Le robot Astro d'Amazon obtient la détection des animaux domestiques, des mises à jour de sécurité à domicile et un SDK • TechCrunch

Il y a eu une question permanente sur le sérieux avec lequel nous devrions finalement prendre Astro. Le produit a été lancé il y a exactement un an, en quantités limitées en tant qu’offre Day One pour 1 500 $ la pop. Mon interaction avec le robot était (à l’époque) limitée à quelques démos de pré-lancement. Je suis sorti de l’expérience en pensant que le robot domestique était mignon et j’ai largement dit ce qu’il faisait sur la boîte.

Haje a ramené une unité à la maison et a quitté l’expérience en se demandant, en gros, à quoi sert Astro. La question du « pourquoi » est une partie importante du processus d’examen, bien sûr, et cette importation ne fait qu’augmenter à mesure que le prix augmente. C’est-à-dire qu’un produit à 1 500 $ a un fardeau beaucoup plus important de « pourquoi » répondre qu’un produit à 150 $ ou 15 $.

Ken Washington, qui est maintenant à la tête de la catégorie robotique grand public d’Amazon, se hérisse de ma caractérisation du déploiement d’Astro en tant que pilote ou test du plus large pour une disponibilité potentielle plus large.

 » est un moyen pour nous de mettre ces produits entre leurs mains rapidement », a déclaré le dirigeant à TechCrunch. « Ce n’est pas à nous de – ne pas apprendre leur intérêt – d’apprendre ce qu’ils veulent voir le plus y ajouter. Nous avons reçu des centaines de milliers de demandes entrantes et nous continuons à fabriquer et à déployer des Astros pour les clients qui font ces demandes. Je ne peux pas connaître la quantité réelle des ventes car nous ne partageons pas les données. Mais nous partons du bon pied. »

Cette fois-ci, ces fonctionnalités inspirées par les clients incluent la détection des animaux domestiques et la capacité de reconnaître et de vérifier des fenêtres et des portes spécifiques dans votre maison. Cela fait partie de la compétence de base actuelle d’Astro en tant que type de système de sécurité roulant qui augmente les caméras fixes de marques comme Ring (et peut, pour cela, être visualisé via la même application).

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La détection d’animaux domestiques, quant à elle, était apparemment l’une des fonctionnalités les plus demandées. Il est capable de reconnaître les chiens et les chats et de vous envoyer une poussée vidéo lorsqu’il détecte un mouvement. Tel qu’il est actuellement implémenté, c’est tout ou rien avec ces poussées. Contrairement à la détection de personne, le robot n’est pas capable de faire la distinction entre les animaux de compagnie, mais s’appuie sur un modèle plus large formé sur les chats et les chiens.

Amazon l’a développé en interne, à l’aide d’un SDK développé par la société qui sera partagé avec trois universités – l’Université du Michigan, Georgia Tech et l’Université du Maryland – cette année. L’idée est que les étudiants en robotique aident à lancer le développement de fonctionnalités tierces pour le robot. Comme c’est devenu le cas avec tant de matériel grand public au cours de la dernière décennie, Amazon semble considérer Astro comme une sorte de plate-forme sur laquelle les développeurs peuvent ajouter des fonctionnalités étendues.

« Je sais d’après mon expérience que lorsque vous donnez aux universités l’accès au SDK et à une technologie comme celle-ci, elles proposent toutes sortes d’idées vraiment géniales », déclare Washington. « Et donc nous étions excités et nous avons hâte de voir ce qu’ils proposent. C’est le début, et nous savons, tout comme aux débuts d’Alexa, que lorsque vous fournissez un SDK pour une plateforme aussi intéressante qu’Astro, toutes sortes d’innovations peuvent se produire.

« Les premiers jours » est vraiment la phrase clé dans tout cela. Le monde de l’électronique grand public est jonché de robots déclassés – beaucoup mignons, la plupart inutiles. Des startups matérielles comme Anki aux multinationales géantes comme Sony. Vraiment, seul iRobot a trouvé un moyen de contourner le problème avec la ligne Roomba spécialement conçue. Bonne chose pour Amazon, alors, qu’il acquiert l’entreprise, l’approbation de la FTC est en attente.

En fin de compte, on doute de l’engagement d’Amazon à ses risques et périls. La société a révolutionné et accéléré l’automatisation de l’entrepôt et de la réalisation, point final. Il a sans aucun doute les ressources – et, apparemment, le désir – de faire quelque chose de similaire avec la robotique domestique, même si Astro doit rouler un peu plus, à la recherche de sens.

Le robot Astro d'Amazon obtient la détection des animaux domestiques, des mises à jour de sécurité à domicile et un SDK • TechCrunch