Comme de nombreux animaux de compagnie, Rocky a perdu sa maison en raison du coût de la vie. Mais il y a de l'espoir

C’est encore plus de cinq fois le coût d’adoption d’un chiot de Dogs Trust, et plus de six fois le coût d’accueil d’un chien adulte comme Rocky. Chaque chien accueilli par l’organisme de bienfaisance est vacciné, micropucé et castré, et rentre chez lui avec une nouvelle laisse et un nouveau collier, un pack de nourriture de démarrage et une assurance gratuite de quatre semaines. Tout cela ne vous coûtera que 205 £ pour un chien adulte ou 260 £ pour un chiot (les 55 £ supplémentaires couvrent les frais de scolarité de leur chien).

Pourtant, alors que les coûts de l’énergie, de la nourriture et du logement montent en flèche pour les ménages britanniques, les dépenses pour s’occuper de l’animal le plus aimé sont tout simplement trop importantes pour certains. En temps normal, l’association caritative vétérinaire People’s Dispensary for Sick Animals (PDSA) estime que le coût à vie de la garde d’un chien se situera entre 5 000 et 12 200 £. Nous ne sommes pas en temps normal. Les prix des aliments pour animaux de compagnie ont augmenté de façon record au cours des derniers mois, certaines marques ayant augmenté de plus d’un tiers. Selon un récent sondage, plus de 10 % des propriétaires de chiens se sont endettés pour s’occuper de leurs amis à fourrure. Pendant ce temps, de nombreuses personnes ont dû faire des heures supplémentaires ou des emplois supplémentaires pour rester à flot – et ne peuvent donc pas être là pour leurs animaux de compagnie comme elles l’étaient auparavant.

Comme de nombreux animaux de compagnie, Rocky a perdu sa maison en raison du coût de la vie. Mais il y a de l'espoir

Le mur de rapatriement de Dogs Trust. Steven JonesToute cette pression signifie que Rocky fait partie d’une vague d’animaux qui se sont retrouvés dans des refuges car leurs propriétaires ne peuvent plus s’occuper d’eux. Au cours des derniers mois, Dogs Trust a reçu un nombre record de demandes de renseignements de propriétaires désespérés qui estiment qu’ils n’ont plus d’options. Entre août et octobre 2022, ils ont reçu 14 128 demandes de transfert. Ils s’attendent maintenant à atteindre 50 000 demandes au total cette année, en hausse de près de 50% par rapport à 2021. Pendant ce temps, le nombre de moggies sur les listes d’attente pour être acceptés dans les refuges Cats Protection a augmenté de 20% par rapport à la même période l’année dernière. Lorsque l’organisme de bienfaisance a interrogé 2 000 propriétaires à travers le Royaume-Uni, ils ont découvert que 29 % avaient du mal à soutenir financièrement leur chat.

« Personne ne veut devoir abandonner un animal de compagnie bien-aimé, mais la crise du coût de la vie a un effet désastreux sur les chats et leurs propriétaires », déclare Peter Shergold, responsable des opérations sur le terrain chez Cats Protection. « Beaucoup sont confrontés à des choix extrêmes tels que rationner la nourriture ou abandonner complètement leur chat bien-aimé. Cet hiver pourrait voir un nombre sans précédent de chats et de chatons abandonnés à des œuvres caritatives ou pire encore, abandonnés dans le froid et livrés à eux-mêmes.

Rocky fait partie d’un nombre croissant d’animaux de compagnie qui ont été confiés à des refuges. Steven JonesL’horrible ironie est que ceux qui sont les plus vulnérables à l’augmentation du coût de la vie font également partie de ceux qui dépendent le plus de leur chien ou de leur chat. Les vendeurs de Big Issue parlent souvent du lien vital qu’ils entretiennent avec leurs animaux de compagnie. Un chien à vos côtés peut être un ami, une raison de se lever le matin, une source d’amour inconditionnel.

