Vet School propose des conseils pour protéger les animaux de compagnie et les chevaux du froid

L’école de médecine vétérinaire LSU demande aux propriétaires d’animaux de compagnie de protéger leurs animaux contre le froid extrême.

Aidez à garder votre animal en sécurité pendant les mois les plus froids en procédant comme suit  :

Vet School propose des conseils pour protéger les animaux de compagnie et les chevaux du froid

  • Ne laissez pas les animaux à l’extérieur lorsque la température baisse
  • Les animaux de compagnie à l’extérieur utilisent plus d’énergie pour se réchauffer, ils auront donc besoin de plus de nourriture lorsqu’il fait froid. Vérifiez régulièrement la gamelle d’eau de votre animal pour vous assurer que l’eau est fraîche et non gelée
  • Si votre chien reste à l’extérieur, fournissez une niche avec un plancher surélevé suffisamment grand pour permettre au chien de s’asseoir et de se coucher confortablement, mais suffisamment petit pour retenir la chaleur corporelle. Couvrez le sol avec une couverture (mais seulement si le chien ne veut pas la manger) ou peut-être de la paille ou des copeaux de bois si disponibles et assurez-vous que la porte est tournée face au vent
  • Si vous nourrissez des chats sans abri, assurez-vous de leur fournir un abri isolé
  • Les moteurs chauds des voitures en stationnement attirent les chats et les petits animaux sauvages qui peuvent ramper sous le capot. Pour éviter de blesser les animaux cachés, frappez sur le capot de votre voiture pour les effrayer avant de démarrer votre moteur
  • L’antigel a un goût sucré qui peut attirer les animaux, mais il est toxique pour eux. Essuyez les déversements et rangez l’antigel et les autres produits chimiques ménagers hors de portée

Les animaux domestiques exposés à des températures de l’adolescence ou à un chiffre pendant de longues périodes peuvent avoir des engelures aux pieds ou au bout des oreilles (la peau deviendra plus foncée). Un autre symptôme à surveiller est la léthargie ou la faiblesse. Si vous pensez que votre animal a été affecté par le froid et nécessite des soins médicaux, veuillez contacter votre vétérinaire.

Les chevaux sont excellents pour rester au chaud car ils ont de nombreux processus métaboliques qui génèrent de la chaleur ou leur permettent de conserver la chaleur. Leurs processus digestifs génèrent beaucoup de chaleur et leur pelage peut «gonfler» (c’est ce qu’on appelle la piloérection) pour les isoler davantage. Les chevaux sont en fait plus aptes à rester au chaud en hiver qu’à rester au frais en été.

Précautions à prendre pour protéger les chevaux des rigueurs de l’hiver :

  • Assurez-vous que les chevaux ont de l’eau, du foin et un abri 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7 (s’ils préfèrent rester à l’extérieur, offrez-leur la possibilité d’avoir une sorte de protection contre le vent et la pluie)
  • Permettez-leur de se déplacer (cela génère de la chaleur); et
  • S’ils sont très vieux, très jeunes, malades, trop maigres, etc. et incapables de se thermoréguler, il peut être nécessaire de les caler et/ou de les couvrir, ainsi que toutes les autres précautions énumérées ci-dessus

La précaution la plus importante est de fournir en permanence une source d’eau propre et non gelée ; sinon, le cheval pourrait avoir des coliques.