De plus en plus de vétérinaires se spécialisent dans les soins palliatifs pour animaux de compagnie face à la demande croissante de traitements de fin de vie pour les chats et les chiens

Georgina Morrison a nommé son chien Vegas d’après « l’endroit le plus heureux sur Terre ».

« Il me ressemble beaucoup – distant avec les étrangers. Il est paresseux. Il aime dormir toute la journée », a-t-elle déclaré.

De plus en plus de vétérinaires se spécialisent dans les soins palliatifs pour animaux de compagnie face à la demande croissante de traitements de fin de vie pour les chats et les chiens

Mme Morrison a déménagé aux États-Unis quand Vegas avait quatre ans. (Fourni : Georgina Morrison)En juin, le Rhodesian Ridgeback, âgé de 12 ans, a été diagnostiqué avec une tumeur à la colonne vertébrale et une tumeur à la hanche, affectant la fonction de ses pattes arrière.

« C’était brutal. C’est comme la pire nouvelle que j’aie jamais entendue. Mais maintenant, nous pourrions l’avoir encore un an », a déclaré Mme Morrison.

Plutôt que de le faire opérer comme recommandé par ce vétérinaire, Mme Morrison s’est tournée vers une gamme de spécialistes et de thérapies pour garder Vegas en mouvement et satisfait dans ses derniers mois de vie.

des herbes chinoises et un anti-inflammatoire tous les jours.

« Nous n’avons pas d’enfants, c’est donc notre enfant, donc je ne vois pas pourquoi il devrait recevoir moins de soins qu’un être humain », a déclaré Mme Morrison.

Les roues permettent à Vegas de se promener malgré ses jambes arrière faibles. (ABC Radio Sydney : Rosemary Bolger)Il y a quelques années à peine, il y aurait eu beaucoup moins d’options disponibles pour les animaux en phase terminale.

Les soins palliatifs une spécialité en plein essor

L’oncologue vétérinaire de Melbourne, Claire Cannon, voit beaucoup d’animaux en phase terminale et a remarqué un grand changement dans les soins palliatifs ces dernières années.

Claire Cannon dit que les vétérinaires accordent plus d’attention aux soins palliatifs. (Fourni : Claire Cannon) »Ce n’est pas comme s’il existait de nouveaux médicaments ou procédures magiques, c’est plutôt l’approche qui est devenue mieux définie et vraiment une collaboration entre les vétérinaires et les propriétaires d’animaux », a déclaré le Dr Cannon.

Même si cela reste une faible proportion, de plus en plus de vétérinaires se spécialisent dans les soins palliatifs.

« Ce n’est que relativement récemment que les soins palliatifs ont été définis en médecine vétérinaire comme une partie distincte du travail plutôt que comme quelque chose que presque tous les vétérinaires font », a déclaré le Dr Cannon.

il y a cinq ans à Sydney, inspiré des soins offerts aux États-Unis et au Canada.

« Je voulais ce service pour tant de mes animaux de compagnie et leurs familles quand je travaillais dans une clinique, et personne n’offrait ce service « , a déclaré le Dr Prue, qui traite Vegas.

(ABC Radio Sydney.

« Nous avons maintenant une équipe de 15 vétérinaires travaillant à Sydney, et nous sommes de plus en plus occupés », a déclaré le Dr Prue.

De la cour à la chambre

L’importance croissante des chiens à la maison est également à l’origine de la demande. Les chiens sont passés du jardin au lit, sous les couvertures.

« Les relations que les gens entretiennent avec leurs animaux de compagnie aujourd’hui sont si différentes de ce qu’elles étaient il y a 20 ou même 10 ans. Tant de gens pensent que leur chien ou leur chat est un membre de la famille », a déclaré le Dr Prue.

Une autre cliente du Dr Prue, Penny Snow, attribue à sa chienne Bonnie le mérite de l’avoir fait traverser la période la plus sombre de sa vie.

Il y a huit ans, le mari de Mme Snow est décédé d’un cancer.

« Bonnie était vraiment la présence la plus réconfortante de ma vie à ce stade. C’est juste une créature qui veut de l’amour, mais qui le rend environ dix fois plus », a-t-elle déclaré.

Penny Snow emmène son chien Bonnie se promener dans son fauteuil roulant chaque jour. (ABC Radio Sydney : Rosemary Bolger)À 14 ans, Bonnie a développé un cancer des os, qui s’est probablement propagé à sa jambe arrière droite.

