Ce que vous devez savoir sur les voyages en avion avec des animaux de compagnie

Organiser un voyage peut être un peu intimidant, surtout dans notre monde post-pandémique. Pour les propriétaires d’animaux, voyager peut entraîner un stress et une pression supplémentaires lorsqu’ils essaient de trouver quoi faire avec leurs animaux. Garde d’animaux ? Cela pourrait être coûteux. Hôtels pour animaux de compagnie ? Il n’y en a peut-être pas près de chez vous. Et si vous déménagez définitivement ou souhaitez voyager avec votre animal de compagnie ?

Compagnies aériennes locales et animaux de compagnie

« Chaque compagnie aérienne aura des exigences et des restrictions différentes lors du transport d’animaux de compagnie, il est donc essentiel que vous vérifiiez auprès de la compagnie aérienne spécifique que vous prévoyez d’utiliser pour connaître ses exigences. Par exemple, les races brachycéphales (nez court, face plate) présentent un risque plus élevé de complications en raison de leur anatomie et peuvent avoir des difficultés à respirer lorsqu’elles sont agitées, de sorte que la compagnie aérienne peut avoir des restrictions de sécurité différentes pour ces races », explique le Dr Vanessa McClure, maître de conférences en médecine des petits animaux à la Faculté des sciences vétérinaires de l’Université de Pretoria.

Ce que vous devez savoir sur les voyages en avion avec des animaux de compagnie

En effet, la plupart des compagnies aériennes sud-africaines locales, telles que FlySafair et South African Airways (SAA), n’autorisent toujours que le transport des animaux de compagnie en tant que fret manifeste – ce qui signifie que votre animal de compagnie voyagerait sur sa propre réservation de vol, souvent au bas de l’avion ( pas dans la cabine principale avec vous) où la température et la pression sont toujours contrôlées ; ceci est différent de « l’excédent de bagages » où votre animal de compagnie serait ajouté à votre propre réservation.

Il y a cependant des exceptions : SAA autorise les chiens-guides (un par passager) en cabine gratuitement pour la personne dans le besoin. Les passagers qui partent ou se dirigent vers les États-Unis sont également autorisés à avoir un chien d’assistance pour un soutien émotionnel ou mental.

LIFT, la compagnie aérienne low-cost relativement nouvelle, admet les petits chiens dans la cabine principale ; ils seront autorisés à voyager avec vous bien qu’il n’y ait qu’un nombre limité de sièges (fenêtre uniquement) alloués aux petits chiens par vol, et à condition qu’ils soient dans un sac de transport acceptant les animaux domestiques. Au moment de la publication, si vous souhaitez voyager avec votre chien sur LIFT, vous devrez remplir un formulaire de demande de chien en cabine ; le coût du siège bloqué adapté aux chiens sera le même que pour un adulte normal.

Si vous voyagez sur de longues distances, McClure conseille aux gens de réserver un vol sans escale, si possible, afin de minimiser le stress de l’animal.

Agences de voyages pour animaux de compagnie

Semblable aux agences de voyage standard, une agence de voyage pour animaux peut vous aider à organiser n’importe quoi, du transport aux conteneurs, en passant par des couvertures confortables et des tapis de voyage, pour rendre le voyage de votre animal aussi fluide que possible.

Ce service n’est peut-être pas futile car chaque compagnie aérienne a des exigences spécifiques, allant du conteneur dans lequel votre animal doit voyager, aux vaccins qu’il doit avoir avant d’atteindre sa destination, ainsi que d’autres réglementations propres à chaque pays. Vous serez également alerté des frais supplémentaires – votre animal de compagnie ne sera pas inclus dans votre réclamation de bagages gratuits, et il est habituel de payer un excédent d’environ 300 R (moins les taxes), quelle que soit la classe.

« La planification à l’avance est cruciale pour tous les voyages avec des animaux de compagnie, mais encore plus pour les voyages internationaux. Différents pays ont des réglementations différentes et le délai nécessaire pour les animaux de compagnie avant de partir varie, mais il faut allouer au moins trois à six mois, voire huit, au processus. Commencez tôt et passez par une agence de voyage et un vétérinaire, car ils connaissent tous les tenants et les aboutissants. Ils peuvent également aider avec le stress d’essayer de tout gérer, y compris un déménagement », explique Solberg.

«Soyez en contact avec votre agence de voyage pour animaux de compagnie et votre vétérinaire pour connaître les exigences, car arriver chez votre vétérinaire ou votre agence de voyage à la dernière minute ne fonctionnera pas. Nous (vétérinaires) ne pouvons pas contourner les règles de voyage et ces règles sont gravées dans le marbre. Si les gens ne sont pas préparés, nous ne pouvons pas changer la situation car cela ne dépend pas de nous et l’animal devra peut-être voyager plus tard. Si les choses ne se déroulent pas dans le bon ordre, cela peut également amener les gens à retarder leur vol ou à passer du temps en quarantaine ou du temps supplémentaire en quarantaine, selon le pays dans lequel ils se rendent », ajoute-t-il.

La première chose à faire est de vous assurer que votre animal a été micropucé, explique Solberg. Les autorités feront correspondre toutes les vaccinations ou tous les traitements à l’identification par micropuce, donc si l’animal a reçu un vaccin avant une micropuce, il pourrait ne pas être accepté.

