Pincement pandémique : les propriétaires sont aux prises avec une pénurie de vétérinaires alors que de plus en plus d'animaux de compagnie sont adoptés

Les effets de la pandémie de COVID-19 continuent de se propager à travers le pays, compliquant les opérations des entreprises et la vie des gens et, de manière inattendue, de leurs animaux de compagnie.

Une augmentation du nombre de propriétaires d’animaux de compagnie alors que beaucoup étaient confinés chez eux pendant la pandémie a amplifié les problèmes de la communauté vétérinaire déjà surchargée, entraînant de longues attentes lors de la prise de rendez-vous et parfois la mort d’un animal avant qu’il puisse être traité.

Pincement pandémique : les propriétaires sont aux prises avec une pénurie de vétérinaires alors que de plus en plus d'animaux de compagnie sont adoptés

« Oh, c’est le grand moment. Au cours des deux dernières années en particulier, nous avons vraiment constaté une pénurie de vétérinaires. La plupart des cabinets se démènent pour traiter tous ceux qu’ils peuvent… chaque vétérinaire est plus occupé qu’un fils d’arme à feu », a déclaré le Dr Dominic Cacioppo, vétérinaire à la Greatful Pet Animal Clinic de Boulder City.

En mars 2022, une étude réalisée par Mars Veterinary Health, un groupe de cabinets vétérinaires, a révélé qu’il y avait eu une augmentation de 6,5 % des rendez-vous depuis 2021, le nombre moyen de vétérinaires embauchés chaque année atteignant 2,7 %.

Environ 2 000 vétérinaires prennent leur retraite chaque année, ce qui laisse de nombreuses cliniques avec à peine assez de personnel pour couvrir la demande actuelle de soins médicaux pour animaux de compagnie. Si cette tendance se poursuit.

Selon World Population Review, le Nevada a un taux de possession d’animaux de compagnie de 53,3 %. COVID-19 a produit de nombreux «chiots pandémiques», car près d’un ménage sur cinq à l’échelle nationale a ajouté un animal de compagnie, selon l’American Society for the Prevention of Cruelty to Animals.

«Au début de la pandémie, l’augmentation des adoptions d’animaux de compagnie – et le lien renforcé entre les gens et leurs animaux de compagnie – étaient des points positifs dans nos fils d’actualité. Mais cela a eu pour effet involontaire d’accélérer un manque de personnel professionnel vétérinaire déjà existant », a déclaré le Dr Jennifer Welser, responsable médicale et qualité chez Mars Veterinary Health.

Boulder City abrite deux cliniques vétérinaires : Boulder City Animal Hospital et Greatful Pet Animal Clinic. Les deux sont dotés de moins de 15 personnes, avec seulement quatre vétérinaires certifiés entre eux.

Greatful Pet, qui a des rendez-vous pris deux semaines à l’avance, a noté que non seulement les habitants visitent la clinique; des gens de Californie sont venus avec leurs animaux de compagnie.

Cacioppo a mentionné que non seulement de nombreuses personnes ont ajouté des animaux de compagnie à leur famille pendant le COVID, mais elles ont également eu plus de temps pour observer leur comportement et dépenser plus d’argent pour leurs animaux de compagnie car des choses comme les vacances ont été annulées.

« Je suis sûr que ça en fait partie. J’aimerais voir un regard en profondeur sur ce qui s’est passé (pendant COVID). L’industrie vétérinaire a traversé le plafond. Les rendez-vous allaient d’une semaine à un mois. Ce n’était jamais comme ça auparavant », a déclaré Cacioppo.

Une autre complication pourrait être le manque d’étudiants diplômés des écoles vétérinaires. Le Nevada n’a pas d’universités où vous pouvez devenir vétérinaire certifié, bien que l’Université du Nevada.

Avec des programmes vétérinaires qui durent généralement huit ans, la dette de prêt étudiant peut devenir un problème.

Cacioppo a déclaré que les salaires avaient augmenté, mais à moins que quelqu’un ne soit un vétérinaire certifié, il gagnerait entre 15 et 20 dollars de l’heure.

«Avec cette lutte contre le salaire minimum à 15 $ de l’heure, beaucoup d’employés m’ont dit qu’ils pouvaient simplement démissionner et travailler chez Starbucks ou quelque chose comme ça. Ils pourraient aller travailler chez Taco Bell et gagner le même argent avec beaucoup moins de stress et de charge de travail globale », a déclaré Cacioppo.

Pour que les salaires des vétérinaires augmentent et que les cliniques offrent des salaires plus compétitifs, les prix des services devront également augmenter.

Pour l’instant, Cacioppo recommande aux gens de rester patients face à la pénurie de vétérinaires. Il insiste sur le fait que tous les vétérinaires font de leur mieux et ne peuvent voir qu’un nombre limité de patients sans sacrifier la qualité de leur service.

Le stress est important, d’autant plus qu’ils doivent également faire face à des problèmes qui entraînent une euthanasie.

En 2015, l’American Medical Veterinary Association a publié les résultats de sa première étude sur la santé mentale.

qui sautent les pauses déjeuner, puis que les gens se mettent à planifier la coupe des ongles d’un chien alors qu’il y a trois autres urgences », a déclaré Cacioppo.