Le lauréat du prix Alumni est dédié à la communauté et à ses animaux de compagnie

Ashley Klein est la récipiendaire de cette année du Young Alumnus Award, décerné à un ancien de 39 ans ou moins, pour reconnaître le caractère et la citoyenneté, les réalisations ou les services rendus, ainsi que les honneurs et la reconnaissance reçus.

Klein est dévouée à sa communauté. En fait, c’est écrit sur son CV : « Je traîne avec des chiens et je rends ma communauté meilleure. »

Le lauréat du prix Alumni est dédié à la communauté et à ses animaux de compagnie

Klein recevra le prix et s’adressera aux étudiants, aux professeurs et au personnel lors de la convocation hebdomadaire du Bethel le lundi 10 octobre.

Klein, de Newton, est diplômé du Bethel College en 2013 avec une double majeure en psychologie et en sciences naturelles. En tant qu’étudiante, elle a lancé sa propre entreprise, Blue Skies Pet Care, pour aider à payer les factures.

À l’époque, Klein ne connaissait aucune autre entreprise de soins pour animaux de compagnie à Newton. Douze ans plus tard, Blue Skies a grandi à pas de géant.

Alors que son diplôme touchait à sa fin, dit Klein, elle devait se demander si elle devait commencer à postuler à des programmes d’études supérieures ou rester près de chez elle (elle est née et a grandi à Newton) et continuer à développer l’entreprise.

« J’ai décidé que plutôt que de le sortir de l’état, de la communauté, je le garderais local », dit-elle. « Si vous restez dans la communauté, vous voyez les avantages – dans une petite communauté, vous pouvez voir directement la différence qu’une personne ou une entreprise fait. »

Et Klein a commencé cela même avant l’obtention de son diplôme. Au début de son entreprise, elle a réalisé que Newton avait vraiment besoin d’un parc à chiens.

Les clients lui ont dit qu’ils conduiraient jusqu’à Wichita pour utiliser des parcs qui n’étaient même pas gratuits, nécessitant une cotisation annuelle.

Elle a commencé à travailler sur le projet en 2012. Elle a obtenu la Caring Hands Humane Society à Newton en tant que sponsor fiscal pour les dons déductibles d’impôt, a trouvé des subventions de contrepartie et « a fait beaucoup de collectes de fonds avec des particuliers ».

Le Newton Dog Park, situé dans le Centennial Park et gratuit pour le public et leurs chiens, a ouvert ses portes en septembre 2016.

En 2018, Klein a embauché son premier employé Blue Skies en plus d’elle-même. Aujourd’hui, elle en compte sept – des soignants pour animaux de compagnie, des chefs d’équipe et la plus récente, embauchée ce mois-ci, la dresseuse de chiens professionnelle Vanessa Hajek.

En tant que majeure en psychologie à Bethel, Klein s’est concentrée sur les chiens chaque fois que possible – étude indépendante, projet senior. Elle a fait un stage de 9 mois à Caring Hands avec un dresseur de chiens et a continué à perfectionner ses compétences dans ce domaine en faisant du bénévolat au refuge.

«J’utilise tout le temps ma majeure en psychologie», dit-elle, «et pas seulement dans le comportement animal, mais aussi en travaillant avec des gens, souvent des gens d’horizons différents.

« JE une personne sociable mais mes cours de communication, collation des grades et autres m’a aidé à développer mes compétences en travaillant avec les gens.

Le parc canin n’était pas non plus son dernier effort axé sur la communauté.

Elle continue de faire du bénévolat en tant que dresseuse de chiens chez Caring Hands.

Elle siège actuellement au conseil d’administration de la bibliothèque publique de Newton. En tant que représentante du conseil d’administration de la Fondation NPL, elle est actuellement profondément impliquée dans une importante campagne de financement pour construire une nouvelle bibliothèque.

Elle fait également partie des Grands Frères Grandes Sœurs du comté de Harvey, siégeant au comité des événements de collecte de fonds pendant trois ans, et des Newton Young Professionals.

Elle a été présidente des événements et membre du conseil du NYP de 2019 à 21. En 2017, elle a été Newton Young Professional of the Year.

« J’aime Newton », dit Klein. « Trop souvent, les gens deviennent éduqués ou quoi que ce soit, puis passent à autre chose. Je ne voulais pas faire partie de ces personnes.

Bethel est un collège d’arts libéraux de quatre ans fondé en 1887 et est le plus ancien collège mennonite d’Amérique du Nord. Connu pour son excellence académique, Bethel se classe au 14e rang dans la liste mensuelle de Washington des «meilleurs collèges de licence» pour 2022-23. Bethel est le seul collège ou université du Kansas à être nommé centre de campus Vérité, guérison raciale et transformation (TRHT). Pour plus d’informations, voir www.bethelks.edu