Il y a une pénurie de vétérinaires pour les animaux de ferme. Les animaux de compagnie pandémiques sont en partie à blâmer : NPR

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Andy Berry s’approche d’une de ses vaches dans sa ferme de New Hebron, Mississippi, le 16 décembre 2022.

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Rory Doyle pour NPR

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Andy Berry s’approche d’une de ses vaches dans sa ferme de New Hebron, Mississippi, le 16 décembre 2022.

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Une nuit au printemps dernier, Andy Berry, un éleveur du Mississippi, travaillait au téléphone. L’une de ses vaches avait un accouchement par le siège mettant sa vie en danger et son vétérinaire habituel, à 40 minutes de là, n’était pas disponible.

Berry, qui est également vice-président exécutif de la Mississippi Cattlemen’s Association, a passé deux heures à appeler à l’aide, pour finalement joindre un autre vétérinaire, qui a immédiatement fait le trajet d’une heure jusqu’à sa ferme dans le comté rural de Jefferson Davis.

Le temps qu’elle arrive, il était trop tard. « En fin de compte, nous avons fini par perdre à la fois la vache et le veau », explique Berry, 48 ans. « Entre le temps qu’il a fallu pour arriver à la ferme et les complications du travail, c’était trop. »

La mort de la vache et du veau lui a coûté environ 1 800 $, dit-il.

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Le bétail paît dans la ferme d’Andy Berry à New Hebron, Mississippi, le 16 décembre 2022.

Rory Doyle pour NPR

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Des expériences similaires à celle de Berry sont de plus en plus courantes à travers le pays. Pendant des décennies, les agriculteurs ont subi une pénurie de vétérinaires ruraux – du genre qui se spécialisent dans les soins aux animaux comme les vaches, les porcs et les moutons. Mais le problème est maintenant à un niveau record – avec 500 comtés dans 46 États signalant des pénuries critiques cette année, selon le département américain de l’Agriculture.

Certains comtés n’ont pas de vétérinaires pour soigner les animaux de la ferme

« Nous perdons des animaux parce que nous n’avons tout simplement personne pour venir à la ferme à temps pour les sauver », a déclaré la sénatrice Cindy Hyde-Smith (R-Miss.) Lors d’une audience le 6 décembre du Comité sénatorial de l’agriculture et de la nutrition. et Foresterie. « Nous avons des comtés du Mississippi qui n’ont même pas de vétérinaire pour grands animaux. »

La pénurie se reflète dans une augmentation du nombre de vétérinaires avec lesquels les Américains sont beaucoup plus familiers – ceux qui s’occupent de l’animal de compagnie. Depuis au moins le début des années 2000, de plus en plus de vétérinaires ont choisi le meilleur salaire et des horaires de travail plus raisonnables qui accompagnent une pratique qui se concentre principalement ou exclusivement sur les animaux « de compagnie ». Avec le pic de possession d’animaux de compagnie provoqué par la pandémie de COVID-19, la demande – et les salaires – de vétérinaires pour animaux de compagnie ont augmenté rapidement, selon l’American Veterinary Medical Association, ou AVMA.

Les implications de ce manque à gagner vont au-delà de la ferme. Certains agriculteurs et l’AVMA avertissent que sans suffisamment de vétérinaires en première ligne, la chaîne d’approvisionnement alimentaire est vulnérable aux maladies telles que la fièvre aphteuse et la grippe porcine.

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Andy Berry représente un portrait alors qu’il nourrissait du bétail dans sa ferme de New Hebron, Mississippi, le 16 décembre 2022.

Rory Doyle pour NPR

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« Les vétérinaires pour animaux destinés à l’alimentation sont une défense de première ligne dans la surveillance, la prévention, le traitement et le contrôle des maladies animales », a écrit la présidente de l’AVMA, le Dr Lori Teller, dans un e-mail à NPR. « Les vétérinaires aident à protéger la santé et le bien-être des animaux qui produisent des œufs, du lait, de la viande, de la laine et d’autres produits protéiques et fibreux », dit-elle.

Teller dit que parmi les diplômés des écoles vétérinaires, près de la moitié choisissent de travailler exclusivement avec des animaux de compagnie, et 8 % choisissent des pratiques mixtes, où ils pourraient traiter un chien et un chat un jour et une vache le lendemain. Moins de 3% des diplômés récents choisissent de travailler exclusivement avec des animaux destinés à l’alimentation, d’autres décidant de poursuivre des études supérieures ou de se spécialiser, comme les soins aux chevaux.

Le problème du burn-out

Malgré le besoin évident, beaucoup de ceux qui commencent à travailler avec des animaux destinés à l’alimentation trouvent que le travail exténuant et parfois dangereux mène à l’épuisement professionnel.

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Le vétérinaire Dr Remington Pettit pose pour un portrait le 12 décembre 2022 à Stillwater, Okla.

Michael Noble Jr. pour NPR

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Le vétérinaire Dr Remington Pettit pose pour un portrait le 12 décembre 2022 à Stillwater, Okla.

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Le Dr Remington Pettit, 37 ans, a vu les deux côtés de la profession. Elle a grandi dans l’Oklahoma rural et a fréquenté l’école vétérinaire de l’Oklahoma State University. Lorsque Pettit a obtenu son diplôme, elle a choisi de travailler dans des pratiques mixtes, se concentrant sur le traitement des chevaux et du bétail dans son état natal.

« J’ai travaillé dans la grange de vente », dit Pettit, faisant référence aux ventes aux enchères de bétail. « J’ai fait stériliser. J’ai fait des appels à la ferme. J’ai fait des urgences. C’était à toute heure de la journée, 365 jours par an. » Dans la zone rurale qu’elle couvrait, un nombre considérable de trajets en voiture pour se rendre à des rendez-vous rendait les journées encore plus longues.

