Les robots du CES 2023 qui veulent remplacer votre animal de compagnie

Le robot KEYi Loona est extrêmement expressif, en particulier par rapport à d’autres robots similaires, dont beaucoup font leurs débuts au CES 2023.Gif  : Kyle Barr/Gizmodo

Enfant, j’avais de vrais animaux de compagnie et des jouets. Les vrais animaux de compagnie m’aimaient, pour la plupart. Les chiens en plastique du début des années 2000, qu’il s’agisse du Poo-Chi aux arêtes vives ou de l’iRobot, ne m’aimaient pas autant. Probablement à cause de la fréquence à laquelle ils ont fini par se faire frapper au sous-sol.

Les robots du CES 2023 qui veulent remplacer votre animal de compagnie

Alors qu’est-ce qui a changé depuis ? Apparemment tout, si je dois croire ce qu’on me dit. Le CES a attiré mon attention sur une toute nouvelle liste de robots ressemblant à des animaux de compagnie, me donnant ainsi qu’aux enfants une nouvelle idée à mâcher, car les entreprises font de leur mieux pour mettre de plus en plus de fonctionnalités dans des animaux de compagnie qui ne sont pas des animaux de compagnie.

Bien sûr, aucun de ces jouets n’a le niveau de sophistication des chiens robots de Boston Dynamics, mais il semble également que beaucoup de ces petits robots essaient d’être des espaces réservés pour un animal réel. Cela vient avec la possibilité de « former » certains de ces jouets, ce que les sociétés à l’origine du Dog-E et de Pyxel prétendaient faire, à des degrés divers.

Eh bien, les représentants de l’entreprise m’ont dit que le chiot pouvait être joueur tandis que d’autres étaient plus timides.

Non, le chien ne changera pas ses expressions faciales, mais il remuera la queue avec le même son qu’une vieille antenne bruissant et se balançant d’avant en arrière. Lorsque vous caressez sa tête, le chien robot devrait faire quelque chose comme vous donner un coup de langue ou vous caresser la main. Mais c’est là qu’intervient la partie moderne  : vous pouvez la « former », c’est-à-dire la « programmer », en lui faisant faire des tours ou en affichant du texte ou des emojis.

Le robot Pyxel peut être programmé pour faire des tours comme tourner dans un cercle.Gif  : Kyle Barr/Gizmodo

Cette fonctionnalité d’ingénierie pourrait être directement comparée à Pyxel, un robot éducatif à 125 $ qui permet aux jeunes utilisateurs de coder des fonctions que le petit chien robot doit exécuter, qu’il s’agisse de courir en cercle ou de s’illuminer de plaisir lorsque vous lui tapotez la tête. L’application qui se connecte à Pyxel recommande d’abord aux enfants de commencer par Blockly, une sorte de langage de programmation ultra-simplifié, avant de passer à la programmation en Python.

Ce n’est pas le premier jouet qui essaie d’apprendre aux enfants à coder, mais Educational Insights, la société qui fabrique Pyxel, m’a dit qu’il n’y avait pas nécessairement de mauvaise réponse avec son robopet. Ils veulent que les enfants « cassent des trucs, nous voulons qu’ils jouent ». Vous pouvez également aller et venir du code Blockly au code Python, ce qui est une petite fonctionnalité intéressante pour ceux qui essaient d’apprendre des séquences plus avancées.

Je peux me tenir un peu plus derrière cette philosophie que derrière le jouet robot scooty avec un écran appelé Miko. Issu d’une société soutenue par Disney, le Miko régulier est déjà sur le marché depuis 2021, mais la société sort son Miko Mini à 299 $ et prévoit une version plus grande plus tard cette année. L’appareil est censé être une sorte de « coach d’apprentissage pour les enfants », selon la société, puisque vous pouvez lui parler, jouer à des jeux avec lui, regarder des émissions de télévision dessus, etc. Ils vantent que les parents ou les tuteurs peuvent utiliser l’appareil pour créer des plans d’apprentissage, que ce soit pour lire les mathématiques ou l’orthographe.

Miko tient à ajouter les visages des enfants et des parents dans son système lors de sa première configuration.

Le bot Dog-E à gauche et le bot Miko à droite sont tous deux en compétition pour l’espace familial au sol. Kyle Barr/Gizmodo

cela soulève immédiatement des questions de confidentialité. L’application Android indique que la société ne partage pas d’informations avec des tiers, bien que Gizmodo ait contacté la société pour sa politique de confidentialité concernant l’appareil lui-même.

Loona était peut-être le plus vivant des appareils que j’ai essayés. Cela devrait être le cas, étant donné que cela coûtera 449 $ ou plus si vous n’êtes pas entré tôt sur Indiegogo ou Kickstarter de l’appareil. Malheureusement, sa reconnaissance vocale a été entravée par l’exiguïté de la salle des congrès du CES 2023, mais la petite chose errait dans une petite zone et « enquêtait » sur des objets curieux, comme l’une des chaussures des représentants de l’entreprise.

mais à d’autres égards, il semble fragile, donc une version plus jeune de moi le frapperait probablement à travers la pièce et le casserait beaucoup trop facilement.