C’est pourquoi les services PDSA fournissant un traitement gratuit et peu coûteux aux animaux de compagnie dans le besoin sont si importants. En mars, leur enquête annuelle a révélé que 30% des propriétaires d’animaux britanniques s’inquiétaient déjà de la façon dont ils paieraient les factures vétérinaires si leur animal tombait malade ou se blessait.

ou celles recevant des pensions, qui comptent sur le soutien du PDSA. Plus d’un quart des personnes que nous aidons sont retraitées, et près d’un tiers sont handicapées, malades de longue durée ou aidantes.

Alors que leurs services sont soumis à une pression croissante, James exhorte toute personne ayant du mal à couvrir le coût des traitements vétérinaires à savoir si elle a droit à l’aide du PDSA en consultant le vérificateur d’éligibilité sur son site Web.

Captain est l’un des résidents pleins d’espoir de Dogs Trust. Steven JonesSur le mur de Dogs Trust Glasgow, Downie me montre un tableau blanc couvert de noms. Ce sont tous les « garçons et filles » qui sont actuellement à leur charge, ainsi que ceux qui attendent une place. «Lundi», dit-elle, «j’ai regardé nos statistiques et nous avions 68 chiens à notre charge et 82 en attente d’entrer. Nous avons donc toujours plus de chiens qui entrent que nous ne pouvons jamais en sortir.»

Une fois qu’un propriétaire a appelé Dogs Trust pour obtenir de l’aide, il peut s’écouler une ou deux semaines avant que l’équipe ne puisse accepter l’animal sous sa garde. Bien qu’ils fassent toujours ce qu’ils peuvent dans les situations d’urgence, Downie dit que la période d’attente peut aider certaines personnes à accepter leur perte. «Certains propriétaires veulent une semaine ou deux», explique-t-elle, «car cela signifie qu’ils peuvent passer du temps avec le chien et se faire une idée. Ils peuvent laisser les membres de la famille dire au revoir. Nous honorons donc ce dont ils ont besoin.

Tout comme les pressions sur les finances des ménages obligent de plus en plus de personnes à abandonner leurs animaux de compagnie, les mêmes préoccupations découragent les propriétaires potentiels d’adopter un nouveau membre dans leur famille. Parmi les non-propriétaires de chiens, 61% ont déclaré que la hausse du coût de la vie les empêcherait d’adopter ou d’acheter un chien, selon la dernière enquête de Dogs Trust.

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C’est une situation inquiétante pour le doux et rebondissant lurcher cross Tigrou. Après trois ans, il est l’un des résidents les plus anciens de la succursale de Glasgow. « Nous l’aimons tous », déclare Louise Duffy, entraîneuse en réadaptation, alors qu’elle joue avec Tigrou dans la zone d’activités extérieures du centre (pensez aux cours d’agilité de Crufts). « Il est intelligent, il a beaucoup de personnalité. Il me fait rire. » Tigrou est venu au Dogs Trust alors qu’il était encore jeune, il a donc à peu près grandi dans le refuge. Il peut parfois avoir du mal à s’installer, mais Duffy est sûr qu’il y a quelqu’un là-bas dont la vie serait illuminée par ce petit chiot rayé. Elle espère que cette personne spéciale verra ce magazine et offrira enfin à Tigrou la vie qu’il mérite. « Il aime les gens et il a besoin d’un foyer stable », dit-elle.

Louise Duffy avec Tigrou, un croisement de Lurcher qui cherche toujours sa maison pour toujours. Steven JonesDe retour dans le hall d’accueil du centre, il y a un projet pilote pour aider les propriétaires à rester avec leurs chiens. Sur une table dans un coin, ils ont installé une banque alimentaire pour animaux de compagnie. Il existe désormais plus de 2 500 banques alimentaires à travers le Royaume-Uni, offrant un service vital aux personnes vivant en marge. Aujourd’hui, dans les refuges pour animaux à travers le pays, des dizaines de services équivalents voient le jour pour aider à nourrir les animaux de compagnie.

«Nous constatons certainement que les gens ont du mal avec le prix de la nourriture pour eux-mêmes, le prix de la nourriture pour chiens, les factures de vétérinaire et encourent simplement des coûts quotidiens», déclare Downie. «Nous avons eu des cas où des gens paient pour que leur chien mange sur eux-mêmes. Et cela ne peut pas être géré à long terme.

