Dans un nouveau livre, un auteur local explore l'amour et la perte de nos animaux de compagnie bien-aimés

« La principale chose que je veux que les gens sachent, c’est qu’ils ne sont pas seuls dans leurs sentiments lorsque leur animal meurt. Le chagrin est le chagrin », a déclaré Bartels, notant que de nombreuses personnes interrogées ont confié qu’elle était la première personne avec qui ils partageaient leur chagrin profond et durable. Les animaux ne portent pas de jugement d’une manière qui vous permet d’être vous-même, et ils vous pardonnent et vous aiment toujours si vous marchez accidentellement sur leur queue. Très souvent, nous pouvons apprendre à être de meilleures personnes à partir de non-personnes.

Bartels pense qu’elle a hérité son amour des animaux de son père, Rich, qui, selon elle, « a grandi avec des chiens, aime les oiseaux, prend des vidéos de coyotes et de cerfs dans son jardin et est toujours favorable à l’obtention de n’importe quel animal. ” En revanche, sa mère, Karen, « a de graves allergies, est très pointilleuse et n’est pas prête à partager sa maison avec un animal désordonné qui mue. Il y a donc des tensions. »

Dans un nouveau livre, un auteur local explore l'amour et la perte de nos animaux de compagnie bien-aimés

Parce que Bartels a plus de dix ans de moins que ses trois frères et sœurs, les animaux de compagnie étaient des compagnons importants pendant son enfance. Cette notion a été renforcée par des expériences avec des créatures de classe à la Lexington Montessori School, qu’elle attribue comme le catalyseur de la « campagne insupportable » qu’elle a lancée pour adopter la sienne.

« J’ai fait des recherches sur les races de chiens qui perdent le moins, découpé une petite annonce de quelqu’un donnant un iguane et laissé des lettres plaidant mon cas sur l’oreiller de ma mère jusqu’à ce que je finisse par l’épuiser », a déclaré Bartels, qui est passé en peu de temps du poisson au poisson. des oiseaux, des tortues, une tortue et des terriers Cairn nommés Gus et Gwen. Aujourd’hui, elle partage une ménagerie avec son mari, Richie, composée de Seymour le chien mélange chihuahua-pitbull, les pigeons fantaisie Bert et Dan, Terrence la tortue à pieds rouges et 15 cichlidés africains – un type de poisson – tous nommés Milton.

« Ironiquement », a noté Bartels, « ma mère m’a dit qu’elle était initialement hésitante parce qu’elle s’inquiétait de la façon dont j’allais prendre la mort. »

Comme tant d’autres, Bartels a reconnu qu’elle était prudente pour faire connaître sa détresse face à des animaux de compagnie chèrement décédés en raison d’un  » chagrin privé de ses droits  » ou d’un manque de soutien sociétal qui pousse les gens – même ceux en deuil – à minimiser la perte « uniquement » d’un animal. En fait, une décennie s’est écoulée entre le moment où elle a envisagé pour la première fois le projet de livre tout en obtenant sa maîtrise en beaux-arts à l’Université de Columbia et la publication de « Good Grief ».

« Je me suis souvenu de la façon dont mes amis étaient enthousiasmés par mes histoires d’animaux comme rien d’autre », se souvient Bartels. « J’ai commencé à faire des recherches, et à partir de là, je suis tombé dans un gouffre. »

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Bartels commence chacun des huit chapitres du livre de 249 pages avec un récit personnel de la perte d’un membre bien-aimé de sa famille animale avant de présenter diverses façons dont les animaux de compagnie sont célébrés, pleurés et commémorés. Son livre couvre les rituels de mort des animaux de compagnie de différentes périodes et cultures historiques, avec un aperçu supplémentaire de vétérinaires, d’archéologues, de ministres et même de taxidermistes.

Dans un chapitre intitulé « Turtles & Taxidermy », par exemple, Bartels déplore le manque de fermeture d’instances distinctes dans lesquelles sa tortue, Flower, et sa tortue, Aristotle, se sont échappées et se sont enfuies vers des avenirs inconnus. Pour les victimes similaires de perte ambiguë et d’autres, elle décrit un éventail de méthodes commémoratives et de souvenirs, notamment le clonage, des illustrations personnalisées, des tatouages. des pierres tombales sculptées à la main, des objets tricotés à partir de fourrure d’animaux et une gamme de figurines d’animaux. bijoux et décoration d’intérieur avec et sans les cendres d’un animal décédé.

Les sujets supplémentaires incluent les animaux de compagnie célèbres, les animaux de soutien. le chagrin vécu par les animaux de compagnie qui survivent à leurs compagnons humains.

Bien que Bartels reconnaisse que tout le monde ne peut pas « comprendre ce que c’est que d’aimer et de perdre des animaux de compagnie, et ce n’est pas grave ».

Leur témoignage est une preuve supplémentaire pour Bartels qu’il n’y a pas de bonne ou de mauvaise façon de pleurer – tout comme il n’y a aucun moyen d’expliquer de manière adéquate pourquoi la possession d’un animal de compagnie vaut l’effort exhaustif, la myriade de défis et l’inévitable chagrin d’amour.

« De toute évidence, il y a quelque chose de si joyeux et merveilleux dans le fait d’avoir des animaux qui l’emporte sur l’horreur quand ils meurent », a déclaré Bartels. « Cela en vaut vraiment la peine. Les animaux de compagnie ne font que vous remplir.

Pour plus d’informations, y compris les événements locaux du livre, visitez www.ebbartels.com.

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