Les traitements toxiques contre les puces et les tiques pour animaux de compagnie polluent les eaux douces du Royaume-Uni

Les traitements antiparasitaires et préventifs que nous mettons sur nos animaux de compagnie se retrouvent dans les eaux britanniques à des concentrations toxiques pour les espèces aquatiques.

mais ils contiennent des produits chimiques toxiques qui pénètrent dans les rivières et les étangs du Royaume-Uni, en particulier dans les zones urbaines. Dans un nouveau document d’information, les chercheurs de l’Imperial College de Londres affirment que les preuves indiquent un besoin urgent de revoir les évaluations des risques et les pratiques de prescription de ces produits chimiques.

Les traitements toxiques contre les puces et les tiques pour animaux de compagnie polluent les eaux douces du Royaume-Uni

Ces produits chimiques ont été interdits pour une utilisation agricole sur les cultures, car les preuves montrent qu’ils ont un impact sur les abeilles et d’autres insectes pollinisateurs importants pour notre approvisionnement alimentaire.

De nouvelles mesures des invertébrés et de l’eau des rivières au Royaume-Uni montrent plutôt qu’ils sont présents dans les environnements urbains, et souvent à des concentrations connues pour nuire à la vie aquatique dans les expériences en laboratoire, ce qui pourrait avoir des effets d’entraînement sur l’écosystème au sens large.

Réévaluer le besoin

mais même ceux-ci ne sont pas bien prouvés.. Des produits chimiques qui ont été interdits dans un secteur sont utilisés sans discernement dans un autre avec apparemment peu de considération pour les risques possibles.

«Cela entraîne non seulement une augmentation de la pollution des voies navigables britanniques – qui sont soumises à une myriade de menaces provenant d’autres sources de pollution – mais pourrait également conduire à une résistance des parasites due à une utilisation excessive. Il est temps de réévaluer les besoins cliniques et les recommandations de traitement.

« Les propriétaires de chats et de chiens inquiets devraient parler à leurs vétérinaires de ce qui est le mieux pour leur animal de compagnie, de ce qui est sans danger pour l’environnement et si de tels traitements préventifs réguliers sont nécessaires. De la même manière que nous ne prenons des antibiotiques que lorsque nous sommes malades – pas tous les mois – nous devrons peut-être appliquer le même principe aux traitements antiparasitaires de nos animaux de compagnie.

un néonicotinoïde, et le fipronil, un produit chimique apparenté. Il existe 138 produits antiparasitaires pour animaux de compagnie actuellement autorisés au Royaume-Uni qui contiennent de l’imidaclopride et 396 qui contiennent du fipronil.

certains produits recommandant des doses mensuelles. Certains antiparasitaires pour animaux de compagnie nécessitent une ordonnance vétérinaire, tandis que d’autres sont disponibles à l’achat en vente libre ou auprès de détaillants en ligne.

Une fois appliqués, les produits sont absorbés par le corps, restant dans la peau, les cheveux et les excrétions. Les produits chimiques peuvent donc atteindre les cours d’eau naturels par les eaux usées domestiques et les débordements d’égouts unitaires : on pense que les principales voies sont le lavage des mains des propriétaires et les personnes qui lavent leurs animaux de compagnie ainsi que la literie et les vêtements de leurs animaux.

Tueurs puissants

L’imidaclopride et le fipronil sont de puissants tueurs d’invertébrés tels que les insectes. Un traitement mensuel contre les puces pour un gros chien contient suffisamment d’imidaclopride pour tuer 25 millions d’abeilles. Dans les écosystèmes aquatiques, les larves d’insectes sont particulièrement menacées, comme celles de l’éphémère et de la libellule. Ces espèces, entre autres, sont des aliments importants pour les poissons, les oiseaux et les chauves-souris, ce qui peut avoir des effets d’entraînement sur l’écosystème au sens large.

Immédiatement avant l’interdiction de l’utilisation des cultures

Le professeur Guy Woodward, directeur adjoint du département des sciences de la vie (Silwood Park) à l’Impériale, a déclaré : «Il existe un besoin clair et urgent de développer une base de preuves plus solide pour évaluer les impacts de ces produits chimiques et de leurs mélanges dans l’environnement – et en particulier pour combler le fossé entre les études en laboratoire sur une seule espèce, qui sont encore l’approche dominante en écotoxicologie, et la réalité plus complexe sur le terrain, où nous avons encore une compréhension très limitée – et en particulier dans les écosystèmes aquatiques urbains.

Cependant, seule une fraction des eaux du Royaume-Uni est régulièrement testée pour ces produits chimiques. Les recherches menées par le co-auteur, le Dr Leon Barron, ont montré que les concentrations de ces produits chimiques sont plus répandues dans les zones urbaines, soutenant l’idée qu’elles proviennent de sources domestiques.

Le Dr Leon Barron, de l’École de santé publique de l’Impériale, a déclaré : « Dans nos recherches en zones urbaines, ces produits chimiques ont été trouvés partout où nous avons regardé et étaient à des concentrations particulièrement élevées à proximité des usines de traitement des eaux usées, ce qui suggère qu’il s’agit d’une source majeure. »

La biodiversité compte

La biodiversité est importante pour la santé et le fonctionnement de notre cours d’eau, la détection de ces produits chimiques montre si souvent que nous avons un vrai problème. »

Rhys Preston-Allen, du Département des sciences de la vie de l’Impériale, a déclaré : « En fin de compte, ce rapport remet en question la question de savoir si l’équilibre a changé de telle manière que les dommages environnementaux causés par ces produits chimiques l’emportent désormais sur les avantages pour les animaux de compagnie et les propriétaires.

« Ce qui est clair, c’est qu’il s’agit d’un problème complexe qui nécessite une action collaborative de la part des organismes de réglementation, des scientifiques, des vétérinaires et des consommateurs – pour limiter efficacement l’impact environnemental de ces produits chimiques. Nous avons tous un rôle à jouer là-dedans.

« Certaines solutions relèvent du bon sens, comme ne prescrire et n’utiliser des antiparasitaires que lorsqu’un animal est affligé de puces et de tiques plutôt que de traiter des animaux sains. D’autres sont plus pratiques, comme mettre davantage l’accent sur l’élimination sûre des produits lorsqu’ils sont utilisés. Avec chaque nouvelle preuve, il y a aussi une volonté croissante de réévaluer la réglementation de ces produits chimiques – donc, je suis convaincu que les choses évoluent dans la bonne direction.

  • Note d’information de l’Institut Grantham #15.