Prendre soin d'animaux âgés signifie "honorer le lien" créé

« Pour le chien, les propriétaires sont tout – gardien, enseignant, compagnon de jeu – et nous récompensent avec amour et loyauté que peu d’autres choses peuvent », déclare le propriétaire du chien de Barrie

Regarder votre meilleur ami, également connu sous le nom de votre animal de compagnie, avoir des difficultés avec le vieillissement peut être déchirant.

Prendre soin d'animaux âgés signifie

Les premiers signes sont généralement des problèmes pour monter les escaliers et une diminution de l’enjouement et de l’énergie. Les stades ultérieurs sont la perte d’appétit, la perte de poids et des périodes de sommeil plus longues.

La façon dont nous gérons ces différentes étapes du vieillissement animal peut faire la différence entre la souffrance et la tristesse, ou rendre votre ami aussi confortable que possible et tirer le meilleur parti des dernières expériences que vous partagez avec vos petits proches.

Prenez, par exemple, Rob Thurrot de Barrie, dont le chien Sadie a 17 ans et a eu des épisodes de cancer.

« Sadie a été diagnostiquée pour la première fois avec un sarcome des tissus mous sur sa jambe avant quand elle avait sept ans. Elle l’a fait retirer par chirurgie et a eu environ quatre mois de rééducation », raconte Thurrot à BarrieToday. cancer.

« Le diagnostic était que cela lui donnerait encore quatre ans environ, mais elle a maintenant 17 ans et a toujours l’esprit et une santé généralement décente, bien que sa mobilité au cours des derniers mois ait diminué, c’est pourquoi elle peut maintenant voyager en poussette. avec ses amis du parc », dit-il.

Lorsqu’on lui a demandé pourquoi il avait entrepris l’effort gargantuesque de faire tout le travail coûteux et stressant pour essayer de guérir Sadie, Thurrot dit que le choix était simple.

« Je crois que les chiens sont à la fois une famille et des compagnons, donc la décision d’aider à résoudre tous les problèmes de santé est facile », dit-il. « Pour le chien, les propriétaires sont tout – gardien, enseignant, compagnon de jeu – et nous récompensent avec amour et loyauté. que peu d’autres choses peuvent. La relation avec votre chien devrait être pour tous les temps, pas seulement pour les bons moments.

Les chats ont aussi des problèmes de vieillissement et peuvent souffrir de démence, tout comme les humains. Lorsque les chats atteignent l’âge de 14 ans, ils sont considérés comme des seniors. Certains des symptômes de la démence comprennent de nombreux miaulements sans raison apparente à différents moments de la journée. Aller aux toilettes en dehors de leur bac à litière et le manque d’intérêt pour le jeu peuvent également être des signes de démence.

Les chiens souffrent également de démence et peuvent devenir désorientés ou confus dans un environnement familier, ne répondant plus à leur nom lorsqu’ils sont appelés et ne suivant pas les commandes apprises courantes.

c’est quand vient le temps de prendre des décisions de fin de vie.

Entrez le Dr Laura Coulter, qui est vétérinaire avec Coulter Veterinary Hospice Services: Heart with Wings.

« En tant que cabinet consacré uniquement aux soins aux personnes âgées, aux soins palliatifs et aux soins de fin de vie, nous avons ces conversations plusieurs fois par jour avec les familles », a-t-elle déclaré. « Il est vraiment important que nous écoutions la famille et essayions de comprendre ce que leur les préoccupations concernent la maladie et les soins de leur animal de compagnie. Alors que nous les aidons à faire des plans pour leur animal de compagnie, il est important que nous honorions le lien qu’ils partagent et que nous soutenions le lien tel que la famille le voit.

« Pour les familles qui ont besoin de conseils sur la façon de procéder aux soins de leur animal, nous nous asseyons avec eux pour discuter des préoccupations de leur animal, du pronostic, de la trajectoire probable de la maladie et des options de soins palliatifs et de soins palliatifs », a ajouté Coulter. « La plupart des familles expriment qu’ils craignent que leur animal souffre ou qu’ils craignent qu’il y ait un bon jour pour les soins de fin de vie et qu’ils ne sachent pas quand il est arrivé.

« Rassurer la famille sur le fait qu’elle n’a pas à prendre la décision par elle-même et lui fournir des outils pour mesurer la qualité de vie de son animal aide non seulement à atténuer certaines de ces peurs et pressions qu’elle ressent, mais aide également à atténuer le sentiment de culpabilité que tant de gens luttent. »

Comme bon nombre de ces problèmes s’accumulent sur un propriétaire d’animal aux prises avec la vie avec un animal de compagnie âgé.

Coulter a noté qu’il y a de nombreux défis à relever pour prendre soin d’un animal de compagnie âgé. Certains des défis peuvent inclure le stress émotionnel, les défis physiques et financiers.

« Je pense que de nombreuses familles ne sont pas préparées aux nombreux défis liés aux soins d’un animal de compagnie âgé, et cela a été particulièrement mis en évidence alors que la profession vétérinaire fait face à de graves pénuries de vétérinaires », a déclaré le médecin. peut ne pas avoir assez de temps pour expliquer à la famille les préoccupations de leur animal et discuter des options de soins palliatifs, du pronostic et de ce à quoi s’attendre à mesure que la maladie progresse.

qu’ils soient financiers ou émotionnels, ou demander des connaissances à un expert. soignant.

« En tant que vétérinaire certifié en soins palliatifs et palliatifs par l’Association internationale des soins palliatifs et palliatifs pour animaux (IAAHPC), nous avons régulièrement des propriétaires d’animaux qui appellent pour dire que leur animal a été diagnostiqué avec une maladie en phase terminale et on leur a dit qu’il Il est temps d’euthanasier », a déclaré Coulter. « C’est vraiment gratifiant de pouvoir offrir à la famille des options de soins palliatifs et de soins palliatifs qui amélioreront le confort et la qualité de vie de leur animal et lui permettront de passer plus de temps avec lui. »

Pour plus d’informations sur Coulter Veterinary Hospice Services: Heart with Wings.