Le pouvoir des animaux de compagnie • Southwestern University

Dire que les quatre années passées en tant qu’étudiant à l’université sont une période stressante dans la vie serait un euphémisme. Selon l’évaluation de la santé de l’American College Health Association, 76,6 % des étudiants de premier cycle ont déclaré avoir éprouvé une détresse psychologique modérée à grave au cours de l’année universitaire. Qu’il s’agisse de l’état du monde, des relations personnelles ou des responsabilités académiques, la vie d’un étudiant n’a jamais été aussi exigeante.

Pour lutter contre l’environnement stressant qu’un étudiant peut vivre, Claire Peel ’72, membre du conseil d’administration, et Vanessa Mikan, professeure adjointe d’enseignement en kinésiologie, se sont associées pour étudier le lien humain-animal dans la gestion du stress. Le lien humain-animal est la relation entre les personnes et les animaux qui influence l’état psychologique et physiologique de l’autre. Le duo étudie spécifiquement les niveaux de stress des élèves avant et après avoir interagi avec un chien de thérapie.

Le pouvoir des animaux de compagnie • Southwestern University

Peel travaille avec Pet Partners, une organisation nationale qui démontre et promeut les avantages pour la santé et le bien-être de la thérapie assistée par les animaux, des activités et de l’éducation pour améliorer la santé et le bien-être humains. Le travail de Peel avec Pet Partners comprend le fait d’être un instructeur qui forme les propriétaires et les chiens à devenir certifiés en tant que maîtres-animaux de thérapie, et elle forme actuellement son propre chiot, Sage, pour qu’il devienne un chien de thérapie. En tant que diplômée du sud-ouest et physiothérapeute, Peel dit que l’une des choses les plus enrichissantes qu’elle a faites est les programmes de visites d’animaux dans différentes universités. Ainsi, lorsqu’elle est revenue à Georgetown, commencer une étude de thérapie animale à son alma mater était une évidence.

« Ce que nous avons découvert à partir de cette enquête initiale avant et après le stress, c’est qu’il y avait une baisse significative du stress au cours de cette courte interaction », se souvient Mikan.

Les chiens de thérapie ont été autorisés à venir sur le campus à partir du semestre de printemps 2023, et jusqu’à présent, il y a eu quatre sessions de deux heures où les étudiants interagissent avec les chiens de thérapie et les maîtres-chiens. Chaque session a vu l’engagement des étudiants augmenter de 30 étudiants la première fois à 74 lors de la troisième visite. Ces visites ont été enrichissantes non seulement pour les étudiants mais aussi pour les maîtres-chiens. Dilly et Jean Gotkowski, une paire de chiens et de maîtres-chiens, ont assisté aux quatre sessions et ont déclaré que de tous les endroits qu’ils ont visités, Southwestern et ses étudiants sont les plus amicaux.

« Dilly adore les étudiants avec lesquels elle a interagi », a fait remarquer Gotkowski. « Elle franchit la porte en remuant la queue et s’en va en remuant la queue. »

Afin de collecter les données de cette étude, Mikan et Peel interrogent les étudiants lors des séances de thérapie via un code QR. Le court sondage interroge les étudiants sur leur niveau de stress avant et après la séance avec un chien de thérapie et s’ils ont apprécié l’expérience, ainsi que d’autres questions ouvertes. Ils prévoient de mener cette enquête jusqu’à la fin du semestre de printemps et présenteront leurs conclusions à l’administration du sud-ouest dans l’espoir que les chiens de thérapie deviendront une occasion hebdomadaire de détente pour les étudiants et que l’étude pourra se poursuivre au cours des semestres suivants.

Mikan et Peel ont également travaillé en collaboration avec le Centre de conseil, car leur étude soutient les services de santé mentale fournis par le Centre. Mikan dit que l’éducateur en santé Santiago Rocha et les étudiants stagiaires en santé ont été d’une grande aide pour le projet. Cela a été un effort de collaboration, de la création de bannières pour annoncer quand les chiens de thérapie seront sur le campus à la coordination avec le département de police de l’Université du Sud-Ouest pour s’assurer que des places de stationnement sont réservées aux équipes de zoothérapie pour soutenir le projet. À l’avenir, Mikan et Peel aimeraient s’associer au centre de conseil pour fournir des chiens de thérapie lors de séances de conseil individuelles.

La paire est ravie de la qualité de l’étude jusqu’à présent. Peel dit qu’elle est si heureuse de voir que les étudiants peuvent réduire leur niveau de stress, même si ce n’est que pour quelques minutes ; les maîtres-chiens apprécient leur temps à parler avec les élèves, et les chiens semblent également aimer les interactions. Peel et Mikan sont reconnaissants de l’effort de collaboration de plusieurs bureaux du campus pour faire connaître les chiens de thérapie. Ils connaissent les Pet Partners et leur étude fera une différence dans les niveaux de stress des étudiants et leur permettra de mener une vie plus heureuse et plus saine.