Ce "style parental pour animaux de compagnie" semble rendre les chiens plus sûrs et plus résilients : ScienceAlert

Selon une nouvelle étude, la façon dont vous « parentez » votre chien a un impact sur le type de chien qu’il deviendra. Un propriétaire qui est très sensible au comportement et aux besoins d’un chien a tendance à conduire à un chien plus social, plus sûr et plus intelligent.

Les styles et les choix parentaux sont connus pour influencer la façon dont les enfants se développent et grandissent. Les chercheurs en découvrent maintenant davantage sur une relation quelque peu similaire entre les propriétaires et leurs animaux de compagnie.

Ce

évaluant les attachements et les interactions entre les chiens et leurs humains.

« Nous avons constaté que le style parental des animaux de compagnie prédit les modèles de comportement et de cognition des chiens », déclare la comportementaliste animale Monique Udell de l’Oregon State University.

« C’est une découverte importante car elle suggère que les propriétaires de chiens qui prennent le temps de comprendre et de répondre aux besoins de leur chien sont plus susceptibles de se retrouver avec des chiens sûrs et résilients. »

Sur la base des enquêtes initiales, les chercheurs ont classé les propriétaires de chiens en trois catégories, similaires aux catégories utilisées dans la recherche sur les parents humains  : autoritaires (attentes élevées, réactivité élevée), autoritaires (attentes élevées, réactivité faible) et permissifs (attentes faibles, réactivité élevée). ).

Les trois tests comportementaux couvraient l’attachement (comment le chien réagissait à son propriétaire lors d’interactions rapprochées), la sociabilité (comment le chien réagissait lorsqu’un étranger et son propriétaire échangeaient leurs places dans la salle de test) et la résolution de problèmes (mettre le chien au défi de régalez-vous d’un puzzle sans interaction du tout ou avec des encouragements verbaux et des gestes de la part du propriétaire).

Dans l’ensemble, les chiens avec des propriétaires autoritaires avaient le taux d’attachement sécurisé le plus élevé et étaient très sociaux et sensibles au contexte social, par rapport aux chiens avec des propriétaires autoritaires ou permissifs. De plus, les seuls chiens à résoudre le puzzle provenaient du groupe faisant autorité.

L’étude correspond à certains égards à des recherches antérieures sur les parents et les enfants; plus précisément, les enfants dont les parents font autorité sont plus susceptibles de montrer un attachement sûr, ce que l’on pense être en raison du soutien constant et fiable qu’ils reçoivent.

« Cette recherche montre que le lien entre un chien et un gardien humain peut être fonctionnellement et émotionnellement similaire au lien entre un parent humain et son enfant », explique la spécialiste du comportement Lauren Brubaker de l’Oregon State University.

La recherche ouvre de nouvelles questions intéressantes – pourquoi, par exemple, les chiens avec des propriétaires permissifs ont-ils répondu aux signaux sociaux de l’étranger avec qui ils étaient mais pas à leur propriétaire dans l’un des tests ?

Pour l’instant, cependant, l’étude est suffisante pour montrer qu’il existe une sorte de relation entre l’approche que nous adoptons en tant que propriétaires de chiens et la façon dont ces chiens se comportent ensuite, même avec de nombreux autres facteurs en jeu.

« Davantage de recherches dans ce domaine sont nécessaires, en particulier des réplications avec des échantillons de plus grande taille et dans différentes populations et cultures », écrivent les chercheurs dans leur article publié.

« Cependant, nos résultats suggèrent que dans la population échantillonnée, la qualité préexistante de la relation chien-propriétaire a servi de prédicteur significatif du comportement du chien dans les trois domaines. »

La recherche a été publiée dans Animal Cognition.