Il y a environ cinq ans, elle a atteint un point de rupture. Petit, 37 ans, était encore endetté à l’université et venait de fonder une famille. Pour elle, c’est principalement l’épuisement et le coût physique du travail avec de gros animaux qui l’ont incitée à passer aux animaux de compagnie – où elle dit qu’elle gagne le double de l’argent qu’elle gagnait il y a quelques années à peine. Mais les exigences physiques du travail et ses dangers inhérents ont également été des facteurs dans sa décision, dit-elle.

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Le vétérinaire Dr Remington Pettit et l’assistant vétérinaire Zack Harmon vérifient Oreo le 12 décembre 2022 à Stillwater, Okla.

Oise : la pénurie de vétérinaires inquiète les éleveurs




Michael Noble Jr. pour NPR

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dit-elle. « C’est dur pour vos épaules. C’est dur pour vos genoux. »

« Je me souviens que deux semaines avant de quitter l’entraînement, j’ai été coincée entre deux génisses et un mouton alors que je les palpais et Dieu merci, je n’ai rien cassé parce que je suis très dure », dit-elle. « Mais je me souviens juste d’avoir pensé que je voulais être là pour mes enfants, je veux être là pour mes petits-enfants. »

Les vétérinaires de ferme sont plus susceptibles de se blesser au travail

C’est un thème repris par de nombreux vétérinaires de grands animaux. Une étude de 2020 a révélé que plus de la moitié de tous les vétérinaires ont signalé des blessures liées au travail sur une période de deux ans, ceux qui travaillent avec de gros animaux de ferme étant deux fois plus susceptibles de se blesser.

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« Se blesser est une préoccupation quotidienne pour les hommes et les femmes », explique le Dr Christine Navarre, professeur à l’École des sciences animales de la Louisiana State University. « Je pense que beaucoup de nos nouveaux étudiants ont peut-être une vision romancée de la médecine vétérinaire. »

« La télévision n’aide pas cela. Et puis ils sortent et ils sont confrontés à cette énorme dette dans une zone rurale isolée », explique Navarre. Les diplômés des écoles vétérinaires sont « pour la plupart des femmes, donc vous y mettez quelques enfants et vous rencontrez des difficultés avec la garderie, et ils abandonnent au bout de cinq ans environ ».

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Le bétail paît dans la ferme d’Andy Berry à New Hebron, Mississippi, le 16 décembre 2022.

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Le bétail paît dans la ferme d’Andy Berry à New Hebron, Mississippi, le 16 décembre 2022.

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Le Dr Roger Dudley, vétérinaire d’État au ministère de l’Agriculture du Nebraska, a quitté il y a 10 ans une pratique mixte, où il avait travaillé avec « des petits et des gros animaux dans une petite ville ».

« Physiquement, mon corps a commencé à se plaindre », explique Dudley, 58 ans. « J’ai passé 21 ans à pratiquer et les sept dernières de ces années, j’étais seul. »

En 2021, le salaire de départ moyen d’un vétérinaire travaillant exclusivement ou principalement dans le traitement des animaux destinés à l’alimentation était d’environ 85 000 $, contre plus de 100 000 $ pour ceux qui se spécialisent dans les soins aux animaux de compagnie, selon l’AVMA.

déclare Biggs.

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Depuis plus d’une décennie, le département américain de l’Agriculture propose un programme qui offre jusqu’à 75 000 $ en remboursement de prêts aux écoles vétérinaires à ceux qui acceptent de travailler dans des communautés rurales mal desservies pendant au moins trois ans. Mais il n’y a pas assez d’argent dans le programme pour combler les lacunes dans les communautés rurales, disent les critiques. Certains membres du Congrès, comme le sénateur du Mississippi Hyde-Smith, font pression pour élargir le programme et rendre les récompenses exemptes d’impôt.

reconnaît Bob Smith, responsable du programme national de santé animale à l’Institut national de l’alimentation et de l’agriculture de l’USDA. « Nous devons mieux éduquer et initier les enfants des écoles secondaires et des lycées à l’agriculture et aux possibilités de la médecine vétérinaire. »

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Andy Berry nourrit le bétail dans sa ferme de New Hebron, Mississippi, le 16 décembre 2022.

Rory Doyle pour NPR

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qui sont depuis longtemps disponibles en vente libre pour les agriculteurs, nécessitera une ordonnance vétérinaire.

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« Certaines de ces personnes qui ont de plus petits troupeaux vont rencontrer des problèmes », prédit Jeff Beasley, qui cultive depuis 30 ans dans le sud de l’Illinois. « Ils ne pourront plus simplement descendre au magasin et obtenir cela. »

La pénurie de vétérinaires est plus préoccupante pour les petites exploitations agricoles et pourrait conduire à une consolidation supplémentaire de l’industrie, déclare le Dr Brenton Credille, professeur agrégé au Collège de médecine vétérinaire de l’Université de Géorgie. Certains critiques disent que cela pourrait réduire la concurrence et limiter les opportunités pour les agriculteurs indépendants.

Il dit que les vétérinaires travaillant avec de gros animaux dans les zones rurales doivent se concentrer sur les soins préventifs afin d’éviter de s’épuiser.

« C’est un problème à deux volets, où les vétérinaires doivent sortir et éduquer les producteurs. et un meilleur travail d’enseigner aux étudiants la dynamique des soins préventifs sans oublier le côté urgence des choses que chaque étudiant connaît vraiment », dit Credille.

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