La startup répand des sourires avec des versions miniatures d'humains et d'animaux de compagnie

En ce qui concerne les cadeaux, rien ne vaut les cadeaux personnalisés, surtout s’il s’agit d’une figurine miniature de votre humain ou animal de compagnie préféré !

Amoureux d’enfance Ritwik Mekkayil et Pallavi Muraleedharantous deux à la fin de la vingtaine, se sont fait un nom sur le marché des cadeaux personnalisés avec non seulement une idée de cadeau unique, mais aussi un nom de marque qui se démarque également : Gulbonda.

« Ritwik est une histoire de surnoms, il m’appelle Bobo ! Gulbonda, un mot qui n’appartient à aucun dictionnaire, était le mot préféré de Ritwik pour exprimer ses sentiments lorsqu’il était extrêmement heureux. Nous avons pensé que c’était le nom parfait pour une entreprise qui répand des sourires à travers le monde », déclare Pallavi.

Le jeune couple possède un studio à Calicut, Kerala, où ils fabriquent des poupées miniatures hautement personnalisées qui sont fabriquées à la main à la perfection. Depuis son lancement en 2019, cette petite startup du nord du Kerala a trouvé une liste enviable d’admirateurs parmi les célébrités.

Captures d’écran des éloges des célébrités pour les produits de Gulbonda

Le premier rendez-vous avec la gloire est venu quand, inspiré par le film tamoul 96, mettant en vedette Vijay Sethupathi et Trisha Krishnan, Gulbonda a fabriqué deux poupées basées sur les personnages principaux du film, Ram et Janu. Après que Trisha ait partagé la publication sur Instagram et Twitter, Gulbonda a gagné 2 185 abonnés du jour au lendemain, au grand choc des jeunes fondateurs eux-mêmes.

Depuis lors, les miniatures de Gulbonda se sont retrouvées dans les maisons de Mammootty, Mohanlal, Vidya Balan, Shefali Shah, Nazriya Nazim, Meghana Sarja et bien d’autres.

Des débuts modestes dans une ville côtière

Jusqu’à il y a quelques années, Ritwik et Pallavi avaient des emplois réguliers de 9h à 17h. Le couple aspirait à devenir entrepreneur, et donc, à 23 ans.

En septembre 2017, ils ont lancé un site Web de commerce électronique pour soutenir les petites entreprises, mais « le manque de connaissances en marketing et les problèmes de trésorerie ont conduit à son échec », se souvient Pallavi.

Le duo a décidé de faire une pause d’une journée et a visité un village d’artisans près de Mysore. Là, ils sont tombés sur les célèbres jouets Channapatna, des jouets en bois indiens traditionnels et colorés fabriqués à la main par des artisans du village de Channapatna.

L’idée a piqué leur intérêt, et sur le chemin du retour, le duo a commencé ses recherches sur les jouets et leur fabrication. « Plus tard, avec l’aide d’un menuisier, nous avons développé quelques prototypes de poupée en gardant à l’esprit le problème de l’état de surface et des couleurs. Nous avons effectué plusieurs tests de qualité pour leurs prototypes », explique Pallavi.

En juillet 2018, ils ont développé une poupée en bois entièrement fabriquée à la main, peinte à la main et très durable nommée la poupée Gulbonda, qui a été présentée pour la première fois sur un marché aux puces à Indiranagar, Bangalore, en septembre 2018. Comme la réponse n’était pas géniale, le couple était découragé. Sur les conseils d’un ami, le duo a décidé de faire une pause dans l’inquiétude constante et a décidé d’aller regarder un film. Le film s’est avéré être 96, et l’inspiration de celui-ci a tourné la fortune de Gulbonda pour toujours.

La startup répand des sourires avec des versions miniatures d'humains et d'animaux de compagnie

Ritwik Mekkayil et Pallavi Muraleedharan avec un ami au marché aux puces de Bangalore

Mais, selon Pallavi, leur voyage a dû passer par sa juste part de pivots. Bien que les poupées en bois aient été très populaires. Pour leurs poupées miniatures, le couple a décidé de passer du bois à des matériaux d’ingénierie de haute qualité afin d’assurer une production plus rapide et des délais de livraison plus courts.

« Désormais, tous nos produits parviennent à nos clients en cinq à six jours ouvrables. Nous avons créé plus de 35 000 figurines et avons plus de 26 000 clients satisfaits  ! Nous avons également des figurines personnalisées pour animaux de compagnie », ajoute Pallavi, précisant que les marchandises sont expédiées gratuitement à travers l’Inde mais que les commandes internationales sont acceptées moyennant des frais de livraison supplémentaires.

La petite équipe de Pallavi et Ritwick s’est maintenant élargie à une équipe de 10 personnes qui comprend des illustrateurs, un créateur de contenu, un gestionnaire de médias sociaux et du personnel de commerce électronique et d’exploitation.

Gulbonda a élargi sa catégorie pour inclure des aimants de réfrigérateur personnalisés, des portraits encadrés et des cadeaux d’entreprise. Les prix commencent à Rs 899 pour une seule miniature personnalisée à Rs 1 398 pour des miniatures hautement personnalisées en forme humaine.