Perdre un animal de compagnie peut être aussi difficile que perdre un être cher

Perdre un animal de compagnie n’est pas facile pour la plupart des gens.

Les animaux de compagnie – ou ce que les chercheurs appellent les animaux de compagnie – sont le plus souvent considérés aujourd’hui comme un membre de la famille. Il n’est donc pas surprenant d’apprendre que la plupart des gens pleurent autant, et parfois même plus, le décès d’un animal de compagnie que le décès d’un ami humain ou d’un membre de la famille.

Perdre un animal de compagnie peut être aussi difficile que perdre un être cher

? Comment pouvons-nous mieux y faire face ?

Certaines personnes pensent qu’il est idiot de pleurer la perte d’un animal de compagnie. Ces personnes n’ont jamais eu beaucoup d’attachement à un animal de compagnie, n’en ont jamais grandi dans leur enfance ou n’ont jamais vraiment ressenti l’amour et l’affection inconditionnels que seul un animal peut fournir.

Qu’ils meurent de maladie, d’accident ou qu’ils aient dû être euthanasiés, la perte d’un chat, d’un chien ou d’un autre animal aimé est un événement traumatisant. Même si la mort était attendue en raison de la vieillesse. C’est comme si un grand trou se trouvait dans votre cœur, et rien dans ce monde ne sera jamais assez bon pour le combler comme l’a fait votre animal perdu.

même quand on sait qu’il est temps et pour le mieux de mettre fin à sa douleur et à sa souffrance. Dans une étude menée par des chercheurs de l’Université de Pennsylvanie (Quackenbush & Glickman, 1984), il a été découvert que les individus étaient les plus en détresse et les plus à risque d’éprouver un chagrin extrême lorsqu’ils devaient euthanasier leur animal de compagnie.

Malheureusement, beaucoup de gens ne comprennent pas la perte d’animaux de compagnie et la valeur que les animaux de compagnie ont dans la vie d’une personne.

Cela peut grandement ajouter au chagrin du propriétaire de l’animal. Au lieu d’être réconfortée et entendue par des amis ou la famille (ce que les psychologues appellent la validation), on dit à la personne : « C’était juste un chien (ou un chat), oublie ça » ou « Je ne sais pas pourquoi tu as manqué ça. chat (ou chien) tellement. Ces types de commentaires involontairement blessants peuvent alourdir le fardeau de deuil d’une personne (Messam et Hart, 2019).

Les chercheurs notent également :

Le sentiment de culpabilité est souvent une composante du deuil, surtout si le propriétaire est en conflit au sujet d’une décision d’euthanasie ou estime que les soins appropriés n’ont pas été prodigués. Le deuil d’un animal, bien que de plus en plus accepté socialement, reste quelque peu privé de ses droits. Par exemple, s’absenter du travail n’est généralement pas une option.

La perte d’un être cher à quatre pattes est rarement facile. Mais il y a certaines choses que vous pouvez faire pendant et après la perte. Il semble que devoir euthanasier notre proche apporte des difficultés particulières. Cependant, être activement impliqué dans le processus de décision de mettre fin à la vie d’un animal de compagnie peut souvent être utile, permettant à une personne de se consoler de son décès.

Alors que certaines personnes déclarent avoir été affligées par les rappels de leur défunt – tels que des jouets pour chats / chiens, des bols et des laisses – d’autres y trouvent du réconfort. S’ils vous causent une détresse supplémentaire, rangez-les quelque part hors de vue pendant un certain temps. Vous n’avez pas besoin de vous en débarrasser pour l’instant, mais cela ne sert à rien de leur rappeler des souvenirs douloureux ou de la tristesse.

Le pont arc-en-ciel est un thème populaire dans la perte d’animaux de compagnie car il suggère que nous nous reverrons tous dans l’au-delà. C’est une source de grand réconfort, sachant que nous pouvons retrouver un être cher après notre décès.

Des sentiments de culpabilité accompagnent souvent l’euthanasie. C’est un lourd fardeau à porter de décider quand mettre fin à la vie d’un autre être. Ces sentiments sont parfaitement naturels. Mais sachez que vous avez mis fin à la vie de votre animal parce que c’était son heure. Vous avez mis fin à une période où ils souffraient et probablement dans une sorte de douleur ou de détresse. Il n’y avait aucun espoir de guérison ou de traitement supplémentaire qui fournirait à la fois une quantité de vie et, plus important encore, une qualité de vie.

Votre animal a apprécié tout ce que vous avez fait pour lui et tout l’amour que vous lui avez témoigné. Ils ont reçu autant qu’ils ont donné et ont vécu une vie pleine de savoir qu’ils étaient appréciés et pris en charge par vous. C’était une relation qui leur a profité autant qu’à vous.

De nombreux propriétaires d’animaux de compagnie pensent que leurs animaux de compagnie sont comme des enfants de substitution. Dans ce contexte, il est tout à fait compréhensible que la perte d’un animal de compagnie puisse être si dévastatrice. quelle que soit la source de cet amour. Bien que certaines personnes ne comprennent pas cela, les propriétaires d’animaux domestiques le comprennent presque toujours.

De nombreux propriétaires trouvent du réconfort dans la commémoration de leur animal de compagnie (Messam & Hart, 2019). Ces types d’activités peuvent inclure des funérailles ou une veillée pour l’animal (soit en privé, soit avec des amis proches et de confiance). Certains trouvent du réconfort à incinérer un animal de compagnie et à conserver ses cendres dans une boîte commémorative avec la gravure du nom de leur animal de compagnie sur le dessus.

Les stratégies d’adaptation au deuil pour la perte d’un animal de compagnie commencent souvent par la lecture d’articles sur le deuil d’un animal de compagnie (que ce soit un livre ou en ligne) (Messam & Hart, 2019). Les stratégies d’adaptation supplémentaires incluent l’écriture de lettres ou de blogs à l’animal, l’interaction avec d’autres animaux (comme dans les refuges), l’adhésion à un groupe de soutien en ligne pour la perte d’un animal de compagnie et l’occupation des routines, la visite d’amis et le bénévolat. Dans les cas extrêmes de perte, il n’est pas rare qu’une personne recherche une thérapie de deuil auprès d’un professionnel de la santé mentale.

Personne ne peut dire avec certitude combien de temps durera votre chagrin. Les sentiments de perte et de tristesse sont très individualistes et peuvent donc varier considérablement. Dans une petite étude portant sur 82 personnes ayant perdu leur animal de compagnie, « 25 % ont mis entre 3 et 12 mois pour accepter la perte de leur animal, 50 % entre 12 et 19 mois, et 25 % ont mis entre 2 et 6 ans, pour se rétablir ». » (Messam & Hart, 2019).

Comme vous pouvez le voir, il y a un large gouffre dans la plage de temps qu’il faut pour se remettre complètement de la perte de votre animal de compagnie. C’est un rappel que le deuil prend aussi longtemps qu’il faut pour vivre pleinement. Il n’y a rien que vous puissiez faire pour accélérer le processus ou le ressentir plus pleinement. Il vient quand il vient et dure aussi longtemps qu’il le faut.

Vous vous remettrez de la perte de votre animal de compagnie. Mais vous n’oublierez jamais l’amour et les moments que vous avez partagés ensemble. Un jour, vous vous sentirez peut-être même prêt à ouvrir à nouveau votre cœur à un autre ami à fourrure ou à plumes. Nos cœurs sont assez grands pour accueillir beaucoup d’amour dans nos vies, tout au long de nos vies.

N’oubliez pas et sachez que vous n’êtes pas seul et que vous vous en sortirez.

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