« Même si vous voyagez en Afrique du Sud, il est sage de micropucer votre animal de compagnie, car votre animal de compagnie pourrait se perdre pendant votre absence, et l’animal aura alors une identification permanente sur lui. »

En parlant de vaccins, il est recommandé de vous renseigner longtemps à l’avance sur les exigences en matière de santé de votre animal de compagnie requises par votre compagnie aérienne et la destination choisie. Aux États-Unis, par exemple, la loi stipule que votre animal doit être vacciné contre la rage 21 jours avant son arrivée. De même, LIFT rappelle aux passagers que selon la loi les chiens sud-africains doivent être vaccinés contre la rage. La compagnie aérienne interdit également aux chiennes enceintes de voyager et exige que les chiens soient en bonne santé pour le vol. Votre compagnie aérienne et votre destination peuvent également exiger des documents d’élevage, car les races comme les pit-bulls ne sont pas autorisées dans plusieurs pays.

Si vous voyagez avec un animal de compagnie, il est important d’arriver assez tôt à l’aéroport. SAA demande aux passagers d’arriver les 90 minutes habituelles avant le vol, tandis que LIFT demande que vous arriviez deux heures avant.

Préparer votre animal de compagnie

Une fois que votre animal est prêt à voyager, vous pourriez être tenté de lui donner des calmants ou un sédatif avant le vol. Cependant, Fly-A-Pet explique que les animaux domestiques ne doivent pas être sous sédation, mais rester vigilants.

« La sédation ou la tranquillisation d’un animal de compagnie pendant le voyage n’est pas autorisée pour les voyages en avion, et n’est pas non plus conseillée pour les voyages réguliers, pour des raisons de sécurité. La sédation d’un animal de compagnie peut causer des problèmes respiratoires et de tension artérielle, ou des problèmes de régulation de sa température corporelle. Habituez plutôt votre animal à voyager en l’acclimatant à ses caisses », conseille McClure.

Solberg dit que, d’après son expérience, les gens ne reçoivent souvent une caisse pour leur animal de compagnie que quelques jours avant un long vol, ce qui peut mettre leurs animaux de compagnie sous beaucoup de stress. Cependant, il assure aux propriétaires d’animaux que si une préparation adéquate est faite pour habituer les animaux à leurs caisses, ils verront le transporteur comme un « endroit heureux plutôt qu’un endroit stressant ».

Pour préparer l’animal à voyager dans une caisse, commencez à le dresser des semaines à l’avance. Vous pouvez le faire en les nourrissant à l’intérieur des caisses et en mettant leur couverture dans la caisse avec un vêtement du propriétaire.

Fly-A-Pet suggère également de placer un objet familier dans la cage de voyage de votre animal, comme une couverture, une serviette ou un vêtement, pour l’aider à s’installer. Cependant, évitez les objets encombrants qui pourraient obstruer la ventilation. Il existe également des réglementations à suivre concernant le type de caisse à acheter, il est donc important de vérifier que votre transporteur est approuvé par l’IATA.

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En plus d’acclimater les animaux à leurs porteurs, les propriétaires peuvent explorer des alternatives telles que les colliers calmants pour chiens et le gel calmant pour chats.

« On peut aussi, selon la compagnie aérienne et le vol, utiliser un collier de phéromones apaisantes qui pourrait aider avec le stress de l’animal. Je recommande souvent – même si l’animal n’est pas autorisé à le porter pendant le vol – de faire en sorte que l’animal commence à porter le collier environ deux semaines avant le départ, puis pendant deux semaines après l’arrivée. Ces colliers durent longtemps et aideront l’animal à s’adapter », ajoute Solberg.

Il est également important de s’assurer que votre animal est bien hydraté tout au long de son voyage. Si vous avez le temps, il peut également être utile de les emmener faire une promenade avant le vol, afin qu’ils soient moins agités dans l’avion.

Arrivée à destination

Une fois le voyage terminé, les animaux domestiques doivent également s’adapter à leur nouvel environnement.

Solberg recommande de continuer à utiliser des objets familiers à l’animal, tels que la nourriture, les bols et la litière pour chat, car ils ont des odeurs familières et peuvent déstresser l’animal.

McClure conseille également aux propriétaires de réserver un hébergement acceptant les animaux de compagnie où ils peuvent préparer un espace sûr pour leurs animaux.

«Placez tout ce dont ils ont besoin dans cette zone (nourriture, eau, bac à litière, etc.) et apportez des lits, des couvertures et des jouets de la maison afin qu’ils aient quelque chose de familier. Respectez vos heures d’alimentation habituelles et ne changez pas la nourriture », dit-elle.

Solberg a résumé ses meilleurs conseils pour voyager avec des animaux de compagnie pour Maverick Life  :

  • Travaillez avec une agence de voyage pour animaux de compagnie réputée si vous voyagez à l’étranger  :
  • Pour les vols locaux, contactez le fournisseur de vol pour connaître les exigences relatives au voyage avec un animal de compagnie 
  • Assurez-vous qu’il y a une circulation d’air adéquate là où se trouve votre animal
  • Certains animaux souffrent du mal des transports ou sont extrêmement stressés lorsqu’ils voyagent. Discutez de la meilleure option avec votre vétérinaire
  • Assurez-vous que les vaccins et les produits contre les tiques et les puces de votre animal sont à jour
  • Faites des pauses fréquentes dans la mesure du possible; et
  • Assurez-vous que votre animal est en sécurité dans le véhicule ou la cage

Dm/ml

Ce que vous devez savoir sur les voyages en avion avec des animaux de compagnie