Vous recherchez un nouvel animal de compagnie ? Comment les Utahns peuvent sauver une tortue du désert menacée

Ann McLuckie pense que les tortues du désert peuvent être d’excellents animaux de compagnie, surtout si vous recherchez un compagnon qui ne nécessite pas beaucoup de travail.

« Ils ont leur propre personnalité », explique McLuckie, biologiste à la Division des ressources fauniques de l’Utah. « Ils se feront un plaisir de manger les mauvaises herbes de votre jardin et ils sont assez indépendants tant qu’ils ont de l’ombre et de la nourriture. Ils hibernent également environ cinq mois par an, ce qui en fait un animal de compagnie nécessitant peu d’entretien. »

Vous recherchez un nouvel animal de compagnie ? Comment les Utahns peuvent sauver une tortue du désert menacée

La Division des ressources fauniques de l’Utah affirme avoir près de 20 tortues disponibles pour adoption cette année. Toute personne intéressée à posséder une tortue du désert peut désormais postuler au processus d’adoption.

Un biologiste de la faune ne parlerait généralement pas de faire d’une espèce menacée un animal de compagnie – ou tout autre animal sauvage, d’ailleurs. La division supplie régulièrement le public de ne pas ramener d’animaux sauvages à la maison, généralement après un incident impliquant un animal.

Mais dans ce cas, les tortues du désert à adopter ont déjà été retirées de la nature pour une raison ou une autre. La raison la plus courante est que quelqu’un a pris illégalement l’animal dans la nature. La division a signalé qu’il y avait eu neuf cas de tortues prélevées illégalement dans la nature l’année dernière.

D’autres raisons courantes sont qu’une tortue sauvage s’est aventurée dans une zone urbaine ou a été trouvée dans une région où elle ne pouvait pas survivre, une personne déménage dans l’Utah avec une tortue mais n’a pas les documents appropriés requis dans l’Utah ou quelqu’un qui possède une tortue légalement est en train de déménager dans un état qui n’autorisera pas la tortue comme animal de compagnie.

Les créatures ne peuvent pas être renvoyées dans la nature après avoir été capturées en raison du risque que l’animal introduise de nouvelles maladies dans la population sauvage, surtout s’ils ont côtoyé d’autres animaux à l’intérieur d’une maison, explique McLuckie.

« Ils sont sensibles à une maladie dépendante de la densité appelée maladie des voies respiratoires supérieures, qui se présente comme une pneumonie », a-t-elle déclaré.

C’est pourquoi la division a créé le programme d’adoption des tortues du désert de l’Utah dans les années 1990. Cela permet aux Utahns – en dehors des zones où les tortues vivent naturellement comme Iron, Kane ou Washington – de sauver les tortues du désert, étant donné que leurs documents sont approuvés par l’État.

N’importe qui dans les 26 autres comtés peut postuler, bien qu’il soit recommandé qu’un résident dispose d’un « environnement extérieur et intérieur sûr » pour une tortue, selon les responsables de la division. Ils recommandent également de ne pas postuler sur un coup de tête car les tortues peuvent vivre jusqu’à 60 à 70 ans.

Il y a des frais de traitement de 10 $ avec chaque demande et des frais de certificat d’inscription de 75 $ si une demande est approuvée. Les responsables de la division ajoutent que ceux qui adoptent sont également responsables de tous les frais vétérinaires une fois qu’ils possèdent une tortue.

Cependant, le programme aide à prolonger la vie des espèces en difficulté. Les biologistes de l’État estiment qu’il y a environ 2 000 tortues adultes dans la réserve du désert de Red Cliffs, qui représente la majorité des tortues du désert adultes de l’Utah.

Il reste répertorié comme «menacé» en vertu de la loi sur les espèces en voie de disparition. McLuckie dit que les populations de tortues sont restées menacées par les incendies de forêt, y compris ceux de 2005 et 2020 qui ont gravement endommagé les habitats naturels de l’espèce. Les introductions d’animaux de compagnie exotiques et la perte d’habitat due au développement urbain sont d’autres défis majeurs.

« (O) notre objectif comprend la restauration de l’habitat qui a été touché par les incendies de forêt, la protection de l’habitat contre la dégradation et le transfert des tortues des zones développées vers des sites désignés dans la réserve du désert de Red Cliffs », a-t-elle déclaré.