Les plantes de vacances peuvent être dangereuses pour les animaux domestiques et les enfants

Au cours des dernières semaines, dans cette colonne, nous avons examiné diverses plantes de vacances qui font partie intégrante des décorations et des traditions de vacances pour de nombreuses familles du Grand Columbus. Bien que ces plantes offrent une couleur festive, un parfum unique et ajoutent à la joie de la saison des fêtes, elles peuvent également être dangereuses pour les jeunes enfants et les animaux domestiques.

∙ Amaryllis, blancs de papier, jonquilles  : Ces bulbes forcés pour la floraison des fêtes constituent un bel ajout à tout décor de vacances et sont des cadeaux populaires pour les amateurs de plantes, mais ils sont très toxiques pour les animaux domestiques et les humains. L’ingestion de toutes les parties de ces plantes peut provoquer des douleurs abdominales, des convulsions et des arythmies cardiaques. La bonne nouvelle est que les feuilles de ces plantes sont beaucoup moins toxiques que les bulbes eux-mêmes.

Les plantes de vacances peuvent être dangereuses pour les animaux domestiques et les enfants

Bien que l’ingestion de feuilles ou de tiges de poinsettia (Euphorbia pulcherrima) puisse causer des malaises gastro-intestinaux, elle ne causera pas de maladie grave ni de décès, contrairement à ce que grand-mère a pu vous dire ! Des recherches à l’OSU ont révélé qu’un enfant de 50 livres devrait ingérer plus de 500 feuilles de poinsettia pour ressentir des effets nocifs, donc aucun cas d’empoisonnement grave n’a même été signalé.

∙ Gui  : Bien que la pendaison du gui vivant (Phoradendron flavescens) puisse donner un coup de bec supplémentaire sur la joue pendant la saison des fêtes, elle doit être évitée dans les ménages avec des animaux domestiques, car elle est extrêmement toxique. L’ingestion même d’une petite quantité de gui vivant peut provoquer des troubles gastro-intestinaux, des convulsions et même la mort lorsque de grandes quantités sont ingérées par des animaux de compagnie. Les amoureux des animaux devraient opter pour des versions en plastique ou en soie de cette plante comme toile de fond pour leurs baisers de vacances.

∙ Cyclamen : Ce n’est que ces dernières années que le cyclamen (Cyclamen persicum) est devenu populaire comme plante de vacances d’hiver disponible avec des fleurs dans de nombreuses nuances de rouge et de rose ainsi que de blanc. Cette plante contient des saponines dangereuses qui peuvent provoquer des symptômes intestinaux en cas d’ingestion. Le tubercule ou racine de cyclamen est la partie la plus toxique de la plante.

∙ Baies de houx  : Les branches de feuillage de houx brillant avec ses baies rouges festives sont des décorations de vacances populaires et nostalgiques, mais les baies sont extrêmement toxiques lorsqu’elles sont ingérées par les humains ou les animaux domestiques, provoquant des vomissements, de la diarrhée, de la déshydratation et de la somnolence, même si seulement une ou deux baies sont avalées. Les feuilles de houx (Ilex opaca) peuvent également provoquer une gêne en cas d’ingestion en raison de leurs arêtes vives. Une fois que les baies de houx sont sèches, elles tombent des branches, les mettant parfois à portée de main des animaux de compagnie et des enfants curieux. Des précautions extrêmes doivent être prises lors de l’affichage de branches de houx vivantes avec des baies lorsque des animaux domestiques ou des enfants sont présents dans la maison.

∙ Cactus de Noël : Le cactus de Noël d’intérieur (Schlumbergera bridgesii) offre une touche de couleur vibrante pour les vacances et au-delà, mais il est connu pour provoquer une ataxie (mouvements anormaux non coordonnés) et de légers maux d’estomac lorsqu’il est ingéré par des chats.

∙ Sapins de Noël vivants  : La plupart des espèces de conifères utilisées comme arbres de Noël, y compris le pin, l’épinette et le sapin, ne sont pas toxiques pour les enfants ou les animaux domestiques, mais les aiguilles pointues de ces plantes peuvent provoquer une irritation et des blessures à la bouche ou à la gorge en cas d’ingestion.

En prêtant attention à la sélection appropriée des plantes et à leur placement stratégique dans la maison, les amoureux des plantes avec des animaux de compagnie ou de jeunes enfants peuvent profiter des couleurs, des textures et du parfum de ces plantes de vacances.

Si l’ingestion de plantes toxiques est suspectée chez les enfants, contactez le Central Ohio Poison Center du Nationwide Children’s Hospital au 800-222-1222. Les propriétaires d’animaux qui soupçonnent une maladie d’animal de compagnie due à l’ingestion de plantes toxiques doivent contacter leur vétérinaire ou la ligne d’assistance téléphonique d’urgence 24 heures sur 24 maintenue par l’ASPCA au 888-426-4435.

Mike Hogan est éducateur spécialisé en agriculture et ressources naturelles et professeur agrégé à l’Ohio State University Extension.

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