« Nous sommes tellement conscients de la gravité de la situation… mais je pense qu’il est vraiment important de rester positif et optimiste dans le sens d’essayer de passer une bonne journée aujourd’hui », a déclaré Mme Snow.

Jusqu’où est trop loin ?

Le Dr Prue rend régulièrement visite à Bonnie dans sa maison de Paddington, dans le centre de Sydney, l’aidant à bander sa jambe, à évaluer ses mouvements dans un fauteuil roulant, à soulager la douleur et à conseiller sur toutes les modifications pouvant être apportées pour rendre Bonnie plus confortable.

Dr Romain Huvé, vétérinaire du service spécialisé en Médecine Interne




« Ce sont des spécialistes des analgésiques et de la reconnaissance de la qualité de vie des animaux avec lesquels ils travaillent, mais aussi du fait qu’ils ont un peu plus de temps à consacrer au développement d’une relation avec le propriétaire », a déclaré le Dr Hazel.

Dans d’autres cas, le traitement peut impliquer des gouttes intraveineuses ou des sondes d’alimentation, ce qui, selon le Dr Hazel, serait probablement rare.

je pense que ce serait aller trop loin. Mais c’est au cas par cas », a-t-elle déclaré.

Pas une option financière pour la plupart

Mme Snow et Mme Morrison savent qu’elles ont de la chance de pouvoir offrir de tels soins à leurs chiens bien-aimés.

Mme Morrison n’a pas calculé le coût des soins pour Vegas depuis son diagnostic, mais il s’agit d’au moins des milliers de dollars par mois.

« Même si nous n’avions pas les ressources pour lui prodiguer les soins que nous lui prodiguons, car cela coûte cher, j’aurais une page GoFundMe ouverte. Je n’aurais absolument aucune honte à dire aux gens  : » J’ai besoin d’aide « , parce que je dois donner à mon chien la meilleure vie que je puisse lui donner. »

Bonnie se repose pendant qu’elle est examinée par le vétérinaire dans sa propre maison. (ABC Radio Sydney : Rosemary Bolger)Mme Snow estime avoir dépensé entre 8 000 et 10 000 dollars pour le traitement et les tests de Bonnie.

Les frais de soins palliatifs du Dr Prue représentent une proportion relativement faible à 200 $ – 300 $ pour une consultation initiale et 150 $ pour les contrôles de suivi.

Pour d’autres, les soins de fin de vie restent financièrement hors de portée.

Les vétérinaires utilisent de plus en plus ce qu’on appelle un « éventail de soins » pour trouver un équilibre éthique.

« Vous adaptez les options que vous offrez aux propriétaires, car vous ne voulez pas qu’ils se sentent coupables de ne pas payer pour quelque chose qui pourrait coûter 10 000 $ », a déclaré le Dr Hazel.

Le temps et les efforts requis des propriétaires doivent également être pris en compte.

Le Dr Hazel a déclaré que les vétérinaires en soins palliatifs qui avaient établi une relation avec le propriétaire étaient bien placés pour juger quand les propriétaires atteignaient leur limite.

Le Dr Prue a déclaré qu’il était important d’être franc sur les coûts liés au confort des animaux de compagnie aux étapes finales.

« S’ils veulent emprunter cette voie, ils doivent être conscients de ce que cela impliquera financièrement pour eux, puis nous pourrons les aider à décider si c’est la bonne option pour eux », a-t-elle déclaré.

Liste de choses à faire pour votre chien

Le Dr Prue conseille également ses clients sur les signes à rechercher pour savoir quand il est temps de lâcher prise.

« Je ne serai jamais prête », a déclaré Mme Morrison.

« Je ne comprends pas ce qu’est la vie sans mon chien et je n’aurai jamais un autre chien, jamais. Jamais. C’est un chien unique dans une vie.

« Je n’ai pas la place dans mon cœur pour aimer un autre chien comme lui. »

La moquette, le caoutchouc dans les escaliers et les marches jusqu’au canapé aident Vegas à se déplacer dans sa maison. (ABC Radio Sydney : Rosemary Bolger)En attendant, elle a une liste de seaux pour Vegas – une idée suggérée par le Dr Prue.

« Elle a dit: » Cela ne doit pas être comme une expérience traumatisante en attendant la fin «  », a déclaré Mme Morrison.

Des visites à Coogee où ils vivaient, Bondi pour des glaces et un voyage à Gundagai pour s’asseoir sur la boîte de tucker sont déjà cochées.

Bientôt, ils se lancent dans un road trip vers la Great Ocean Road à Victoria.

« Je donne à mon chien le plus beau moment que vous puissiez passer », a-t-elle déclaré.

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