En plus d’empêcher, espérons-le, certaines familles d’avoir à traverser le chagrin d’abandonner leur chien, Downie espère que la banque alimentaire contribuera à soulager la pression sur leurs services.

Et bien sûr Rocky




« La crise du coût de la vie va s’aggraver à mesure que les mois d’hiver arrivent », explique-t-elle. «Nous constatons déjà une baisse du nombre de personnes qui proposent des maisons pour chiens, ce qui est assez inquiétant. L’inverse est vrai pour les chiens qui nous sont confiés : nous constatons un nombre plus élevé que jamais.

« C’est assez inquiétant pour l’organisme de bienfaisance, car à un moment où nous avons vraiment besoin de ressources pour être à leur meilleur, nous pourrions avoir du mal.

« C’est pourquoi, si nous pouvons garder les chiens et les propriétaires ensemble grâce à notre banque alimentaire et à notre école canine, nous le ferons absolument. »

Rocky avec la nouvelle propriétaire Amanda Beacom. Steven Jones

Un retour rocheux

Lorsque nous frappons à la porte, lui et sa nouvelle propriétaire, Amanda Beacom, sortent pour nous saluer. Remuant la queue de joie, Rocky tient à montrer l’un de ses nouveaux jouets, un bonhomme en pain d’épice à mâcher avec des cordes pour les bras. Il a son propre lit au cœur du salon et un jardin pour jouer à l’arrière. Mieux encore, il a ses propres gens pour prendre soin de lui.

mais les enfants aiment déjà s’allonger sur le sol en regardant le football tout en se blottissant contre leur nouvel ami.

 »

Jusqu’à récemment, la famille Beacom avait deux chiens. Chaque année, ils installaient pour eux des bas de Noël de chaque côté de la télévision du salon. L’un des moments préférés d’Amanda à chaque saison des fêtes était de les voir déchirer leurs cadeaux.

« Et je ne pouvais pas aller à Noël sans un chien pour ouvrir les cadeaux », ajoute-t-elle en ébouriffant la fourrure des joues de Rocky. Contre toute attente, ce vieux garçon a atterri sur ses pattes.

Tous les chiens n’ont pas cette chance. Tigrou cherche toujours sa maison pour toujours. Et à travers le Royaume-Uni, les listes d’attente pour les refuges ne cessent de s’allonger.

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AdopterDes milliers de chiens et de chats sont à la recherche de nouvelles maisons pour toujours. Si vous avez de la place dans votre vie pour un nouvel ami, contactez votre centre d’accueil local.

FavoriserDogs Trust et Cats Protection font tous deux appel aux familles d’accueil pour aider à s’occuper des animaux qui ont perdu leur maison. Prenant soin de l’animal pendant de courtes périodes, ils aident les animaux à avoir une seconde chance dans la vie.

Faire un donLes dons en espèces aident les centres d’accueil à nourrir et à soigner les milliers de chiens et de chats dont ils ont la garde.

AtteindreSi vous avez du mal à vous occuper de votre animal de compagnie, contactez votre centre de placement local pour vous renseigner sur le soutien qu’il peut offrir. PDSA peut être en mesure d’aider avec les soins vétérinaires. S’il ne vous est plus possible de garder votre animal, Dogs Trust ou Cats Protection l’aidera à trouver un nouveau foyer. Aucune des deux organisations caritatives n’a jamais endormi un animal en bonne santé.

Dans 17 villes du Royaume-Uni, StreetVet offre des soins gratuits aux animaux des sans-abri. Vous pouvez les soutenir en faisant un don ou en consultant la liste de souhaits Amazon de votre équipe locale.

Cet article est tiré du magazine The Big Issue, qui existe pour donner aux sans-abri, aux chômeurs de longue durée et aux personnes marginalisées la possibilité de gagner un revenu. Pour soutenir notre travail, achetez-en un exemplaire  ! Si vous ne pouvez pas joindre votre fournisseur local. Vous pouvez également acheter des numéros uniques à partir de The Big Issue Shop ou de l’application The Big Issue, disponible dès maintenant sur l’App Store ou Google Play.