Tortues en demande comme animaux de compagnie, entraînant une augmentation du braconnage

Une demande croissante de tortues comme animaux domestiques aux États-Unis, en Asie et en Europe a entraîné une augmentation du braconnage. Le braconnage signifie attraper ou tuer un animal illégalement.

Les experts du commerce des espèces sauvages estiment que l’augmentation du braconnage s’ajoute à la baisse mondiale des rares tortues d’eau douce et tortues.

Ces préoccupations ont conduit à des propositions visant à accroître la protection des tortues d’eau douce.

Plus de 180 nations se sont réunies cette semaine au Panama dans le cadre de la Convention sur le commerce international des espèces de faune et de flore sauvages menacées d’extinction, ou CITES. La réunion de la CITES se déroule du 14 au 25 novembre.

Les chiffres exacts sur le commerce des tortues, en particulier le commerce illégal.

Tara Easter, doctorante à l’Université du Michigan, étudie le métier. Elle a examiné les données sur le commerce des tortues du US Fish and Wildlife Service. Elle estime que le commerce d’exportation des tortues de boue aux États-Unis est passé de 1 844 en 1999 à près de 40 000 en 2017. Et elle a estimé que le commerce des tortues musquées est passé de 8 254 en 1999 à plus de 281 000 en 2016.

Tortues en demande comme animaux de compagnie, entraînant une augmentation du braconnage

Les tortues musquées sont nourries de vers sanguins pendant leur quarantaine au zoo du parc Roger Williams après que 16 des nouveau-nés de tortues de la taille d’un quart aient été confisqués dans un buste d’animaux sauvages le 1er novembre 2022, à Providence, Rhode Island./David Goldman)

Contrebande de tortues

Le Collaborative to Combat the Illegal Trade in Turtles est un groupe composé principalement d’États, de gouvernements fédéraux et tribal biologistes travaillant à combat braconnage des tortues nord-américaines. Depuis 2018, le groupe a documenté au moins 30 cas illégaux majeurs trafic cas dans 15 États. Certaines concernaient moins de 50 tortues. D’autres cas concernaient plusieurs milliers de tortues.

Plus tôt cette année, un juge fédéral de Caroline du Nord condamné un homme à 18 mois de prison et à une amende de 25 000 $ pour trafic de tortues en violation de la loi Lacey. La loi interdit le trafic de poissons, d’animaux sauvages ou de plantes pris, détenus, transportés ou vendus illégalement.

L’homme a fait le trafic de 722 tortues-boîtes orientales, 122 tortues ponctuées et trois tortues des bois pour les marchés asiatiques. L’homme a reçu plus de 120 000 dollars pour les tortues, qui ont une valeur de 1,5 million de dollars en Asie.

Tortues en demande comme animaux de compagnie, entraînant une augmentation du braconnage #2

Une tortue musquée regarde depuis un réservoir alors qu’elle était en quarantaine au zoo de Roger Williams Park après que 16 des nouveau-nés de tortues d’un quart de taille ont été confisqués dans un buste d’animaux sauvages le 1er novembre 2022, à Providence, Rhode Island./David Goldman)

Trafic illégal

Les tortues d’eau douce font partie des animaux les plus trafiqués au monde. Ils sont ciblés par des réseaux criminels qui se connectent avec des acheteurs sur Internet. Ils transportent les reptiles vers les marchés noirs de Hong Kong et d’autres endroits en Asie. De là, ils sont vendus comme animaux de compagnie, à des collectionneurs et pour reproduction, l’alimentation et la médecine traditionnelle. Dans de nombreux pays, aucune loi ne régit le commerce.

L’entreprise peut être très rentable. Certains types de tortues sont recherchés pour leur apparence colorée ou inhabituelle. Ils peuvent être vendus pour des milliers de dollars en Asie.

Le commerce s’ajoute aux menaces auxquelles les tortues sont déjà confrontées, notamment le changement climatique, la destruction de l’environnement et d’autres animaux mangeant leurs œufs.

Les experts disent que les braconniers sont encore plus problématiques car ils ciblent des espèces rares de tortues et de femelles adultes.

« La perte d’un grand nombre d’adultes, en particulier de femelles, peut envoyer des tortues dans un en spirale déclin dont ils ne peuvent pas se remettre », a déclaré Dave Collins. Il est directeur de la conservation des tortues en Amérique du Nord pour la Turtle Survival Alliance.

Tortues en demande comme animaux de compagnie, entraînant une augmentation du braconnage #3

DOSSIER – Les tortues vertes (Chelonia mydas) pénètrent dans l’océan lors de leur libération sur la plage de Kuta, Bali, Indonésie, le 8 janvier 2022. Avec l’aide de volontaires, la marine indonésienne a relâché trente-deux tortues vertes qu’elle a saisies illégalement. braconniers lors d’un raid dans les eaux au large de l’île de villégiature en décembre 2021./Firdia Lisnawati, File)

Protection gouvernementale

Les États-Unis et plusieurs pays d’Amérique latine ont proposé d’interdire ou de limiter le commerce de plus de 20 espèces de tortues. Dans leur proposition CITES, les pays ont inclus des données du Mexique qui ont révélé que près de 20 000 ont été confisqués de 2010 à 2022. Confisquer signifie retirer quelque chose à quelqu’un pour faire appliquer des lois ou des règles.

Le commerce illégal a également conduit les gouvernements à proposer d’inscrire pour la première fois 42 espèces de tortues à la CITES, y compris les tortues musquées d’Amérique du Nord. Une liste signifie que les commerçants auront besoin de permis pour les vendre à l’international.

Matthew Strickler travaille au département américain de l’Intérieur. Il dirige le groupe américain à la réunion de la CITES à Panama. Il a qualifié les inscriptions possibles et la protection accrue des tortues nord-américaines de « vraiment, vraiment importantes ».

« Nous avons vu ce modèle de tortues s’épuiser à un endroit, puis les braconniers, les trafiquants et les commerçants se déplaçant vers un autre endroit », a déclaré Strickler. « L’Asie du Sud-Est était appauvri. Ils ont déménagé en Afrique. Maintenant, nous les voyons déménager vers les Amériques.

Je suis Caty Weaver. Et je suis Grégory Stachel.

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Mots dans cette histoire

tortue – n.m. un reptile qui vit principalement dans l’eau et qui a une carapace dure qui recouvre son corps

animaux – n.m. un animal (comme un chien, un chat, un oiseau ou un poisson) que les gens gardent principalement pour le plaisir

tortue – n.m. une sorte de tortue qui vit sur terre

tribu – n.m. un groupe de personnes qui comprend de nombreuses familles et parents qui ont la même langue, les coutumes et les croyances

combat – v. essayer d’empêcher (quelque chose) de se produire ou d’empirer

Circulation – v. acheter ou vendre quelque chose de particulièrement illégal

phrase – v.

élever – v. garder et prendre soin d’animaux ou de plantes afin de produire plus d’animaux ou de plantes d’une espèce particulière

spirale – v. augmenter, diminuer ou empirer considérablement de manière continue et généralement rapide et incontrôlée

épuiser – v. to use most or all of (something important) : réduire considérablement la quantité de (quelque chose)

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