon une récente revue universitaire publiée dans la revue Frontiers in Ecology and Environment.

L’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) définit une espèce exotique comme une espèce introduite en dehors de son aire de répartition naturelle ; si cette espèce a un impact négatif sur la biodiversité indigène, elle est qualifiée d’espèce exotique envahissante.

Les gens achètent souvent des animaux exotiques sans savoir dans quoi ils s’embarquent, explique Maneesh Ammattil, qui fait des recherches sur les tortues à oreilles rouges au KFRI.

« Les tortues à oreilles rouges peuvent transmettre des parasites et des maladies contre lesquelles nos tortues indigènes ne sont pas immunisées. Des études confirment que les curseurs à oreilles rouges sont porteurs de diverses maladies bactériennes où ils peuvent agir comme vecteurs. Certaines études indiquent qu’ils sont porteurs d’un certain nombre d’agents pathogènes, notamment Salmonella Pomona, Cryptosporidium parvum, Shigella et Klebsiella », explique M. Maneesh.

La découverte de la tortue dans le plan d’eau de Thrissur a fait ressortir sa présence à l’état sauvage au Kerala. Il est signalé dans de nombreux États, notamment le Maharashtra, les étangs des temples de Bengaluru, Himayat Sagar d’Hyderabad, les lacs Dhanas et Sukhna de Chandigarh, Rajarhat, Kolkata, Fateh Sagar Lake, Udaipur, Goa, Gujarat et Tamil Nadu en dehors du Kerala.

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Des pays du monde entier ont dépensé des sommes considérables pour l’éradication du curseur à oreilles rouges. Par exemple, le coût du programme d’éradication en cours dans le Queensland, en Australie, est d’un million de dollars australiens jusqu’à présent.

Le KFRI a émis un avis public aux propriétaires d’animaux de ne pas relâcher ces tortues dans la nature et a collecté plus de 250 tortues dans tout l’État et les a protégées dans ses centres.

Perte de biodiversité

Les espèces exotiques envahissantes sont reconnues comme la deuxième raison la plus importante de la perte de biodiversité, après la destruction de l’habitat. Ils peuvent être des plantes, des animaux et des micro-organismes. Plus de 100 de ces espèces exotiques ont été signalées au Kerala. Et la recherche montre que beaucoup d’entre eux ont été introduits dans le cadre de l’industrie des animaux de compagnie.

Une étude récente d’un groupe de scientifiques du Kerala sur la « Distribution des espèces exotiques envahissantes dans l’écosystème aquatique du sud des Ghâts occidentaux » (Aquatic Ecosystem Health and Management Society) a recensé 32 espèces exotiques, dont quatre espèces végétales (macrophytes) et 28 espèces de poissons.. Sur les 28 espèces de poissons, sept ont été identifiées comme envahissantes.

L’étude révèle que sur les 32 espèces exotiques, 15 ont été introduites dans les plans d’eau naturels du sud des Ghâts occidentaux par le biais du passe-temps et du commerce des aquariums. Alors que six espèces ont été introduites uniquement pour promouvoir l’aquaculture, trois ont été introduites pour le contrôle des moustiques et trois pour l’aquariophilie ou la promotion de l’aquaculture.

Sur les 32 espèces exotiques, 11 étaient originaires d’Asie du Sud-Est, dix d’Amérique du Sud, sept d’Amérique centrale ou d’Amérique du Nord et quatre d’Afrique.

Poissons d’aquarium exotiques

De nombreuses espèces de poissons exotiques existent dans les eaux intérieures du Kerala, ce qui constitue une menace pour la biodiversité indigène. Ils comprennent des poissons d’aquarium populaires tels que Pterygoplichthys multiradiatus (ventouse d’algues / chat meunier), Poecilia reticulata (guppy), Trichogaster trichopterus (gourami à trois points) et Xiphophorus maculatus (platy).

Parmi les poissons envahissants et exotiques, l’espèce la plus répandue est le tilapia du Mozambique ( O. mossambicus ), présent dans les 44 rivières, 18 réservoirs et deux lacs. La carpe commune (C. carpio) est la deuxième espèce envahissante la plus commune, enregistrée dans 17 rivières, 29 réservoirs et un lac. D’autre part, le guppy est réparti dans 14 rivières et 22 réservoirs.

Impact des inondations

De nombreuses espèces exotiques, en particulier celles couramment commercialisées pour l’aquariophilie, se sont échappées dans les eaux naturelles après les inondations catastrophiques de 2018 et 2019. Ces inondations ont également entraîné la libération ou la fuite d’espèces prédatrices de grande taille telles que Arapaima gigas et Atractosteus spatula dans le plans d’eau naturels, disent les chercheurs.

D’importantes populations de guppy et de platy observées en permanence au cours des dernières années dans la rivière Chalakudy confirment leur invasion généralisée dans ce hotspot fluvial.

Un autre facteur de risque majeur est l’élevage de poissons d’aquarium exotiques dans des systèmes ouverts tels que les carrières de granit et les étangs de ferme. L’élevage en carrière de poissons d’ornement est une activité émergente au Kerala. Une grande majorité de ces carrières ne sont pas protégées par des clôtures/filets. Pendant la mousson, ces poissons peuvent s’échapper dans les écosystèmes naturels adjacents.

Plantes envahissantes

Trois plantes envahissantes S. molesta (salvinia géante), Pistia stratiotes (chou d’eau) et E. crassipes (jacinthe d’eau) ont été introduites dans la région comme plantes de jardin ou à des fins de recherche, et leur entrée dans les systèmes naturels serait accidentelle.

Dans un passé récent, un plan d’eau entier près de Perambra à Kozhikode est devenu rose en raison de la floraison massive d’une espèce exotique envahissante Red Cabomba ( Cabomba furcata). La floraison rose a transformé le canal d’Avalappandi en un lieu touristique instantané. Mais les scientifiques et les écologistes sont inquiets.

Le cabomba à croissance rapide est un délice visuel mais devient un potentiel répandu dans les plans d’eau par la propagation active des tiges, empêchant la pénétration de la lumière dans l’eau. Il étouffe les plans d’eau écologiquement et économiquement, affectant la croissance des plantes aquatiques indigènes et des poissons d’eau douce. Il nécessite une grande quantité d’oxygène, ce qui entraîne un déclin de la biodiversité et de la qualité de l’eau, explique Karthika M. Nair, chercheur au KFRI.

Une enquête récente a trouvé Red Cabomba dans sept rivières et deux lacs dans le sud des Ghats occidentaux seulement. Originaire d’Amérique centrale et du Sud, le cabomba est une plante d’aquarium populaire.

« La prévention de l’invasion par le biais de réglementations de biosécurité devrait être l’objectif principal pour gérer l’invasion biologique. Une surveillance constante est nécessaire pour détecter l’espèce avant qu’elle ne se propage dans la nature. La restauration des sites envahissants est cruciale pour éviter une nouvelle invasion », explique le Dr Sajeev, qui coordonne les activités du Centre nodal pour les invasions biologiques au KFRI. Il insiste sur le fait que l’engagement avec les parties prenantes à toutes les étapes est important.